Boeing envisage de déplacer son siège social à Arlington, en Virginie, depuis Chicago

Boeing Co.

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devrait déplacer son siège social à Arlington, en Virginie, depuis Chicago, ont déclaré des personnes proches du dossier, un changement qui rapprocherait la direction de la société aérospatiale des hauts responsables fédéraux après une période difficile pour le constructeur d’avions.

Une annonce du déménagement, dont les détails n’ont pas été finalisés, est attendue dès la semaine prochaine, selon certaines de ces personnes.

La Virginie du Nord abrite déjà bon nombre des plus grands sous-traitants militaires américains, et le marché local de l’immobilier et du travail a été encore alimenté par Amazon.com Inc.

décision d’y implanter l’un de ses quartiers généraux satellites.

Boeing est en pourparlers depuis des mois avec le bureau du gouverneur de Virginie Glenn Youngkin, qui s’efforce d’attirer le constructeur d’avions et d’autres entreprises vers le Commonwealth, selon un responsable de l’État. Bien que les détails de l’accord de Boeing avec l’État ne soient pas définitifs, ils ne devraient pas impliquer d’incitations financières importantes, mais peuvent inclure des incitations liées à la main-d’œuvre, a déclaré le responsable.

De nombreux cadres supérieurs de Boeing ont de plus en plus travaillé depuis ses bureaux régionaux de Washington, DC, ces dernières années. Boeing a déclaré en 2017 qu’il déplacerait le siège de son unité de défense à Arlington depuis Saint-Louis pour se rapprocher des législateurs et des responsables des achats du Pentagone, les affaires gouvernementales et d’autres membres du personnel travaillant également depuis le complexe de bureaux ouvert en 2014.

La proximité de Boeing avec Washington, DC, ferait suite à des années de relations parfois tendues avec diverses agences fédérales et élus.

La Federal Aviation Administration, basée à Washington, a renforcé la surveillance de Boeing depuis que deux des jets 737 MAX de la société se sont écrasés en 2018 et 2019. Le régulateur de la sécurité aérienne a empêché la société de remettre les jets MAX en service pendant près de deux ans. Plus récemment, la FAA a refusé les approbations nécessaires pour reprendre les livraisons de 787 Dreamliner qui ont été interrompues en raison de problèmes de production.

Boeing a également traité ces dernières années des problèmes liés à divers programmes de défense et spatiaux. Les contrats militaires ont représenté plus de la moitié des 62,3 milliards de dollars de ventes de Boeing l’an dernier.

La décision de Boeing de déplacer son siège social à Chicago depuis Seattle en 2001 était symbolique de son désir à l’époque d’être considéré comme plus qu’un simple fabricant d’avions commerciaux. La société a acquis son rival McDonnell Douglas en 1997, ajoutant des jets militaires et d’autres équipements militaires à son portefeuille.

Chicago a battu la concurrence de Dallas et de Denver, aidée par un ensemble d’incitations municipales et étatiques et d’allégements fiscaux. Les incitations de Boeing à déménager à Chicago devaient prendre fin l’année dernière, ont déclaré des personnes proches du dossier.

Le déménagement à Chicago a créé une distance géographique entre les principaux dirigeants d’entreprise de la société et son hub de jets commerciaux dans la région de Puget Sound. Depuis lors, la société a transféré toute sa production de 787 Dreamliner dans une usine de North Charleston, en Caroline du Sud, tout en situant sa branche de services récemment créée à Plano, au Texas.

Boeing n’a déplacé qu’une partie de son personnel senior d’entreprise et des finances à Chicago, et la pandémie a encore réduit les rangs travaillant dans sa tour de 36 étages là-bas, qui est ornée du logo de l’entreprise. Près de 56 000 travaillent dans l’État de Washington, la plaque tournante de l’activité commerciale des avions de ligne de Boeing.

Écrire à Andrew Tangel à [email protected] et Doug Cameron à [email protected]

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