Bob Biggs Dead: Le co-fondateur de Slash Records avait 74 ans

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Bob Biggs, qui a mené le label punk rock parvenu à Los Angeles Slash Records à la notoriété nationale dans les années 80, est décédé le 17 octobre à Tehachapi, en Californie. Il avait 74 ans et souffrait de démence à corps de Lewys.

Créée par une publication tabloïd bruyante et drôle qui vantait les actes acharnés qui se sont déversés du club du sous-sol hollywoodien, le Masque à la fin des années 70, la petite étiquette Slash intelligente et élégante s’est accrochée au meilleur de la culture locale, et plus tard. a étendu sa portée, avec l’aide de grands labels de distribution, pour recruter certains des meilleurs talents d’autres scènes de musique alternative à travers le pays.

“Je ne me décrirais pas comme un fan de musique et des styles de musique spécifiques ne m’intéressent pas”, a déclaré Biggs à Kristine McKenna du Los Angeles Times en 1987. “Mais je ne sortirais pas un disque que je n’ai pas trouvé. J’ai produit des disques que je pense nécessaires et le défi de convaincre un public de masse qu’ils sont nécessaires est ce qui m’amuse.

«Si j’étais un fan accompli, je serais incapable de faire certains mouvements commerciaux parce que je considérerais la musique trop précieuse. Mon travail est de trouver – ou de créer – un marché pour un disque et cela m’oblige parfois à être un peu impitoyable. Vous devez être volontaire pour diriger une maison de disques et si jamais vous jouez victime, vous êtes mort. Ce métier concerne la survie du plus apte et nécessite de la force mentale et la capacité de bluffer.

Les membres des actes les plus connus de Slash ont profité des médias sociaux alors que la nouvelle de la mort de Biggs se répandait samedi.

«RIP, Bob Biggs», a écrit le bassiste de Faith No More Bill Gould sur Twitter. «Beaucoup d’amour à toutes les personnes qui ont partagé l’expérience Slash avec moi. C’était de la folie et je suis reconnaissant!

Le chanteur-compositeur-guitariste du Dream Syndicate, Steve Wynn, a écrit sur Facebook: «Bob Biggs, l’honcho en chef de Slash, a montré sa foi en un groupe comme nous et nous a donné un contexte voûté au milieu des meilleurs camarades de label pour que le reste du monde prête attention à ce que nous faisaient.”

Sur sa page Facebook, l’ancien guitariste-compositeur des Blasters Dave Alvin a qualifié Biggs de «coquin visionnaire très charmant. C’était un grand peintre / artiste, un concepteur et un shaker de haut niveau ainsi qu’un jive talker doux et légèrement ombragé avec une oreille brillante et perspicace pour les musiciens / groupes / tendances de son label, Slash Records. Je dois ajouter qu’il nous a donné une chance à Blasters alors qu’aucun autre label ne le ferait.

Biggs est né à Whittier et a étudié au collège à Cerritos, où il a joué au football. Il a ensuite fréquenté l’UCLA grâce à une bourse de football, mais a abandonné l’athlétisme après s’être blessé à la jambe. Il est diplômé de l’UCLA avec un diplôme en art et a montré son travail dans des galeries locales tout en construisant des meubles à vendre.

En 1977, le studio Pico Boulevard de Biggs se trouvait juste à côté des bureaux du magazine Slash, une nouvelle publication à l’attitude qui s’adresse à la communauté punk rock naissante de LA. L’éditeur de Slash, Steve Samiof, a demandé à Biggs un prêt pour enregistrer le numéro punk imprévisible des Germs, et il a déboursé 600 $ pour l’enregistrement de l’EP à trois titres «Lexicon Devil», que le magazine a vendu par correspondance.

Bob Biggs dans le documentaire «Le déclin de la civilisation occidentale»

D’autres investissements de Biggs – qui est devenu directeur général du magazine – dans l’empreinte indépendante infantile de Slash ont suivi. En 1979, Slash sort son premier album, le rauque LP «(GI)» des Germs, produit par l’ancien guitariste des Runaways Joan Jett.

Lors de la sortie en 1980 de «Los Angeles», le premier album du meilleur groupe punk local X, Biggs (qui a aidé à concevoir la couverture épurée de cet album, qui comportait un grand et fougueux «X») avait racheté l’intérêt de Samiof pour le magazine, qui a fermé plus tard cette année.

Tirant sur un Budweiser, Biggs a expliqué la philosophie de son label simple dans «The Unheard Music», documentaire de WT Morgan sur X en 1986: «Tout d’abord, vous signez de bons groupes. Vous ne signez pas un tas de merde.

Au début de 1981, le label a publié la bande originale de «The Decline of Western Civilization», un documentaire réalisé par Penelope Spheeris, alors épouse de Biggs, qui présentait à la fois des groupes punk de la classe 77 de LA et de nouveaux groupes hardcore comme Black Flag et le cercle Jerks. Les membres du personnel des magazines Biggs et Slash, y compris le premier producteur du label et l’homme d’A & R Chris Desjardins, ont été présentés dans le film.

En 1981, le profil de Slash a augmenté avec la sortie d’un deuxième album X, “Wild Gift” (qui a été nommé album de l’année par les critiques du Los Angeles Times), des sorties punk féroces du Gun Club et des Flesh Eaters sur le nouveau Filiale Ruby Records et début sur le label du groupe de rock roots Downey The Blasters.

À la fin de cette année, le LP éponyme de ce dernier acte est devenu le premier disque distribué via un accord à deux niveaux avec Warner Bros. Records. Au cours des trois années suivantes, la relation a porté ses fruits avec la sortie d’albums de groupes aussi importants que Dream Syndicate, Fear, Rank and File et Los Lobos (ce dernier a remporté le premier Grammy Award de Slash, pour leur premier EP “… et un temps pour danser »).

En 1984, le label publie un titre qui deviendra l’un de ses plus gros vendeurs: le premier album éponyme (en réalité enregistré en démos) par Violent Femmes, un trio acoustique de Milwaukee. Bien que l’album n’atteigne pas les charts nationaux avant 1991, il était dès le début un standard de la radio universitaire (grâce à des chansons comme «Blister in the Sun» et «Gone Daddy Gone») et un incontournable des dortoirs. À ce jour, il s’est vendu à environ 2 millions d’exemplaires.

Tout au long des années 80, Slash a continué à aller bien au-delà des limites du punk avec des albums du quartet de rock de Boston Del Fuegos, du groupe folk-punk ironique des Knitters (avec des membres de X et des Blasters) et du groupe de racines du Wisconsin. les BoDeans. L’année 1987 a amené l’arrivée du groupe de San Francisco Faith No More; Biggs a conçu la couverture de leur premier album “Introduce Yourself” et a co-réalisé leur première vidéo pour un remake du groupe “We Care a Lot”. Le label a également sorti son premier album de platine, la bande originale de la bande originale du biopic de Ritchie Valens «La Bamba», mettant en vedette la musique de Los Lobos. Le LP et son single titre ont tous deux atteint la première place aux États-Unis

Slash a culminé en 1989 avec “The Real Thing” de Faith No More, le premier set du groupe avec le nouveau chanteur Mike Patton. Poussée par l’omniprésence du top 10 du single funk-metal «Epic», la collection qui s’est vendue à un million s’est hissée au 11e rang national; les tournées inlassables du groupe l’ont maintenu dans les charts américains pendant 60 semaines.

Cependant, la capacité de Biggs à attraper la foudre dans une bouteille avait commencé à lui échapper à la fin de la décennie. Malgré des signatures de qualité comme The Chills de Nouvelle-Zélande, les rockeuses féroces L7 de LA, l’unité de racines Grant Lee Buffalo et le combo New York infléchi par le hip-hop Soul Coughing, la liste du label était alourdie par un grand nombre d’actes peu distingués qui n’ont pas réussi à prendre feu. .

L’escalade des frictions entre Biggs et son partenaire commercial Mark Trilling a conduit à la vente en 1995 de Slash à London Records, la société appartenant à PolyGram qui distribuait le label à l’étranger depuis le début des années 80. Biggs est devenu un dirigeant londonien, basé à New York, et a réussi à convaincre l’entreprise de laisser Slash sortir la musique du groupe industriel allemand Rammstein.

En 1999, lorsque le président de PolyGram Music Group, Roger Ames, a déménagé à Warner Music International, les actifs de Londres ont été vendus à Warner Music Group et le catalogue de Slash est revenu à Warner. Le bureau de Slash à Beverly Boulevard, qui fonctionnait avec un personnel squelette, a été fermé.

En 2003, après le retour de Biggs en Californie, Ames a donné à Biggs sa bénédiction pour sortir de la nouvelle musique sous le slash shingle. Louant un petit bureau sur Hollywood Boulevard et opérant sous la direction de l’entreprise «Up Yours Inc.», Biggs a relancé l’empreinte avec un petit personnel d’anciens employés de Slash. Le label n’a réussi qu’une seule sortie, un album du groupe new-yorkais Shiner Massive, avant que de fortes pertes n’entraînent sa fermeture.

Biggs a passé ses dernières années à travailler dans un studio spacieux adjacent à sa maison perchée sur un terrain de 80 acres à Tehachapi. Ses œuvres sont apparues sur la couverture de l’album de Swans «To Be Kind» en 2014.

Il laisse dans le deuil sa femme Kim et son fils Monte.

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