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Blue Origin de Jeff Bezos vise de plus grands objectifs spatiaux

by Nouvelles

Les plans de Jeff Bezos pour l’espace vont bien au-delà du court voyage qu’il doit y faire mardi.

L’Amazon.com Inc.

AMZN -1,59%

fondateur a versé des milliards dans son entreprise spatiale Blue Origin LLC sur plus de deux décennies, estimant que l’humanité doit finalement établir des avant-postes à travers le système solaire.

Plus immédiatement, l’entreprise de M. Bezos recherche des affaires sur un marché spatial qui triplera pour atteindre plus de 1 000 milliards de dollars de ventes annuelles d’ici 2040, a déclaré Morgan Stanley, en supposant que les développements technologiques rapides permettent les alunissages de routine, l’exploitation minière d’astéroïdes et le tourisme spatial.

Intérieur de la capsule d’équipage de Blue Origin. L’entreprise a passé des années à développer des fusées, des moteurs et des véhicules.


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Origine Bleue

Son propre pas de géant survient lorsque Blue Origin doit lancer M. Bezos et trois autres personnes au bord de l’espace dans un vol de 11 minutes, le premier lancement avec des passagers sur la fusée New Shepard de la société.

Un voyage réussi pourrait apporter une traction sur un marché émergent du tourisme spatial, qui comprend Virgin Galactic Holdings de Richard Branson Inc.

Le défi plus large de Blue Origin est de remporter le type de gros contrats gouvernementaux qui fournissent un flux de revenus constant et confèrent de la crédibilité aux entreprises qui les obtiennent. Space Exploration Technologies Corp., le nom officiel de SpaceX d’Elon Musk, a devancé Blue Origin en remportant ces accords.

Depuis des années, Blue Origin développe des opérations et développe un portefeuille de fusées, de moteurs et de véhicules. Cette poussée a été animée par ce que M. Bezos a décrit comme sa passion pour l’espace. Il a cité la mission d’alunissage d’Apollo 11 comme un moment fondamental pour lui et a fait référence à des écrivains de science-fiction comme Arthur C. Clarke et le scientifique et auteur Carl Sagan dans des discours.

Un lancement de fusée New Shepard.


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Origine Bleue

« Si nous sommes dans le système solaire, nous pouvons avoir un billion d’humains dans le système solaire, ce qui signifie que nous aurions un millier de Mozart et un millier d’Einstein. Ce serait une civilisation incroyable », a déclaré M. Bezos lors d’un discours il y a deux ans. À cette fin, Blue Origin peut réduire le coût des lancements spatiaux, en partie en développant des fusées réutilisables, a déclaré M. Bezos.

Le discours du fondateur d’Amazon a été associé à d’importants engagements financiers. M. Bezos a révélé qu’il avait vendu 1 milliard de dollars d’actions Amazon chaque année pour financer Blue Origin.

Après avoir fondé Blue Origin en 2000, M. Bezos a commencé à acquérir des centaines de milliers d’acres de terrain dans l’ouest du Texas pour l’entreprise au début de cette décennie, déclarant à un journal de la région en 2005 qu’il souhaitait construire une rampe de lancement de fusées sur le propriété.

Désormais, en plus du site de lancement au Texas, la société possède des installations en Floride, en Californie, en Alabama et à Washington, DC, ainsi qu’un siège social à l’extérieur de Seattle. Il emploie plus de 3 500 personnes, dont le directeur général Bob Smith, ancien cadre chez Honeywell International Inc.

unité aérospatiale. La société privée Blue Origin ne publie pas d’états financiers.

M. Bezos “fait ce qu’il a fait avec Amazon, c’est-à-dire investir chaque centime qu’il pourrait investir dans les biens d’équipement et l’innovation”, a déclaré Howard McCurdy, professeur à l’American University qui a écrit sur l’espace et la National Aeronautics and Space Administration. .

Richard Branson a voyagé avec succès au bord de l’espace dimanche, et Jeff Bezos n’est pas loin derrière. Mais les vaisseaux spatiaux, la logistique des vols et les altitudes des deux fondateurs milliardaires présentent quelques différences. Illustration photographique : Laura Kammermann

Cette année, Blue Origin a l’intention d’effectuer deux vols supplémentaires avec des passagers sur le New Shepard après le lancement de mardi, ont annoncé dimanche les dirigeants lors d’un briefing. M. Smith n’a pas précisé à quel prix l’entreprise vendait des billets.

« La volonté de payer reste assez élevée. Nos premiers vols sont proposés à un très bon prix », a-t-il déclaré.

En dehors du marché émergent du tourisme spatial, SpaceX a acquis une assise plus profonde avec les agences spatiales à Washington. La NASA et le Pentagone ont dépensé 2,8 milliards de dollars liés à 52 contrats principaux remportés par la société dirigée par M. Musk au cours des 14 derniers exercices fédéraux, selon une base de données fédérale sur les dépenses. Ils ont dépensé 496,5 millions de dollars dans 33 contrats remportés par Blue Origin au cours de cette période.

Blue Origin n’a pas répondu aux questions sur la concurrence avec SpaceX ou ses projets de collaboration avec les agences gouvernementales. M. Smith a déclaré dans le passé que l’entreprise souhaitait travailler avec de tels clients.

Les deux sociétés se disputent un accord pour construire un atterrisseur lunaire pour un voyage prévu pour 2024. L’atterrisseur lunaire Apollo 11 a atteint la lune en 1969 le 20 juillet, la même date que le voyage spatial prévu de M. Bezos mardi. La NASA a attribué à SpaceX le contrat d’atterrisseur en avril, mais Blue Origin a protesté contre cette décision auprès du US Government Accountability Office, une décision qui pourrait amener la NASA à renchérir le contrat.

L’agence de responsabilité devrait rendre une décision sur le cas de Blue Origin d’ici le 4 août. L’unité Dynetics de Leidos Holdings Inc.

a également concouru pour l’atterrisseur et a déposé une protestation.

SpaceX est désormais le lanceur le plus prolifique, envoyant 23 fusées jusqu’à présent cette année, selon les données de la Federal Aviation Administration couvrant les lancements sous licence. Ses fusées réutilisables aident à réduire le coût d’accès à l’espace, une stratégie également poursuivie par Blue Origin, qui a effectué neuf de ces lancements depuis fin 2017.

“Ils doivent avoir des antécédents”, a déclaré Marco Cáceres, analyste spatial au sein de la société de conseil en aérospatiale Teal Group, faisant référence à Blue Origin.

La fusée New Shepard qui doit monter mardi a été conçue pour les voyages touristiques dans l’espace suborbital, avec une capsule en forme de boule de gomme pour six personnes et des fenêtres s’étendant sur 3,5 pieds sur 2,3 pieds le long de ses côtés. Avec le fondateur d’Amazon, les passagers de l’engin sont Mark Bezos, le frère de M. Bezos ; Wally Funk, un pilote de 82 ans diplômé dans les années 1960 d’un programme pour femmes astronautes ; et Oliver Daemen, un étudiant néerlandais de 18 ans, le premier client payant de l’entreprise.

La société a également développé la fusée New Glenn, un véhicule qui mesurera 321 pieds de haut et est conçu pour utiliser sept moteurs principaux pour soulever de grandes charges utiles en orbite. En février, Blue Origin a déclaré avoir progressé sur plusieurs composants matériels de la fusée et viser un vol inaugural pour New Glenn vers la fin de l’année prochaine.

Blue Origin a conclu des accords pour pousser sa technologie sur le marché spatial. La société développe un nouveau moteur de fusée pour United Launch Alliance, qui lance des satellites pour le Pentagone et les agences d’espionnage américaines. Le moteur, qui remplacera les moteurs de fabrication russe actuellement utilisés, est en retard. La semaine dernière, la NASA a annoncé qu’Ultra Safe Nuclear Technologies, une entreprise de Seattle, se joindrait à Blue Origin, General Electric Co.

et d’autres entreprises pour concevoir des concepts de systèmes de propulsion nucléaire qui pourraient propulser des véhicules dans l’espace lointain.

Les « aspirations de Blue Origin sont de devenir une entreprise comme SpaceX, comme Boeing,

comme Lockheed Martin,

“, a déclaré John Logsdon, l’ancien directeur du Space Policy Institute de l’Université George Washington.

Écrire à Micah Maidenberg à [email protected] et Doug Cameron à [email protected]

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