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Blankenburg cherchera à se solidifier en tant que pilier de la liste des Blue Jackets

La signature de Nick Blankenburg avec les Blue Jackets de Columbus en avril en a surpris plusieurs dans le cinquième trio. L’arrivée de son coéquipier à l’université, Kent Johnson, était très attendue, cependant, l’arrivée de Blankenburg en a pris beaucoup au dépourvu. Cela avait du sens, car la défense des Jackets avait été catastrophique pendant la majeure partie de la saison. L’équipe a donc décidé de prendre un dépliant à faible risque sur un défenseur trop petit qui s’était démarqué à l’université.

Il reste à voir à quel point le produit du Michigan sera bon, mais comme l’a souligné notre propre Coby Maeir, Blankenburg en a fait assez pour montrer qu’il pouvait s’accrocher aux meilleurs joueurs du monde. Columbus a accepté, lui accordant une prolongation de deux ans afin de lui donner suffisamment de temps pour prouver ce qu’il peut faire d’autre.

En seulement sept matchs, le défenseur 5-9 a réussi 12 blocs et 19 coups sûrs, démontrant sa volonté et sa capacité à se mêler à des joueurs beaucoup plus gros que lui. Il a souvent jeté la prudence au vent tout en s’affrontant pour infliger des coups aux joueurs adverses qui se dirigeaient vers lui. Il a non seulement joué de manière agressive, mais il était aussi intelligent, faisant preuve d’habileté et de maturité car il a souvent montré un timing impressionnant avec ses chèques. Il était également habile à bloquer les tirs, se classant deuxième de l’équipe en blocs par 60 minutes.

Blankenburg est plus connu pour sa défense, cependant, il a montré qu’il pouvait également être un atout en attaque. Il était à égalité avec Jake Bean pour le plus de points parmi les défenseurs des Blue Jackets au cours des sept matchs au cours desquels il a vu du temps de glace. Il a récolté trois points, dont un but durant cette période.

En raison de sa petite taille et de la taille tout aussi petite de l’échantillon de matchs joués, il peut se retrouver à Cleveland ou en tant que septième défenseur, pour commencer. Cependant, où qu’il se retrouve au début de la saison, il cherchera à prouver que ce que nous avons vu à la fin de l’année dernière n’était pas une anomalie. Qu’il est, en fait, le même diable de Tasmanie surproducteur et de petite taille que nous avons vu en avril.

Il devra le prouver pour trouver du temps de jeu avec Columbus. L’entraîneur Larsen, entre autres, chantait ses louanges à la fin de la saison dernière. Mais bien que le personnel d’entraîneurs ait été encouragé par ce qu’il a vu jusqu’ici, il devra en voir beaucoup plus pour que Blankenburg reçoive un temps de glace constant.

Ce n’est pas tellement que l’équipe ait besoin de voir beaucoup plus du natif du Michigan que ce qu’elle a déjà vu. C’est juste qu’ils vont avoir besoin de le voir affiché de manière cohérente sur une période de temps beaucoup plus longue. Blankenburg est sur la bonne voie. La question est maintenant, peut-il continuer?

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