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Blackstone parie sur le boom du tourisme mondial avec un accord de villégiature australien

Pierre noire Inc.

augmente son pari sur le marché mondial des voyages et des loisirs avec l’achat de 6,3 milliards de dollars d’un opérateur australien de complexes hôteliers et de casinos.

La société d’investissement géante a conclu le mois dernier son acquisition de Crown Resorts Ltd., une société qui possède des complexes de jeux à Perth, Melbourne et Sydney. Son activité a souffert au cours des trois dernières années en raison de la pandémie et des enquêtes de blanchiment d’argent sur Crown menées par les régulateurs australiens des finances et des casinos.

Les stations balnéaires australiennes ont mis plus de temps à se remettre de la pandémie que celles des États-Unis À l’été 2020, le marché américain a commencé à montrer des signes de vigueur alors que les gens enfermés pendant des mois cherchaient refuge sur les plages et autres espaces ouverts accessibles en voiture.

Le casino et complexe de divertissement Crown Resorts Perth; Blackstone dit qu’il prévoit d’investir dans des chambres d’hôtel Crown et d’améliorer la qualité de la nourriture.


Photo:

David Dare Parker/Bloomberg News

Plus récemment, alors que les cas de Covid-19 ont diminué et que les voyages aériens internationaux ont augmenté, davantage de stations en bénéficient. En mai, le tarif quotidien moyen des stations balnéaires dans le monde était de 212,78 $, contre 161,82 $ en mai 2019, selon la société de données STR.

La vitesse de reprise plus lente du marché australien est particulièrement vraie pour les stations balnéaires des grandes villes comme Melbourne, qui ont passé plus de 260 jours en confinement depuis que la pandémie a frappé. Blackstone pense que ces marchés sont maintenant en mode de reprise, ce qui entraîne une augmentation de la demande dans les casinos de Crown.

“Il y a un sentiment collectif de vouloir revenir là-bas”, a déclaré Chris Heady, responsable de l’immobilier en Asie chez Blackstone.

Blackstone espère répéter le succès qu’il a eu en tournant autour du casino et de l’hôtel Cosmopolitan sur le Strip de Las Vegas, l’opération d’actif unique la plus rentable de l’entreprise à ce jour. Il a acheté la propriété en 2014 pour environ 1,8 milliard de dollars et a dépensé 500 millions de dollars supplémentaires pour des mises à niveau. Blackstone a vendu le Cosmopolitan l’année dernière dans le cadre d’un accord qui l’a évalué à 5,65 milliards de dollars.

Les complexes hôteliers de luxe ont fait fureur dans le monde au cours de l’année écoulée. Aux États-Unis, les investisseurs ont payé des prix presque record pour des complexes de luxe dans le cadre d’accords comme le Four Seasons à Napa Valley l’année dernière, qui était évalué à plus de 2 millions de dollars par clé de chambre d’hôtel.

Alors que de plus en plus de propriétaires de centres de villégiature ont mis leurs propriétés en vente pour profiter d’un marché fort, la récente liquidation boursière et la hausse des taux d’intérêt menacent de saper la demande des investisseurs.

“On s’inquiète d’un ralentissement économique potentiel”, a déclaré Kevin Davis, directeur général de JLLc’est

division hôtellerie et hôtellerie.

En Australie, les tarifs des centres de villégiature sont également en hausse dans l’ensemble, bien que les grandes villes soient à la traîne par rapport au reste du pays, selon Matthew Burke, directeur de STR pour cette région. Les performances “s’améliorent chaque semaine qui passe”, a-t-il déclaré. “Cela donne beaucoup de confiance aux gens.”

Les investisseurs ont commencé à encercler Crown au printemps 2019 lorsque Wynn Resorts Ltd.

offre pour l’entreprise. Wynn a abandonné cette offre. Mais l’intérêt de Blackstone s’est accru, la société ayant acquis une participation de près de 10 % il y a environ deux ans.

Blackstone reprend l’entreprise à un prix réduit. La société a acheté sa participation de 10 % pour 8,15 $ par action et l’a maintenant privatisée pour environ 13,10 $ par action. “Il a besoin d’un assez gros travail de réparation”, a déclaré M. Heady.

Blackstone prévoit d’investir dans les chambres de l’hôtel et d’améliorer la qualité de ses offres de restauration, comme il l’a fait avec le Cosmopolitan. L’entreprise a essayé d’arranger les choses avec les régulateurs en partie en se concentrant davantage sur un public de masse que sur les gros joueurs d’outre-mer que Crown avait l’habitude de courtiser.

Les enquêtes menées par la Western Australia Gaming and Wagering Commission et d’autres régulateurs ont révélé que les comptes bancaires de Crown étaient utilisés pour blanchir de l’argent et que la société travaillait de manière inappropriée avec des opérateurs de junket pour amener des joueurs dépensiers en Australie. Sous la propriété de Blackstone, Crown ne travaillera plus avec de tels opérateurs, a déclaré M. Heady.

Le lancement du casino de Crown à Sydney, qui a été retardé de plus d’un an en raison de problèmes de réglementation, a été autorisé par les régulateurs australiens des casinos à ouvrir de manière imminente, a déclaré M. Heady.

Crown fait toujours face à d’autres risques. L’Australie souffre d’inflation et de pénuries de main-d’œuvre qui font grimper les coûts et limitent les plans d’expansion des entreprises. Les voyages d’agrément et les jeux seraient probablement touchés par la récession que certains analystes prédisent.

Les hôtels peuvent s’adapter à l’inflation parce qu’ils peuvent réinitialiser leurs tarifs tous les soirs, a noté M. Heady, ajoutant “nous pensons que nous achetons des actifs de haute qualité à un prix inférieur au coût de remplacement dans un marché qui s’ouvre”.

Écrire à Peter Grant à [email protected]

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