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BJ Thomas, chanteur de “ Hooked on a Feeling ”, décède à 78 ans

by Nouvelles

BJ Thomas, le chanteur lauréat d’un Grammy qui a connu le succès dans les charts pop, country et gospel avec des succès tels que “I Just Can’t Help Believing”, “Raindrops Keep Fallin ‘On My Head” et “Hooked on a Feeling”, est mort. Il avait 78 ans.

Thomas, qui a annoncé en mars qu’il avait reçu un diagnostic de cancer du poumon, est décédé des complications de la maladie samedi à son domicile d’Arlington, au Texas, a déclaré son publiciste Jeremy Westby dans un communiqué.

Originaire de Hugo, dans l’Oklahoma, qui a grandi à Houston, Billy Joe Thomas a percé en 1966 avec une reprise de style gospel de “I’m So Lonesome I Could Cry” de Hank Williams et a continué à vendre des millions de disques et en avoir des dizaines. de hits à travers les genres. Il a atteint le n ° 1 auprès des auditeurs pop, adultes contemporains et country en 1976 avec «(Hey Won’t You Play) Another Somebody Done Somebody Wrong Song». La même année, son «Home Where I Belong» est devenu l’un des premiers gospel albums certifiés platine pour avoir vendu plus d’un million d’exemplaires.

Dionne Warwick, qui a fait un duo avec Thomas, a envoyé un tweet samedi avec ses condoléances.

“Mes sincères condoléances à la famille de l’un de mes partenaires de duo préférés, BJ Thomas. Il me manquera, car je sais que tant d’autres le feront aussi. Reposez en paix mon ami”, a-t-elle déclaré.

L’enregistrement signature de Thomas était “Raindrops Keep Fallin ‘On My Head”, un hit pop n ° 1 et lauréat d’un Oscar de la meilleure chanson originale dans le cadre de la bande originale de l’un des plus grands films de 1969, l’irrévérencieux western “Butch Cassidy et le Sundance Kid. ” Thomas n’a pas été le premier choix pour interpréter la ballade fantaisiste composée par Burt Bacharach et Hal David; Ray Stevens a refusé les auteurs-compositeurs. Mais son ténor chaleureux et émouvant correspondait à l’humeur décontractée de la chanson, immortalisée sur le film pendant la scène lorsque Butch (Paul Newman) montre son nouveau vélo à Etta Place (Katharine Ross), la petite amie du Sundance Kid (Robert Redford).

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«Raindrops» a depuis été entendu partout de «The Simpsons» à «Forrest Gump» et a été élu au Grammy Hall of Fame en 2013. Mais, au début, tout le monde n’était pas satisfait. Thomas se remettait d’une laryngite lors de l’enregistrement de la version bande originale et sa voix est plus rauque que pour le morceau sorti seul. Redford, quant à lui, doutait que la chanson appartienne même à «Butch Cassidy».

«Quand le film est sorti, j’étais très critique – comment la chanson cadrait-elle avec le film? Il n’y avait pas de pluie», a déclaré Redford à USA Today en 2019. «À l’époque, cela semblait être une idée stupide. a été.”

Thomas dira plus tard que le phénomène des «gouttes de pluie» a exacerbé une dépendance aux pilules et à l’alcool qui remontait à son adolescence, lorsqu’un producteur de disques à Houston lui a suggéré de prendre des amphétamines pour garder son énergie. Il tournait et enregistrait constamment et prenait des dizaines de pilules par jour. En 1976, alors que «(Hey Won’t You Play) Another Somebody Done Somebody Wrong Song» atteignait le numéro 1, il avait l’impression d’être le «numéro 1 000».

«J’étais au fond avec mes addictions et mes problèmes», a-t-il déclaré en 2020 sur «The Debby Campbell Goodtime Show». Il a cité un «réveil spirituel», partagé avec sa femme, Gloria Richardson, pour l’aider à se purifier.

Thomas a eu peu de succès pop après le milieu des années 1970, mais il a continué à marquer dans les charts country avec des chansons n ° 1 comme «Wwhat Happened to Old-Fashioned Love» et «New Looks from an Old Lover». À la fin des années 1970 et au début des années 80, il était aussi un chanteur de gospel et d’inspiration de premier plan, remportant deux prix Dove et cinq Grammys, dont un Grammy en 1979 pour la meilleure performance gospel pour “The Lord’s Prayer”.

Les fans de la sitcom des années 1980 “Growing Pains” l’ont entendu comme le chanteur de la chanson thème de l’émission. Il a également joué dans une poignée de films, dont “Jory” et “Jake’s Corner” et a souvent tourné. Les enregistrements récents comprenaient “Living Room Music”, mettant en vedette des camées de Lyle Lovett, Vince Gill et Richard Marx. Il avait prévu d’enregistrer en 2020 à Muscle Shoals, en Alabama, mais les séances ont été retardées en raison de la pandémie.

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Thomas a épousé Richardson en 1968 et a eu trois filles: Paige, Nora et Erin. Lui et sa femme ont travaillé sur le mémoire de 1982 “In Tune: Finding How Good Life Can Be.” Son livre “Home Where I Belong” est sorti en 1978 et a été co-écrit par Jerry B. Jenkins, plus tard célèbre pour les romans religieux “Left Behind” qui se vendent à un million et écrits avec Tim LaHaye.

En plus de la musique, Thomas aimait le baseball quand il était enfant et a commencé à s’appeler BJ parce que de nombreux coéquipiers de la Petite Ligue s’appelaient également Billy Joe. À l’adolescence, il chantait à l’église et avait rejoint un groupe de rock local, les Triumphs, avec qui il resterait dans la vingtaine. Il aimait Ernest Tubbs, Hank Williams et d’autres artistes country que ses parents aimaient, mais à lui seul, il était inspiré par les chanteurs soul et rythmique et blues qu’il entendait à la radio ou voyait sur scène, notamment Jackie Wilson, dont la ballade à succès “To Be J’ai adoré »Thomas a plus tard couvert et adopté comme une sorte de guide de sa vie.

«J’ai été élevé dans une situation assez dysfonctionnelle et j’ai traversé des années d’alcoolisme et de toxicomanie intenses, donc la chanson a toujours été une pierre de touche pour moi. Quand vous vous ouvrez à la drogue et à l’alcool à un si jeune âge, cela devient quelque chose que vous devez s’occupe du reste de ta vie », a-t-il déclaré au Huffington Post en 2014.

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“Quel barrage routier, quel chagrin et quelle période d’échec m’ont causé ces addictions. Mais j’ai eu ce petit éclair de cette chanson. C’est l’essence même de tout. Aimer et être aimé. Et cela prend toute une vie à accomplir. . Cela a toujours été une partie importante de mes émotions. “

Correction:

Cette histoire a été corrigée pour montrer que Thomas a chanté la chanson thème «Growing Pains», et non «The Facts of Life».

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