Bill Virdon, qui a joué le rôle de joueur et manager de la MLB, décède à 90 ans

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Bill Virdon, la recrue de l’année de la Ligue nationale de 1955 qui a ensuite remporté le prix du manager de l’année dans les deux ligues, est décédé à l’âge de 90 ans, ont annoncé mardi les Pirates de Pittsburgh.

Virdon a eu sa première opportunité d’être manager en 1972 par les Pirates – avec qui il a fait sa marque en tant que voltigeur Gold Glove pendant ses jours de jeu – et a guidé Pittsburgh vers la série de championnat de la Ligue nationale cette saison-là.

“Bill Virdon était un homme très fier d’être membre de la famille des Pirates de Pittsburgh”, a déclaré le président des Pirates, Bob Nutting, dans un communiqué. “Tous les fans qui ont suivi notre équipe de 1960 se souviendront toujours du rôle déterminant qu’il a joué pour amener un troisième championnat des World Series à Pittsburgh.

“Nous sommes également éternellement reconnaissants pour tout ce que Bill a fait pour représenter les Pirates après ses jours de joueur non seulement en tant que manager à succès, mais aussi pour aider un nombre incalculable de nos jeunes joueurs qu’il a si fièrement instruit et encadré en tant qu’entraîneur et l’un de nos instructeurs invités de longue date de la formation de printemps.

Virdon a remporté le prix AL Manager of the Year avec les Yankees de New York en 1974, et il a remporté le prix NL en 1980 avec les Astros de Houston, pour qui il reste le manager le plus victorieux de l’histoire de la franchise avec 544 victoires. Au total, il a terminé avec une fiche de 995-921 en 13 saisons, se terminant en 1984 avec les Expos de Montréal.

“Bill Virdon a joué un rôle extrêmement important dans le succès des Astros, conduisant la franchise à ses deux premières apparitions en séries éliminatoires”, ont déclaré les Astros dans un communiqué publié mardi. “Il était respecté dans tout le baseball pour son intensité et sa connaissance du jeu et a connu une longue et fructueuse carrière à la fois en tant que joueur et manager.”

En tant que joueur, Virdon a fait irruption dans les majeures avec les Cardinals de St. Louis et a remporté les honneurs de la recrue de l’année de la Ligue nationale après avoir battu 0,281 avec 17 circuits et 69 points produits.

Il a été échangé aux Pirates en 1956 et est devenu un joueur de champ de centre Gold Glove. Il occupe toujours le sixième rang des matchs joués au poste (1 376) pour la franchise.

En 12 saisons MLB, Virdon a eu une moyenne au bâton de .267 avec 1 596 coups sûrs, 91 circuits et 502 points produits.

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