Bill Gates Sr., philanthrope et père du cofondateur de Microsoft, décède à 94 ans

William H.Gates II, avocat et philanthrope surtout connu comme le père et conseiller de longue date du co-fondateur de Microsoft Bill Gates, est décédé à 94 ans.

Gates est décédé paisiblement lundi dans sa maison de plage dans l’État de Washington des suites de la maladie d’Alzheimer, a annoncé la famille.

Dans une nécrologie, la famille a attribué au patriarche un «engagement profond en faveur de l’équité sociale et économique», notant qu’il était responsable des premiers efforts de la Fondation Bill & Melinda Gates pour améliorer la santé mondiale ainsi que de son plaidoyer pour une fiscalité progressive, en particulier des efforts infructueux. adopter un impôt sur le revenu des riches de Washington.

«La sagesse, la générosité, l’empathie et l’humilité de mon père ont eu une énorme influence sur les gens du monde entier», a écrit Bill Gates dans un hommage.

Né le 30 novembre 1925, Gates Sr. a grandi à Bremerton, Washington, où ses parents possédaient un magasin de meubles. Il a rejoint l’armée après sa première année à l’Université de Washington et était en route pour le Japon lors de sa reddition en 1945.

Il a servi un an à Tokyo, ravagé par la guerre, avant de retourner aux États-Unis et de reprendre ses études, a déclaré sa famille. Après avoir obtenu son diplôme en droit en 1950, il a commencé à travailler en pratique privée et en tant qu’avocat de la ville de Bremerton à temps partiel.

Il a formé un cabinet d’avocats à Seattle avec deux autres associés qui est finalement devenu Preston Gates et Ellis – maintenant connu sous le nom de K & L Gates, l’un des plus grands cabinets d’avocats au monde. L’entreprise a été l’une des premières à travailler avec l’industrie technologique de la région.

Gates a rencontré sa première femme, Mary Maxwell, à l’Université de Washington. Ils ont eu deux filles et un fils – Gates Jr. – et sont restés mariés jusqu’à sa mort en 1994. Deux ans plus tard, il épousa Mimi Gardner, alors directrice du Seattle Art Museum, avec qui il passa le dernier quart de siècle de sa vie .

«Quand j’étais enfant, il n’était ni prescriptif ni dominateur, et pourtant il ne m’a jamais laissé aller dans des domaines dans lesquels j’étais bon, et il m’a toujours poussé à essayer des choses que je détestais ou ne pensais pas pouvoir faire (nager et le football, par exemple) », a écrit Gates Jr. dans l’hommage. «Et il a modelé une éthique de travail incroyable. Il était l’un des avocats les plus travailleurs et les plus respectés de Seattle, ainsi qu’un leader civique majeur dans notre région.

Ce travail civique comprenait la fonction de fiduciaire auprès de la Chambre de commerce du Grand Seattle, de Planned Parenthood et de Centraide, et en tant que régent de l’Université de Washington, où il a dirigé des collectes de fonds. Il a également été président de l’État et des associations du barreau locales et à la direction de l’American Bar Assn., Aidant à créer des bourses de diversité et à promouvoir les services juridiques pour les pauvres.

“Bill Sr. était une personne qui se souciait du sort de beaucoup, et il avait les ressources et l’engagement civique sans fin pour faire quelque chose”, a déclaré le gouverneur de Washington Jay Inslee dans un communiqué. «Il a fait le choix d’utiliser sa richesse et son influence pour défendre et améliorer l’équité dans nos communautés.

Gates Sr. était une figure imposante de réputation et en personne – il mesurait 1,80 mètre – et son conseil était souvent sollicité. L’ancien président de Starbucks, Howard Schultz, a déclaré que lorsqu’il avait du mal à collecter des fonds pour acheter la chaîne de café de six magasins en 1987, Gates est intervenu pour le sauver d’un acheteur rival – non seulement en investissant, mais en prenant personnellement Schultz pour visiter le rival, exigeant alors qu’il se dressait sur le bureau du rival: «Vous allez vous retirer et ce gamin va réaliser son rêve. Me comprenez-vous?”

Gates a pris sa retraite du droit en 1998 et a assumé des rôles de premier plan avec la Fondation Gates, aidant à lancer son travail dans le domaine de la santé mondiale.

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