Bien sûr, les talibans n’ont pas changé

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Depuis le moment où des dizaines d’Afghans ont été filmés accrochés à un avion américain dans une tentative désespérée d’échapper au régime taliban jusqu’au jour du départ de le dernier soldat américain, l’attention internationale s’est portée presque exclusivement sur l’Afghanistan, jusqu’à ce que ce ne soit pas le cas. À la mi-septembre, quelques semaines seulement après que les talibans ont pris le contrôle de Kaboul, le sentiment de crise qui avait galvanisé l’attention du monde a commencé à s’estomper. Aujourd’hui, l’Afghanistan a pratiquement disparu des gros titres quotidiens.

C’est l’occasion que les talibans attendaient probablement. Dans les premiers jours et semaines qui ont suivi la reprise de Kaboul par le groupe, il a réaffirmé son engagement, énoncé dans un accord de paix de 2020 avec les États-Unis, de laisser son ancienne façon de faire les choses dans le passé. Les talibans ont promis que sous une nouvelle direction, les femmes, qui étaient autrefois soumises à certaines des restrictions les plus dures du groupe, verraient leurs droits respectés (bien que dans une interprétation stricte de la loi islamique). La presse ne serait pas empêchée de faire son travail tant qu’elle n’allait pas à l’encontre des « valeurs nationales ». Ceux qui avaient travaillé avec l’ancien gouvernement afghan, ou aux côtés des forces américaines et d’autres forces de l’OTAN, ne subiraient pas de représailles.

De telles promesses étaient alors opportunes, alors que les militaires étrangers étaient sur le point de quitter l’Afghanistan – un départ que les talibans tenaient à voir se produire sans délai. Ils ont également été accueillis par les Etats Unis et autres, qui semblait croire que le groupe pouvait être contraint de tenir parole.

Mais maintenant que les talibans sont de retour aux commandes, et maintenant que l’attention internationale s’est largement détournée ailleurs, le groupe est libre de montrer ses vraies couleurs, bien trop familières. Les femmes ont été découragé de retourner au travail et à l’école, apparemment indéfiniment. Les minorités ethniques ont face à la persécution et la violence. Tentures publiques sont revenus sur les places centrales de l’Afghanistan.

Zarifa Ghafari a déjà vu tout cela se dérouler. Alors qu’elle n’avait que 7 ans lorsque les talibans sont tombés du pouvoir suite à l’invasion américaine de 2001, l’ancienne femme politique afghane et militante des droits des femmes se souvient encore de certains aspects de la vie sous le règne du groupe : les talibans patrouillant dans de gros véhicules, ses cours d’anglais clandestins (le l’éducation des femmes et des filles était strictement interdite à l’époque), et la nourriture était rare à la maison. Comme beaucoup d’autres femmes afghanes de sa génération, Ghafari a passé les 20 dernières années à saisir des opportunités qui auraient été impensables au cours des cinq années pendant lesquelles les talibans ont contrôlé l’Afghanistan, comme fréquenter l’université et accéder à une fonction publique. En 2018, elle est devenue la plus jeune maire du pays, un poste qui lui a valu applaudissements internationaux et des menaces de mort.

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Ghafari ne s’est jamais fait d’illusions sur ce que le retour des talibans signifierait pour son pays ou pour des gens comme elle. “Ils n’ont jamais changé”, m’a-t-elle dit depuis sa nouvelle maison en Allemagne, où elle et sa famille fuite peu après la chute de Kaboul.

« Si quelqu’un pense que les talibans ont changé », ajouta-t-elle sèchement, « s’il vous plaît, ayez un petit nombre d’entre eux en tant qu’invité pour votre pays. Nous, les Afghans, aimerions les offrir en cadeau. Cela ne nous dérange pas du tout.

Bien sûr, les talibans n’ont pas changé. Malgré son bon sens opération de relations publiques, peu croyaient que ce serait le cas. Mais les dirigeants aux États-Unis et ailleurs avaient exprimé l’espoir, peut-être naïvement, que les priorités du groupe l’avaient peut-être été. Si les talibans de 2021 étaient si déterminés à rechercher une légitimité internationale, selon la logique, alors l’Occident pourrait conserver un certain degré d’influence sur eux, qui à son tour pourrait être utilisé pour garantir que certains droits fondamentaux, en particulier ceux des femmes, membres de les minorités ethniques et les autres populations vulnérables seraient maintenues.

Cette théorie ne s’est pas réalisée. Dans les mois qui ont suivi la reprise du contrôle de l’Afghanistan par les talibans, ils ont supervisé un retour constant au statu quo d’avant 2001. Les femmes, qui représentaient auparavant un peu plus de un quart du Parlement du pays et 6,5 pour cent de ses postes ministériels, ont été exclus du gouvernement intérimaire des talibans. Et malgré les assurances que les femmes seraient toujours autorisées à travailler et à étudier, beaucoup n’ont pas encore été invitées à retourner dans leurs bureaux et leurs salles de classe, comme l’ont fait leurs pairs masculins. Dans le signe peut-être le plus inquiétant des choses à venir pour les femmes afghanes, le bâtiment qui était autrefois le ministère de la Condition féminine a été réaffecté pour abriter le ministère rétabli de la propagation de la vertu et de la prévention du vice, la police des mœurs des talibans.

Les talibans n’ont pas simplement renié leurs promesses concernant les droits des femmes. Selon un rapport récent par Amnesty International, les talibans sont revenus sur pratiquement toutes les assurances qu’ils ont données depuis leur retour au pouvoir. L’une des conclusions d’Amnesty est que le groupe menace et intimide les défenseurs des droits humains et les journalistes, ainsi que leurs familles. Alors que la majorité des journalistes du pays ont arrêté travail, ceux qui continuent à le faire courent le risque d’être arrêté ou battu. Rapports de attaques de vengeance contre ceux qui travaillaient pour l’ancien gouvernement afghan sont également devenus monnaie courante.

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« Le cadre idéologique des talibans, le point de vue hyperconservateur, cela ne semble pas avoir bougé depuis 20 ans », m’a confié Agnès Callamard, la secrétaire générale d’Amnesty International. “Le prétexte a disparu et la réalité s’installe, et c’est une réalité très dure.”

Cela ne veut pas dire que les États-Unis et leurs alliés ont perdu leur emprise sur les talibans. Leur emprise sur le groupe réserves de la banque centrale et aide internationale restent un puissant levier. Mais selon Callamard, cet effet de levier n’a pas nécessairement été utilisé pour donner la priorité aux préoccupations en matière de droits de l’homme. « Je crains que le capital politique de la communauté internationale ne soit dépensé pour exiger que les talibans ne retournent pas soutenir des groupes terroristes tels qu’Al-Qaïda et pour essayer d’empêcher une migration massive », a-t-elle déclaré, notant que bien que la situation humanitaire soit à la baisse. ordre du jour, c’est “seulement sur la position trois”. (En effet, dans une lecture du sommet d’urgence du G20 de cette semaine sur l’Afghanistan, la Maison Blanche a noté que le président Joe Biden et ses collègues dirigeants ont discuté de la nécessité cruciale de se concentrer sur les efforts de lutte contre le terrorisme et d’assurer un passage sûr pour les ressortissants étrangers et les partenaires afghans cherchant à quitter l’Afghanistan. L’aide humanitaire et la promotion des droits de l’homme pour tous les Afghans figuraient en troisième position.)

Même cet effet de levier limité pourrait s’affaiblir, surtout si la Russie et la Chine viennent en aide aux talibans. Les deux pays étaient prêts à s’engager avec les talibans, à tel point qu’un porte-parole du groupe a déclaré au journal italien La république le mois dernier que Pékin serait le « taliban »partenaire principal” pour l’investissement (mais pas beaucoup au-delà de l’engagement de la Chine de 31 millions de dollars dans l’aide d’urgence semble être à venir). Moscou s’est également engagé à fournir de l’aide, bien que les détails ont été rares.

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Pour éviter une crise humanitaire à grande échelle, le G20 (à l’exclusion de la Russie et de la Chine, dont les dirigeants ne se sont pas connectés) a reconnu cette semaine que la coopération avec les talibans pourrait être inévitable, bien que, comme Mario Draghi, le Premier ministre italien et actuel président tournant du G20, clarifié, “cela ne veut pas dire les reconnaître”.

Lorsque j’ai demandé à Ghafari ce qu’elle pensait que la communauté internationale pouvait faire pour aider l’Afghanistan, elle a exhorté les dirigeants mondiaux à « veuillez ne pas reconnaître [the Taliban] sans la garantie des droits fondamentaux de l’homme, et en particulier des femmes.

“Je ne veux pas que le monde nous oublie comme il l’a fait dans les années 90.”

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