Bien nager : tout ce que vous ne saviez jamais sur la natation

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(CNN) — Peu de choses peuvent rivaliser avec une baignade dans l’océan ou un lac pour son sentiment de liberté et d’appartenance à quelque chose de plus grand.

Mais sans la capacité requise, la natation en eau libre peut être une entreprise risquée.

Les sauveteurs mettent naturellement en garde contre les dangers de la baignade sans comprendre les conditions locales. Ayez une bonne compréhension, cependant, et il y a des avantages profonds pour le bien-être mental et physique.

Avoir les compétences nécessaires pour se déplacer correctement dans l’eau peut vous fournir le moyen idéal, comme l’a dit John Cheever dans sa nouvelle classique “Le nageur”, pour “agrandir et célébrer la beauté” d’une journée claire et calme. Mais ils peuvent aussi vous sauver la vie et potentiellement celle des autres lorsqu’ils rencontrent des difficultés.

Alors, pourquoi sommes-nous attirés par l’eau en premier lieu ? Et qu’est-ce qui peut nous garder en sécurité et à l’abri des blessures lorsque nous franchissons le pas ?

La natation telle que nous la connaissons

Le passé historique de la natation remonte à l’âge de pierre, il y a environ 10 000 ans, avec des œuvres d’art de la période montrant les premiers humains profitant d’une baignade relaxante. Son statut a été cimenté dans le mythe grec par les longues nages de Léandre à travers l’Hellespont pour ses liaisons avec Hero. Et des références à cela peuvent être trouvées tout au long de l’histoire ancienne, dans les œuvres d’Homère ainsi que dans la Bible et le Coran.

Ce n’est qu’au XIXe siècle, cependant, que la natation telle que nous la connaissons a pris forme. Après que Lord Byron ait suivi les brasses de Leander et qu’il ait nagé l’Hellespont en 1810, la natation de compétition s’est imposée. Les premières courses ont eu lieu dans les années 1830 en Grande-Bretagne après l’ouverture des premières piscines couvertes.

Un boom des bains publics et des clubs de natation amateurs a conduit à l’émergence de nouvelles nages, alors que les nageurs du monde entier, y compris les Amérindiens et les Sud-Américains indigènes, ont montré ce que nous appelons maintenant le crawl.

En 1926, Clemington Corson est la première mère et la deuxième femme à nager dans la Manche.

New York Daily News Archive/Getty Images

Et lorsque le capitaine Matthew Webb est devenu la première personne à nager dans la Manche en 1875, la même année, l’héroïque Agnes Beckwith a nagé dans la Tamise de London Bridge à Greenwich en un peu plus d’une heure, la natation est devenue une préoccupation courante.

Au début du 20e siècle, la natation était la pierre angulaire des nouveaux Jeux olympiques, les principales nations européennes formant toutes leurs propres fédérations.

Un boom des lidos, ou piscines extérieures, s’en est suivi, notamment en Angleterre et aux États-Unis. La piscine classique Astoria de New York, utilisée pour les essais olympiques, a ouvert ses portes en 1936.

Les piscines art déco les plus emblématiques d’Angleterre sont tombées en ruine, mais ces dernières années, elles ont connu une sorte de renaissance. Il en va de même pour l’idée de « nager dans la nature » : piquer une tête dans les rivières, les étangs et les lacs pour le plus grand plaisir.

Tinside Lido à la pointe de Plymouth Hoe dans le Devon, en Angleterre, a été construit en 1935.

Tinside Lido à la pointe de Plymouth Hoe dans le Devon, en Angleterre, a été construit en 1935.

Images du patrimoine/Archives Hulton/Getty Images

Bienfaits pour l’esprit et le corps

Outre le fait essentiel que la natation peut vous sauver la vie si vous tombez dans l’eau, elle présente également des avantages tangibles pour l’esprit et le corps.

C’est excellent pour la forme cardiovasculaire et l’endurance, sans l’impact élevé d’une course à pied. C’est aussi génial pour développer les muscles, améliorer la santé cardiaque et pulmonaire, sans parler d’un moyen idéal pour ceux qui cherchent à perdre quelques kilos.

Nager en eau libre, qui a tendance à être beaucoup plus froid que votre piscine chauffée moyenne, est également de plus en plus reconnu comme ayant des effets bénéfiques sur la santé mentale. La dopamine, une hormone du bien-être, est libérée simplement en plongeant dans de l’eau froide, ce qui assure une poussée d’endorphines qui peut conduire à une sensation apaisante qui dure des heures.

Des recherches menées par l’Université de Portsmouth au Royaume-Uni ont commencé à examiner les propriétés anti-inflammatoires de l’eau froide, avec un nombre croissant de preuves anecdotiques montrant qu’elle peut atténuer les réponses inflammatoires qui provoquent l’anxiété et la dépression. Le simple fait d’être dans un soi-disant «environnement bleu», près de l’océan ou d’un plan d’eau, est connu pour réduire les réponses au stress.

En 1951, Florence Chadwick, 32 ans, de San Diego, en Californie, est devenue la première femme de l'histoire à nager la Manche dans les deux sens.

En 1951, Florence Chadwick, 32 ans, de San Diego, en Californie, est devenue la première femme de l’histoire à nager la Manche dans les deux sens.

Jim Pringle/AP

Ne fais pas cette erreur

Bien qu’être capable de rester à flot et de nager une brasse de base puisse vous protéger, prendre le temps d’apprendre à nager correctement peut réduire les risques de blessure et améliorer vos chances de rester en sécurité si vous vous trouvez en danger.

“Nager avec une bonne technique signifie que vous pourrez vous déplacer dans l’eau plus efficacement, ce qui augmentera votre vitesse et votre confiance dans l’eau”, explique Andy White de Ensemble Océan. White entraîne des novices et des experts à Brighton, au Royaume-Uni, avec un accent particulier sur l’amélioration de leurs capacités en eau libre.

White dit que pour ceux qui cherchent à aller plus vite et à mieux nager, le crawl est la nage sur laquelle travailler.

« La nage la plus efficace en natation est le crawl, donc avoir une technique efficace aidera à conserver l’énergie sur de plus longues distances », dit-il.

Cependant, la principale chose sur laquelle vous devez vous concentrer n’est pas vos bras ou vos jambes, mais votre respiration.

« L’erreur la plus courante que nous voyons est probablement celle des personnes qui retiennent leur souffle lorsque leur tête est sous l’eau. Cela signifie entre autres que lorsque vous montez pour prendre de l’air, vous devez expirer et inspirer avant de remettre la tête dans l’eau. Cela peut mettre votre La règle d’or est donc que lorsque votre tête est sous l’eau, vous devez expirer régulièrement, de sorte que lorsque vous vous tournez pour respirer, tout ce que vous avez à faire est d’inspirer.

Une femme nage dans le lac de Xhema en Albanie le 4 août 2021.

Une femme nage dans le lac de Xhema en Albanie le 4 août 2021.

Gent Shkullaku / AFP / Getty Images

Cela va de pair avec l’apprentissage de la respiration bilatérale, ce qui signifie prendre une respiration des deux côtés tous les quelques coups.

“Cela peut aider à prévenir le déséquilibre musculaire, qui est souvent l’une des principales causes de blessures en natation.”

White ajoute que les nageurs devraient chercher à développer leur endurance au fil du temps, plutôt que de tenter de longues distances avec peu ou pas d’expérience.

« Nager sur de longues distances nécessite la capacité de s’appuyer sur une base solide, il est donc essentiel de bien maîtriser les bases. Une bonne nage rythmique régulière est importante pour les longues distances, tout comme la capacité de changer de vitesse lorsque vous en avez besoin. Développer votre endurance au fil du temps aidera à cimenter de bonnes habitudes qui rapporteront lorsque vous serez fatigué. »

Les bains du port des îles Brygge de Copenhague offrent un bon moyen de se baigner en eau libre.

Les bains du port des îles Brygge de Copenhague offrent un bon moyen de se baigner en eau libre.

De Simone Lorenzo/AGF/Universal Images Group/Getty Images

En pleine eau

Ensuite, il y a le problème évident et essentiel de la sécurité lorsqu’il s’agit de quitter la piscine et de se diriger vers l’eau libre.

« Une piscine intérieure peut faire une douce température de 28 °C (82 degrés F) alors que la mer culmine souvent à environ 18 degrés (64 degrés F) à la fin de l’été au Royaume-Uni. Les lacs peuvent être plus chauds en fonction de leur taille et de la chaleur de l’air. été.

« Ensuite, il y a l’imprévisibilité de l’eau libre : en mer, des facteurs comme le vent, les courants et les marées doivent être compris avant de partir. Contrairement à une piscine, il n’y a pas de lignes noires au fond du fond marin à suivre, donc avoir le la capacité de voir et d’être à l’écoute de l’environnement qui vous entoure est vitale.”

White dit qu’il est préférable d’acquérir des connaissances locales sur les conditions et de s’associer avec un autre nageur, idéalement de la même capacité ou plus, juste au cas où vous rencontreriez des difficultés. Portez une casquette brillante pour être vu par les sauveteurs ou les bateaux et investissez dans une bonne paire de lunettes de protection, ainsi qu’un flotteur de remorquage pour vous aider à rester flottant et une combinaison si vous ressentez facilement le froid.

Et si le pire arrivait ?

“Rappelez-vous, ‘flottez pour vivre'”, dit White. « Mettez-vous sur le dos avec des jambes et des bras larges. Levez la main et criez à l’aide. »

S’il vous arrive de vous retrouver pris dans un courant de retour dangereux, White dit qu’il est essentiel de ne pas essayer de nager contre lui. Au lieu de cela, nagez parallèlement au rivage, puis retournez à terre une fois sorti de la déchirure.

“Nagez toujours dans les limites de vos limites. Si vous n’êtes pas sûr de vos capacités, faites preuve de prudence.”

Une plage privée très fréquentée à Ithaque, en Grèce, où l'eau est bonne pour la baignade en eau libre.

Une plage privée très fréquentée à Ithaque, en Grèce, où l’eau est bonne pour la baignade en eau libre.

Harris Dro/Loop Images/Universal Images Group/Getty Images

Quelques bons endroits pour mettre vos nouvelles connaissances à profit

Nager en plein air est l’un des grands plaisirs de la vie, bien qu’il soit probablement préférable de s’initier à la natation en eau libre pour les mois les plus chauds. Donc, une fois que vous avez compris les compétences requises et trouvé un ami, ce sont les endroits pour franchir le pas.

L’île du Loch

Ce petit loch au cœur des Cairngorms dans les Highlands écossais prend tout son sens à la fin de l’été, lorsque les mouches meurent et que la foule rentre chez elle. Une petite plage à une extrémité offre un accès facile, tandis que le château en ruine sur une île juste au large constitue une destination idéale pour votre baignade.

Ithaque

Les eaux chaudes de l’île grecque d’Ithaque ont longtemps été la Mecque des nageurs en plein air. Il est essentiel de faire un tour ou de faire appel aux services d’un guide, qui pourra vous emmener sur les meilleurs itinéraires, vous garder en sécurité et vous raconter l’histoire d’Ulysse et Pénélope. Les exploits de natation d’Ulysse sont parmi les plus célèbres du mythe grec. Vérifier Le grand bain bleu pour plus.

Islands Brygge, Copenhague

Ces bains de port classiques ne sont pas seulement le moyen idéal pour se détendre à Copenhague. Ils offrent également un environnement sûr pour pratiquer vos compétences de natation en plein air, ainsi que pour s’acclimater à des baignades plus glaciales en hiver. Appréciée des habitants et des touristes, la qualité de l’eau est vérifiée quotidiennement et est du plus haut niveau.

Image du haut : Deux femmes nagent dans le lac Léman le 4 avril 2020. (Fabrice Coffrini/AFP/Getty Images)

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