Biden se dirige vers des pourparlers cruciaux sur le climat alors que des alliés méfiants se demandent si les États-Unis seront à la hauteur | Flic26

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Sans législation majeure sur le climat fermement en main et les alliés internationaux toujours en colère après quatre années meurtrières de Donald Trump, Joe Biden fait face à un défi majeur pour réaffirmer la crédibilité américaine alors qu’il se dirige vers des pourparlers cruciaux de l’ONU sur le climat en Écosse.

Le président américain, qui s’est engagé à lutter contre une crise climatique qu’il a qualifiée de “menace existentielle” pour la civilisation, sera accueilli au Flic26 s’entretient avec un sentiment de soulagement suite aux décisions de son prédécesseur, qui a retiré son pays de l’accord historique de Paris sur le climat et a qualifié la science du climat de « conneries ».

Mais Biden, qui est parti en Europe jeudi et est arrivé à Rome vendredi matin pour un sommet du G20, se rendra à Glasgow avec son programme climatique national réduit par un Congrès récalcitrant et un barrage de critiques de militants du climat qui prétendent que les actions de Biden ont encore pour correspondre à ses propos.

Cette déconnexion a perturbé les délégués désireux de voir un partenaire américain fiable émerger de l’ère Trump, au milieu d’avertissements de plus en plus graves des scientifiques que les vagues de chaleur « irréversibles », les inondations, les mauvaises récoltes et d’autres effets sont bloqués par les gouvernements » réponse lente au réchauffement climatique.

“Les États-Unis sont toujours la plus grande économie du monde, d’autres pays y prêtent attention et nous n’avons jamais eu de président aussi engagé dans l’action climatique”, a déclaré Alice Hill, conseillère climatique de Barack Obama. «Mais il y a un scepticisme exprimé par d’autres pays. Ils ont vu notre basculement dramatique d’Obama à Trump et l’inquiétude est que nous allons à nouveau basculer. Un manque de cohérence est le problème.

Laurence Tubiana, une diplomate française qui a été l’un des principaux architectes de l’accord de Paris, a déclaré que Biden avait placé le climat “en tête de son ordre du jour” et que la diplomatie américaine avait contribué à faire progresser des pays comme l’Arabie saoudite, l’Afrique du Sud et l’Inde. .

Mais elle a ajouté que les États-Unis avaient un “problème historique de crédibilité climatique” et que d’autres dirigeants s’inquiétaient de leur dysfonctionnement politique national et de leur engagement à long terme.

“Nous nous inquiétons, car cela s’est déjà produit et pourrait se reproduire”, a-t-elle déclaré. « Les États-Unis sont le plus grand émetteur historique du monde et n’ont jamais adopté de loi climatique significative. [Biden] a encore un long chemin à parcourir pour rattraper les années perdues de Trump.

Dans une démonstration de soft power américain, Biden amène une douzaine de membres de son cabinet à Glasgow, où des délégués de près de 200 pays se disputeront un accord visant à éviter un réchauffement climatique désastreux de 1,5 ° C, un objectif clé de l’accord de Paris. Mais peut-être que la figure la plus importante de l’effort américain, rivalisant avec le président lui-même, reste à la maison – le sénateur de Virginie-Occidentale Joe Manchin.

Manchin, un démocrate centriste, occupe une place importante dans les pourparlers après avoir fait dérailler la pièce maîtresse d’un projet de loi de réconciliation historique qui réduirait les émissions américaines. La Maison Blanche espère toujours que le projet de loi, qui serait la première grande législation climatique jamais adoptée aux États-Unis, aidera à convaincre d’autres dirigeants d’intensifier également leurs efforts à Glasgow pour éviter dégradation du climat.

Les délégués de la Cop26 ont pris conscience de la façon dont Biden a besoin du vote de Manchin, qui a des liens étroits avec l’industrie des combustibles fossiles, pour faire passer son agenda et aider à déterminer l’habitabilité future de lieux éloignés de l’État d’origine du sénateur de Virginie-Occidentale.

“Les Bangladais en savent probablement plus sur la politique américaine que l’Américain moyen, les gens en savent sur Joe Manchin”, a déclaré Saleemul Haq, directeur du Centre international pour le changement climatique et le développement, basé au Bangladesh, qui fait face à la dévastation imminente des inondations. « Joe Manchin est dans la poche de l’industrie des combustibles fossiles et essaie de supprimer tout ce que le lobby du charbon ne veut pas.

« L’agenda de Biden est bloqué au Congrès avec ses propres sénateurs et il n’a rien donné de proche de ce que les États-Unis devraient livrer. Ce ne sont que des mots. Ses actions sont terriblement inadéquates.

Un hydroglisseur survole le parc national des Everglades en Floride. Les militants disent que Biden n’a pas fait assez sur la crise climatique. Photographie : Chandan Khanna/AFP/Getty Images

Biden a admis que “le prestige des États-Unis est en jeu” sur le projet de loi de réconciliation, selon aux démocrates qui ont rencontré le président, mais publiquement, il est resté optimiste. Lorsque John Kerry, l’envoyé de Biden pour le climat, mentionné que l’échec de la mise en place de la législation serait comme « le retrait du président Trump de l’accord de Paris, encore une fois », l’a gentiment réprimandé Biden, affirmant que Kerry s’était livré à une « hyperbole ».

“Chaque jour de cette administration, nous avons fait avancer une approche pangouvernementale qui nous prépare à entrer dans cette conférence sur le climat avec un élan incroyable”, a déclaré un responsable de l’administration.

La Maison Blanche a pointé du doigt le retour des accords de Paris, la résurrection de plusieurs règles environnementales supprimées par Trump et ce qu’elle appelle le “plus grand effort de lutte contre le changement climatique de l’histoire américaine” avec le projet de loi sur la réconciliation, qui est toujours sur le point d’être canalisé. des centaines de milliards de dollars en soutien à l’énergie solaire et éolienne et aux véhicules électriques.

Les progressistes soutiennent cependant que l’administration Biden n’a pas fait grand-chose pour freiner l’industrie des combustibles fossiles, notamment en autorisant la poursuite de deux projets pétroliers controversés, le pipeline Dakota Access et le pipeline Line 3. Une semaine seulement après la fin de la Cop26, l’administration mettra aux enchères 80 millions d’acres du golfe du Mexique pour le forage pétrolier et gazier, une superficie plus grande que le Royaume-Uni.

“Le président fait tellement de choses, mais il ne fait tout simplement pas tout ce qu’il peut pour assurer la justice climatique et sauver des vies – et nous avons besoin de lui maintenant”, a déclaré Cori Bush, une députée démocrate progressiste qui a visité le site de la ligne 3. construction dans le Minnesota.

Des manifestations ont éclaté devant la Maison Blanche à propos de ce record, plusieurs jeunes militants pour le climat organisant actuellement une grève de la faim pour exiger que Biden fasse plus.

“Le président Biden a commencé très fort en rejoignant l’accord de Paris, mais ces derniers mois ont été frustrants, les choses ont ralenti”, a déclaré Jade Begay, une militante pour le climat qui fait partie d’un conseil consultatif de la Maison Blanche. “Joe Manchin tient en otage notre survie sur la planète Terre pour sa propre carrière politique et les gens se demandent vraiment si Biden tiendra ses promesses.”

Les États-Unis ont également refusé de fixer une date de fin pour le secteur du charbon, contrairement à des pays comme le Royaume-Uni et l’Allemagne. Cette position va à l’encontre d’un objectif clé du gouvernement britannique en tant qu’hôte de la Cop26, avec Alok Sharma, le président de la conférence, s’engageant à ce que les pourparlers aideront à « remettre le charbon dans l’histoire ».

Interrogé par le Guardian sur la position des États-Unis sur le charbon, Sharma a déclaré que les progrès sur la question ont été lents jusqu’à présent, mais «nous voulons voir ce qui sera possible» au sommet de Glasgow. “Je me réjouis du fait que nous ayons maintenant une administration aux États-Unis qui est très concentrée sur l’action climatique et le soutien à l’effort international”, a-t-il déclaré.

Sharma a ajouté : « Il appartient en fin de compte aux dirigeants mondiaux de livrer. Ce sont les dirigeants mondiaux qui ont signé l’accord de Paris et … si je peux m’exprimer ainsi, c’est à eux de livrer collectivement au Cop.

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