Biden prévoit des mesures rapides pour protéger et faire progresser les droits des LGBTQ

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En tant que vice-président en 2012, Joe Biden s’est fait aimer de nombreux Américains LGBTQ en approuvant le mariage homosexuel avant même son patron, le président Barack Obama.

Maintenant, en tant que président élu, Biden fait de grandes promesses aux militants LGBTQ, proposant de mettre en œuvre pratiquement toutes les propositions majeures de leurs listes de souhaits. Parmi eux: la levée de l’interdiction quasi totale du service militaire par l’administration Trump pour les personnes transgenres, l’exclusion des entrepreneurs fédéraux de la discrimination professionnelle anti-LGBTQ et la création de postes de haut niveau pour les droits des LGBTQ au département d’État, au Conseil de sécurité nationale et dans d’autres agences fédérales .

Dans de nombreux cas, les mesures annuleraient les actions exécutives du président Donald Trump, dont l’administration a pris de nombreuses mesures pour affaiblir les protections des personnes transgenres et créer plus de marge de manœuvre pour la discrimination à l’encontre des personnes LGBTQ, apparemment fondée sur des motifs religieux.

Dans un document de politique, la campagne Biden a déclaré que Trump et le vice-président Mike Pence “ont donné la haine contre les personnes LGBTQ + et ont annulé les protections critiques.”

Au-delà des actions exécutives qu’il peut prendre unilatéralement, Biden dit que sa priorité législative absolue pour les questions LGBTQ est la loi sur l’égalité, adoptée par la Chambre des représentants l’année dernière mais bloquée au Sénat. Il étendrait aux 50 États les protections anti-préjugés complètes déjà accordées aux personnes LGBTQ dans 21 États pour la plupart gouvernés par des démocrates, couvrant des secteurs tels que le logement, les logements publics et les services publics.

Biden dit qu’il souhaite que la loi devienne loi dans les 100 jours suivant son entrée en fonction, mais son avenir reste incertain. En supposant que le projet de loi soit de nouveau adopté à la Chambre, il aurait besoin du soutien de plusieurs républicains au Sénat, même si les démocrates prennent le contrôle en remportant deux courses au second tour en Géorgie. Pour l’instant, Susan Collins du Maine est le seul co-parrain du GOP au Sénat.

Les critiques, y compris d’éminents conservateurs religieux, disent que le projet de loi soulève des préoccupations en matière de liberté religieuse et pourrait obliger certaines organisations confessionnelles à agir contre leurs croyances.

La loi sur l’égalité «change la donne» dans sa menace potentielle fédérale à la liberté religieuse, a déclaré le révérend Albert Mohler, président du Southern Baptist Theological Seminary à Louisville, Kentucky.

Le représentant Chris Stewart, un républicain de l’Utah, a tenté de trouver un compromis l’année dernière qui aurait élargi les droits des LGBTQ à l’échelle nationale tout en autorisant des exemptions pour les groupes religieux à agir sur des croyances qui pourraient exclure les personnes LGBTQ. Sa proposition a obtenu le soutien de l’Église de Jésus-Christ des Saints des Derniers Jours et de l’Église adventiste du septième jour, mais a été critiquée par des groupes de défense des droits civiques et libéraux.

«Les forces anti-égalité essaient d’utiliser le cadre de la liberté religieuse pour dépouiller les droits individuels», a déclaré Alphonso David, président de Human Rights Campaign, une organisation nationale de défense des droits des LGBTQ.

Parmi les actions que Biden s’engage à prendre unilatéralement, la suppression de l’interdiction militaire transgenre de Trump serait parmi les plus notables.

Jennifer Levi, une avocate des droits des transgenres basée au Massachusetts, a déclaré qu’il était clair que Biden avait le pouvoir de le faire après son entrée en fonction.

Nicolas Talbott, un homme transgenre que Levi a représenté dans une action en justice visant à renverser l’interdiction, a qualifié cela de «soulagement énorme».

«J’ai hâte de pouvoir me réinscrire au ROTC afin de pouvoir continuer à m’entraîner, maintenir ma forme physique pour servir et devenir le meilleur officier de l’armée que je puisse être», a déclaré Talbott par courrier électronique.

Certaines des autres promesses de Biden:

– Nommer un éventail de personnes LGBTQ aux postes du gouvernement fédéral. On s’attend largement à ce que Biden nomme une personne LGBTQ à un poste au Cabinet, avec l’ancien candidat à la présidentielle Pete Buttigieg parmi les possibilités.

– Inverser les politiques de l’administration Trump prévoyant des exemptions religieuses permettant la discrimination contre les personnes LGBTQ par les agences de services sociaux, les prestataires de soins de santé, les agences d’adoption et de placement familial et d’autres entités.

– Rétablir les directives de l’administration Obama en ordonnant aux écoles publiques de permettre aux étudiants transgenres d’accéder aux salles de bains, aux vestiaires et aux équipes sportives conformément à leur identité de genre. L’administration Trump a révoqué cette directive.

– Allouer des ressources fédérales pour aider à réduire la violence contre les personnes transgenres, en particulier les femmes transgenres de couleur. Des groupes de défense des droits disent qu’au moins 38 personnes transgenres ou non conformes au genre ont été tuées aux États-Unis cette année.

– Soutenir les efforts législatifs visant à interdire la soi-disant thérapie de conversion pour les mineurs LGBTQ.

– Renforcer les efforts fédéraux pour collecter des données complètes sur les personnes LGBTQ aux États-Unis en ajoutant des questions sur l’orientation sexuelle et l’identité de genre aux enquêtes nationales.

– Veiller à ce que les droits LGBTQ soient une priorité de la politique étrangère américaine et être prêt à utiliser des moyens de pression, y compris des sanctions, contre les gouvernements étrangers qui violent ces droits.

Quoi qu’il arrive à Washington, certains militants craignent que les législatures d’État contrôlées par les républicains puissent pousser des projets de loi anti-LGBTQ, tels que restreindre la capacité des jeunes transgenres à accéder à certains traitements médicaux ou à participer à des sports scolaires. Ils craignent également qu’un afflux de juges fédéraux conservateurs nommés par Trump ne conduise à des décisions autorisant des exemptions religieuses.

Plus tôt ce mois-ci, la Cour suprême – maintenant avec une solide majorité conservatrice – a entendu des arguments sur la question de savoir si une agence catholique de services sociaux à Philadelphie devrait être en mesure de refuser les couples de même sexe qui veulent être des parents adoptifs, tout en continuant à recevoir un financement du gouvernement local.

Tim Schultz, un défenseur de la liberté religieuse, a décrit deux voies potentielles pour le débat sur la loi sur l’égalité: «blocage législatif en cours, guerre des tranchées réglementaires et décisions judiciaires, qui se produiront indépendamment de ce que fait le président», ou engagement actif de Biden pour un nouvelle stratégie qui peut gagner un soutien bipartisan au Sénat.

La première voie ne fournirait qu’une «satisfaction temporaire», étant donné que les mesures réglementaires peuvent être annulées par les futurs présidents, a déclaré Schultz, président de l’association à but non lucratif 1st Amendment Partnership.

Nathan Diament, directeur exécutif du Orthodox Union Advocacy Center, a cité les appels de campagne de Biden pour l’unité – et son engagement en faveur de la sensibilisation de la foi – comme des signes positifs pour plus d’engagement sur la question l’année prochaine.

«Lui et son équipe seront très bien placés pour négocier des compromis s’ils le souhaitent, pour y parvenir», a déclaré Diament, qui a conseillé les administrations Trump et Obama.

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La couverture religieuse d’Associated Press reçoit le soutien du Lilly Endowment par l’intermédiaire de la Religion News Foundation. L’AP est seul responsable de ce contenu.

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