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Biden met la France et l’UE en colère avec une nouvelle initiative australienne et britannique

by Nouvelles

WASHINGTON (AP) – La décision du président Joe Biden de former une alliance stratégique indo-pacifique avec l’Australie et la Grande-Bretagne pour contrer la Chine met la France et l’Union européenne en colère. Ils se sentent exclus et voient cela comme un retour à l’ère Trump.

L’initiative de sécurité, dévoilée cette semaine, semble avoir mis un terme abrupt à l’été d’amour de Biden avec l’Europe. AUKUS, qui exclut notamment la France et l’Union européenne, n’est que la dernière d’une série d’étapes, de l’Afghanistan à l’Asie de l’Est, qui ont déconcerté l’Europe.

Après avoir promis aux dirigeants européens que «l’Amérique est de retour» et que la diplomatie multilatérale guiderait la politique étrangère américaine, Biden s’est aliéné de nombreux alliés avec une approche autonome sur des questions clés. Le ministre français des Affaires étrangères a exprimé sa “totale incompréhension” face à la récente décision, qu’il a qualifiée de “coup de poignard dans le dos”, et le chef de la politique étrangère de l’UE s’est plaint que l’Europe n’avait pas été consultée.

La France perdra un accord de près de 100 milliards de dollars pour construire des sous-marins diesel pour l’Australie selon les termes de l’initiative, qui verra les États-Unis et la Grande-Bretagne aider Canberra à construire des sous-marins à propulsion nucléaire.

A ce titre, la colère française à un niveau purement commercial serait compréhensible, d’autant plus que la France, depuis la rétrocession de Hong Kong à la Chine par la Grande-Bretagne en 1997, est la seule nation européenne à disposer de possessions territoriales importantes ou d’une présence militaire permanente dans le Pacifique.

Mais les responsables français et de l’Union européenne sont allés plus loin, affirmant que l’accord remettait en question l’ensemble de l’effort de coopération pour émousser l’influence croissante de la Chine et souligne l’importance des plans langoureux pour renforcer les capacités de défense et de sécurité de l’Europe.

Certains ont comparé les actions récentes de Biden à celles de son prédécesseur, Donald Trump, dans le cadre de la doctrine « America First » de Trump. C’est surprenant pour un président imprégné d’affaires internationales qui s’est présenté à la Maison Blanche en promettant de rétablir les liens ébranlés avec ses alliés et de restaurer la crédibilité des États-Unis sur la scène mondiale.

Bien qu’il soit impossible de prédire si des dommages seront durables, l’impact à court terme semble avoir ravivé les soupçons européens sur les intentions américaines – avec des implications potentielles pour l’objectif plus large de Biden d’unir les démocraties contre l’autoritarisme, principalement axé sur la Chine et la Russie.

Il y a à peine trois mois, lors de sa première visite sur le continent en tant que président, Biden a été salué comme un héros par ses homologues européens désireux de dépasser les tensions transatlantiques des années Trump. Mais ce sentiment de soulagement palpable s’est maintenant estompé pour beaucoup, et son unique gagnante, la chancelière allemande Angela Merkel, est sur le point de disparaître.

Depuis juin, Biden a rendu furieux le plus ancien allié des États-Unis, la France, a laissé la Pologne et l’Ukraine remettre en question l’engagement des États-Unis envers leur sécurité et a bouleversé l’Union européenne plus largement avec des décisions unilatérales allant de l’Afghanistan à l’Asie de l’Est. Et, alors que l’Europe a applaudi lorsque Biden s’est engagé à reprendre les négociations nucléaires avec l’Iran et à relancer les pourparlers de paix israélo-palestiniens, les deux efforts restent bloqués neuf mois après le début de son administration.

Les graines du mécontentement ont peut-être été semées au printemps, mais elles ont commencé à fleurir en juillet suite à l’approbation de Biden d’un gazoduc Russie-Allemagne qui contournera la Pologne et l’Ukraine, et un mois plus tard en août avec le retrait chaotique des États-Unis d’Afghanistan. qui a laissé l’Europe se démener pour suivre après avoir exprimé des réserves sur le retrait.

Cette semaine encore, Biden a rendu furieux la France et l’Union européenne en annonçant que les États-Unis se joindraient à la Grande-Bretagne et à l’Australie après le Brexit dans une nouvelle initiative de sécurité indo-pacifique visant à contrer l’agressivité croissante de la Chine dans la région.

Sans surprise, la Chine a réagi avec colère, accusant les États-Unis et ses partenaires anglophones de se lancer dans un projet qui déstabilisera le Pacifique au détriment de la sécurité mondiale. Mais, les réactions de Paris et de Bruxelles ont été tout aussi sévères. Tous deux se sont plaints d’avoir été non seulement exclus de l’accord, mais aussi consultés à ce sujet.

La Maison Blanche et le secrétaire d’État Antony Blinken ont déclaré que la France avait été informée de la décision avant son annonce mercredi, bien qu’on ne sache pas exactement quand. Blinken a déclaré jeudi qu’il y avait eu des conversations avec les Français à ce sujet au cours des dernières 24 à 48 heures, suggérant qu’il n’y avait pas eu de consultation approfondie.

Le ministre français des Affaires étrangères Jean-Yves Le Drian, qui a vanté en juin “l’excellente nouvelle pour nous tous que l’Amérique est de retour”, a exprimé sa “totale incompréhension” à l’annonce de l’initiative. “C’était vraiment un coup de poignard dans le dos”, a-t-il déclaré. « Cela ressemble beaucoup à ce que Trump a fait. »

L’attachée de presse de la Maison Blanche, Jen Psaki, a rejeté la comparaison. “Je dirais que le président n’y pense pas beaucoup”, a-t-elle déclaré aux journalistes. “Le président se concentre sur le maintien et la poursuite de nos relations étroites avec les dirigeants en France, avec le Royaume-Uni, avec l’Australie et sur la réalisation de nos objectifs mondiaux, qui incluent la sécurité dans l’Indo-Pacifique.”

A Bruxelles, le chef de la politique étrangère de l’UE, Josep Borrell, s’est fait l’écho des plaintes du ministre français. « Je suppose qu’un accord de cette nature n’a pas été concocté avant-hier. Cela prend un certain temps, et malgré cela, non, nous n’avons pas été consultés », a-t-il déclaré. « Cela nous oblige, une fois de plus… à réfléchir à la nécessité de mettre l’autonomie stratégique européenne en tête de l’agenda.

En effet, l’Union européenne à 27 a dévoilé jeudi une nouvelle stratégie pour avoir renforcé les liens économiques, politiques et de défense dans l’Indo-Pacifique, quelques heures seulement après l’annonce des États-Unis, de la Grande-Bretagne et de l’Australie. L’UE a déclaré que l’objectif est de renforcer et d’étendre les relations économiques tout en renforçant le respect des règles du commerce international et en améliorant la sécurité maritime. Il a déclaré qu’il espérait que la stratégie entraînerait davantage de déploiements navals européens dans la région.

Les responsables américains ont écarté jeudi les plaintes de la France et de l’UE.

“Il existe une gamme de partenariats qui incluent les Français et certains partenariats qui ne le font pas, et ils ont des partenariats avec d’autres pays qui ne nous incluent pas”, a déclaré Psaki. « Cela fait partie du fonctionnement de la diplomatie mondiale. »

S’exprimant aux côtés du secrétaire à la Défense Lloyd Austin et des ministres australiens de la Défense et des Affaires étrangères, Blinken a déclaré qu’il n’y avait “pas de division régionale” avec l’Europe sur la stratégie indo-pacifique. “Nous accueillons les pays européens jouant un rôle important dans l’Indo-Pacifique”, a-t-il déclaré, qualifiant la France de “partenaire essentiel”.

Mais à quel point ils travailleront ensemble reste à voir.

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Les rédacteurs d’AP Darlene Superville, Sylvie Corbet à Paris et Lorne Cook à Bruxelles ont contribué à ce rapport.

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