Biden met en garde Poutine contre les difficultés économiques s’il envahit l’Ukraine

Le président Joe Biden et le président russe Vladimir Poutine arrivent pour se rencontrer à la “Villa la Grange”, à Genève, Suisse, le 16 juin 2021.

Le président américain Joe Biden est prêt à avertir Vladimir Poutine lors d’un appel vidéo mardi que la Russie fera face à des sanctions économiques si elle envahit l’Ukraine voisine alors que Biden cherche une solution diplomatique pour faire face aux dizaines de milliers de soldats russes massés près de la frontière ukrainienne .

Biden vise à préciser que son administration est prête à prendre des mesures contre le Kremlin qui entraîneraient « un coût très réel » pour l’économie russe, selon des responsables de la Maison Blanche. Poutine, pour sa part, devrait exiger de Biden que l’alliance militaire de l’OTAN ne s’étende jamais à l’Ukraine, qui cherche depuis longtemps à en devenir membre. C’est un échec pour les Américains et leurs alliés de l’OTAN.

“Nous avons consulté de manière significative nos alliés et pensons que nous avons une voie à suivre qui causerait des dommages importants et graves à l’économie russe”, a déclaré lundi l’attachée de presse de la Maison Blanche, Jen Psaki, en avant-première de la réunion. “Vous pouvez appeler cela une menace. Vous pouvez appeler cela un fait. Vous pouvez appeler cette préparation. Vous pouvez l’appeler comme vous voulez l’appeler.”

La conversation de leader à leader – Biden s’exprimant depuis la salle de situation, Poutine depuis sa résidence à Sotchi – devrait être l’une des plus difficiles de la présidence de Biden et survient à un moment périlleux. Les responsables du renseignement américain ont déterminé que la Russie avait rassemblé 70 000 soldats près de la frontière ukrainienne et s’était préparée à une éventuelle invasion au début de l’année prochaine.

Dans une déclaration publiée quelques heures seulement avant l’appel vidéo des dirigeants, les autorités ukrainiennes ont accusé la Russie d’envoyer des chars et des tireurs d’élite dans l’est de l’Ukraine déchirée par la guerre pour « provoquer des tirs de riposte ». Le ministère ukrainien de la Défense a affirmé que la Russie organisait des “camps d’entraînement sous la direction de militaires réguliers des forces armées russes”. Le Kremlin n’a pas commenté les allégations.

Les États-Unis n’ont pas déterminé si Poutine a pris la décision finale d’envahir. Pourtant, Biden a l’intention de préciser au dirigeant russe qu’il y aura un “coût très réel” si la Russie procède à une action militaire, selon un haut responsable de l’administration qui a informé les journalistes sous couvert d’anonymat.

Biden était vice-président en 2014 lorsque les troupes russes sont entrées dans la péninsule de Crimée sur la mer Noire et ont annexé le territoire de l’Ukraine. Aides dit que l’épisode de Crimée – l’un des moments les plus sombres de l’ancien président Barack Obama sur la scène internationale – occupe une place importante alors que Biden examine la crise latente actuelle.

L’expansion vers l’Est de l’OTAN a depuis le début été une pomme de discorde non seulement avec Moscou mais aussi à Washington. En 1996, lorsque l’équipe de sécurité nationale du président Bill Clinton a débattu du calendrier des invitations à adhérer aux anciens alliés soviétiques, la Pologne, la Hongrie et la République tchèque, le secrétaire à la Défense William Perry a demandé un report pour maintenir les relations russes sur la bonne voie. Perry a écrit dans ses mémoires que lorsqu’il a perdu le débat interne, il a envisagé de démissionner.

La Pologne, la Hongrie et la République tchèque ont été formellement invités en 1997 et ont rejoint en 1999. Ils ont été suivis en 2004 par la Bulgarie, la Roumanie, la Slovaquie, la Slovénie et les anciens États soviétiques d’Estonie, de Lettonie et de Lituanie. Depuis lors, l’Albanie, la Croatie, le Monténégro et la Macédoine du Nord ont adhéré, portant le total de l’OTAN à 30 pays.

Un principe clé de l’alliance de l’OTAN est que l’adhésion est ouverte à tout pays éligible. Et aucun étranger n’a le droit de veto sur l’adhésion. Bien qu’il y ait peu de chances que l’Ukraine soit bientôt invitée dans l’alliance, les États-Unis et leurs alliés ne l’excluront pas.

À Washington, les républicains considèrent ce moment comme un test clé du leadership de Biden sur la scène mondiale.

Biden a promis en tant que candidat de réaffirmer le leadership américain après l’accent mis par le président Donald Trump sur une politique étrangère « L’Amérique d’abord ». Mais Biden a fait face à de vives critiques de la part des républicains qui disent qu’il n’a pas été efficace pour ralentir la marche de l’Iran vers une puissance nucléaire et que l’administration Biden a fait trop peu pour contrer les dirigeants autocratiques comme le chinois Xi Jinping, l’ayatollah iranien Ali Khamenei et Poutine.

“D’autres autoritaires de Pékin et de Téhéran surveilleront la réaction du monde libre”, a déclaré le chef de la minorité sénatoriale Mitch McConnell. “Et le président Biden a l’occasion de donner le ton lorsqu’il s’entretient avec Poutine.”

Trump, qui a fait preuve d’une déférence inhabituelle envers Poutine pendant sa présidence, a déclaré lundi dans une interview à Newsmax que la conversation Biden-Poutine ne serait pas un “match équitable”, la décrivant comme l’équivalent du sextuple champion du Super Bowl que les Patriots de la Nouvelle-Angleterre affrontent. une équipe de football du lycée.

Avant l’appel de Poutine, Biden s’est entretenu lundi avec les dirigeants du Royaume-Uni, de la France, de l’Allemagne et de l’Italie pour coordonner les messages et les sanctions potentielles.

La Maison Blanche a déclaré dans un communiqué que les dirigeants ont appelé la Russie à “désamorcer les tensions” et ont convenu que la diplomatie “est la seule voie à suivre pour résoudre le conflit”.

Avant la confrontation Biden-Poutine, le secrétaire d’État Antony Blinken s’est entretenu lundi avec le président ukrainien Volodymyr Zelenskyy.

Zelenskyy a écrit sur Twitter que lui et Blinken “ont convenu de poursuivre une action conjointe et concertée” et ont exprimé sa gratitude aux États-Unis et à leurs alliés pour leur “soutien continu à notre souveraineté et à notre intégrité territoriale”. Biden devrait s’entretenir avec Zelenskyy plus tard cette semaine.

Le porte-parole du département d’État, Ned Price, a déclaré que Blinken « a réitéré le soutien indéfectible des États-Unis à la souveraineté, à l’indépendance et à l’intégrité territoriale de l’Ukraine face à l’agression russe ».

Le Kremlin a clairement indiqué que Poutine prévoyait de demander à Biden des garanties contraignantes empêchant l’expansion de l’OTAN en Ukraine. Biden et ses collaborateurs ont indiqué qu’une telle garantie n’est probable, le président déclarant qu’il “n’acceptera la ligne rouge de personne”.

Psaki a souligné que “les pays membres de l’OTAN décident qui est membre de l’OTAN, pas la Russie. Et c’est ainsi que le processus a toujours été et comment il se déroulera”.

Pourtant, Poutine y voit un moment pour réajuster la dynamique de pouvoir des relations américano-russes.

“Il s’agit de principes fondamentaux établis il y a 30 ans pour les relations entre la Russie et l’Occident”, a déclaré Fiodor Lukyanov, un éminent expert en politique étrangère basé à Moscou. “La Russie exige de réviser ces principes, l’Occident dit qu’il n’y a aucune raison pour cela. Donc, il est impossible de parvenir à un accord comme ça.”

Au-delà de l’Ukraine, de nombreux autres problèmes épineux sont sur la table, notamment les cyberattaques et les droits de l’homme. Le porte-parole du Kremlin, Dmitri Peskov, a déclaré que les relations américano-russes étaient globalement dans “un état plutôt désastreux”.

La Maison Blanche et le Kremlin ont tous deux cherché à l’avance à réduire les attentes pour l’appel. Les deux parties ont déclaré qu’elles ne s’attendaient à aucune percée sur l’Ukraine ou sur les autres questions à discuter, mais que seule la conversation elle-même sera un progrès.

Le porte-parole du Kremlin, Dmitri Peskov, a déclaré mardi aux journalistes que “de toute évidence, si les deux présidents décidaient d’avoir une conversation, ils avaient l’intention de discuter des problèmes et n’avaient pas l’intention de mettre les choses dans une impasse.

“Poutine a répété à plusieurs reprises que nous recherchions de bonnes relations prévisibles avec les États-Unis”, a déclaré Peskov. “La Russie n’a jamais prévu d’attaquer qui que ce soit. Mais nous avons nos propres préoccupations, nos propres lignes rouges – le président en a clairement parlé. À cela, M. Biden a répondu qu’il n’avait pas l’intention d’accepter de lignes rouges. Ce problème sera discuté (au cours de l’appel) également.”

Peskov a qualifié l’appel Biden-Poutine de “conversation de travail pendant une période très difficile”, lorsque “l’escalade des tensions en Europe est hors de l’échelle, extraordinaire”.

– Litvinova a rapporté de Moscou. Les rédacteurs d’Associated Press, Robert Burns et Darlene Superville, ont contribué au reportage.

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