Biden annule les tarifs de Trump sur les métaux sur l’Union européenne

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WASHINGTON – L’administration Biden a annoncé samedi qu’elle avait conclu un accord pour abaisser les tarifs sur l’acier et l’aluminium européens, un accord qui, selon les responsables, réduirait les coûts de biens comme les voitures et les machines à laver, réduirait les émissions de carbone et aiderait à faire avancer les chaînes d’approvisionnement. de nouveau.

L’accord, qui intervient alors que le président Biden et d’autres dirigeants mondiaux se réunissent au sommet du Groupe des 20 à Rome, vise à apaiser les tensions commerciales transatlantiques qui s’étaient aggravées sous l’ancien président Donald J. Trump, dont l’administration a initialement imposé les tarifs. M. Biden a clairement indiqué qu’il souhaitait rétablir les relations avec l’Union européenne, mais l’accord semble également soigneusement conçu pour éviter de s’aliéner les syndicats et les fabricants américains qui ont soutenu M. Biden.

Il laisse certaines protections en place pour l’industrie américaine de l’acier et de l’aluminium, en transformant le tarif actuel de 25 % sur l’acier européen et le tarif de 10 % sur l’aluminium en un soi-disant contingent tarifaire, un arrangement dans lequel des niveaux plus élevés d’importations sont satisfaits. devoirs plus élevés.

L’accord mettra fin aux tarifs de rétorsion que l’Union européenne avait imposés sur les produits américains, notamment le jus d’orange, le bourbon et les motos. Cela évitera également des tarifs supplémentaires sur les produits américains qui devaient entrer en vigueur le 1er décembre.

“Nous nous attendons à ce que cet accord soulage la chaîne d’approvisionnement et réduise les augmentations de coûts alors que nous levons les tarifs de 25% et augmentons le volume”, a déclaré la secrétaire au Commerce, Gina Raimondo.

Mme Raimondo, lors d’un briefing avec des journalistes, a déclaré que l’accord avait permis aux États-Unis et à l’Union européenne d’établir un cadre pour prendre en compte l’intensité carbone lors de la production d’acier et d’aluminium, ce qui pourrait leur permettre de fabriquer des produits “plus propres” que le celles produites en Chine.

“Le manque de normes environnementales de la Chine fait partie de ce qui fait baisser leurs coûts, mais c’est aussi un contributeur majeur au changement climatique”, a déclaré Mme Raimondo.

Les tarifs ont été imposés à des dizaines de pays, y compris ceux de l’Union européenne, après que l’administration Trump a déterminé que les métaux étrangers constituaient une menace pour la sécurité nationale.

M. Biden s’est engagé à travailler plus étroitement avec l’Europe, qu’il a décrite comme un partenaire dans les efforts pour lutter contre le changement climatique et concurrencer les économies autoritaires comme la Chine. Mais il a subi des pressions de la part des fabricants de métaux et des syndicats américains pour ne pas supprimer entièrement les barrières commerciales, ce qui a contribué à protéger l’industrie nationale d’une surabondance de métal étranger bon marché.

L’accord marque la dernière étape pour l’administration Biden dans le démantèlement de la guerre commerciale transatlantique de M. Trump. En juin, des responsables américains et européens ont annoncé la fin d’un différend de 17 ans concernant les subventions aux avions accordées à Airbus et Boeing. Fin septembre, les États-Unis et l’Europe ont annoncé un nouveau partenariat pour le commerce et la technologie, et plus tôt ce mois-ci, ils sont parvenus à un accord sur les taxes minimales mondiales.

Selon les nouvelles conditions, l’Union européenne sera autorisée à expédier 3,3 millions de tonnes d’acier par an aux États-Unis en franchise de droits, tandis que tout volume supérieur serait soumis à un tarif de 25%, selon des personnes familières avec l’accord. Les produits qui ont été exclus des tarifs cette année seraient également temporairement exonérés.

L’accord imposera également des restrictions sur les produits finis en Europe mais utilisant de l’acier de Chine, de Russie, de Corée du Sud et d’autres pays. Pour bénéficier du traitement en franchise de droits, les produits sidérurgiques doivent être entièrement fabriqués dans l’Union européenne.

Jake Sullivan, conseiller du président pour la sécurité nationale, a déclaré que l’accord supprimait « l’un des plus gros irritants bilatéraux dans les relations américano-européennes ».

Les syndicats de la métallurgie aux États-Unis ont salué l’accord qui, selon eux, limiterait les exportations européennes à des niveaux historiquement bas. Les États-Unis ont importé 4,8 millions de tonnes d’acier européen en 2018, un niveau qui est tombé à 3,9 millions en 2019 et 2,5 millions en 2020.

Dans un communiqué, Thomas M. Conway, président de United Steelworkers International, a déclaré que l’accord « garantirait que les industries nationales américaines restent compétitives et capables de répondre à nos besoins en matière de sécurité et d’infrastructure ».

Mark Duffy, directeur général de l’American Primary Aluminium Association, a déclaré que l’accord « maintiendrait l’efficacité » des tarifs de M. Trump, « tout en nous permettant de soutenir la poursuite des investissements dans l’industrie américaine de l’aluminium primaire et de créer davantage d’emplois dans l’aluminium aux États-Unis. “

Il a déclaré que l’arrangement soutiendrait l’industrie américaine de l’aluminium en limitant les importations en franchise de droits à des niveaux historiquement bas.

D’autres pays restent soumis aux tarifs ou quotas américains, notamment la Grande-Bretagne, le Japon et la Corée du Sud. La Chambre de commerce américaine, qui s’est opposée aux tarifs sur les métaux, a déclaré que l’accord n’allait pas assez loin.

Myron Brilliant, vice-président exécutif de la Chambre de commerce des États-Unis, a déclaré que l’accord offrirait “un certain soulagement aux fabricants américains souffrant de la flambée des prix de l’acier et des pénuries, mais des mesures supplémentaires sont nécessaires”.

“Les États-Unis devraient abandonner l’accusation infondée selon laquelle les importations de métaux en provenance du Royaume-Uni, du Japon, de Corée et d’autres alliés proches représentent une menace pour notre sécurité nationale – et abandonner également les droits de douane et les quotas”, a-t-il déclaré.

Katie Rogers rapporté de Rome.

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