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Biden a fait campagne en tant qu’anti-Trump. Mais une rupture nette n’est jamais facile.

by Nouvelles

WASHINGTON – Le président Biden était si impatient de dépasser l’ère Trump qu’il préfère appeler son prédécesseur «l’ancien gars» plutôt que de prononcer son nom.

Mais ces dernières semaines, M. Biden s’est retrouvé dans la position inconfortable d’être comparé à maintes reprises à Donald J. Trump. Des experts en politique étrangère et même certains de ses propres alliés ont invoqué le mot en T sur des questions telles que l’immigration, le traitement des alliés étrangers et le retrait brutal d’Afghanistan.

Les comparaisons ont incité la Maison Blanche à souligner les points de contraste – son accent mis sur le climat, la fin de la politique dictée par Twitter – pour repousser tout sentiment que M. Biden représente quelque chose de moins qu’une rupture nette avec la coupe et le brûlage. politique des quatre dernières années.

“Je pense que nous sommes dans un endroit un peu différent”, a déclaré Jen Psaki, l’attachée de presse de la Maison Blanche, lors d’un briefing jeudi, interrogé sur des comparaisons récentes. “Les gens auraient du mal à affirmer que le président a pris n’importe quel aspect du livre de jeu de l’ancien président et l’a utilisé comme modèle à lui.”

En termes de ton et de tempérament, les deux hommes ne se ressemblent guère. Mais M. Biden constate qu’en matière de politique, il n’est pas toujours facile de tracer une ligne claire se séparant de M. Trump.

La comparaison la plus brutale a peut-être eu lieu ce mois-ci, lorsque Jean-Yves Le Drian, le ministre français des Affaires étrangères, s’est dit furieux de la façon dont les États-Unis ont contourné la France pour conclure un accord avec l’Australie pour construire des sous-marins à propulsion nucléaire.

“Cette décision brutale, unilatérale et imprévisible me rappelle beaucoup ce que faisait M. Trump”, a déclaré M. Le Drian.

Derrick Johnson, le président de la NAACP, a fait référence la semaine dernière à M. Trump pour avoir critiqué la décision de l’administration Biden de refouler des centaines de migrants haïtiens tentant d’entrer aux États-Unis.

« Si nous fermions les yeux et que cela se produisait sous l’administration Trump, que ferions-nous ? a déclaré M. Johnson, avertissant l’administration que son groupe n’avait pas d’amis permanents, seulement des intérêts permanents.

Et dans un cinglant article dans Affaires étrangères publié cette semaine, Richard Haass, président du Council on Foreign Relations, a fait valoir qu’il y avait “beaucoup plus de continuité entre la politique étrangère du président actuel et celle de l’ancien président qu’on ne le reconnaît généralement”.

Une partie du problème de M. Biden est qu’il est incapable de simplement agiter une baguette et de dérouler quatre ans de politique. En matière d’immigration, par exemple, ses efforts pour adopter des changements politiques durables ont été bloqués par des juges fédéraux sceptiques à l’égard du pouvoir exécutif et ralentis par une bureaucratie volontairement entravée par M. Trump.

Mais cela a toujours laissé M. Biden ouvert à la critique selon lequel ses actions importent plus que tout langage ou intention anti-Trump.

“Le président Biden critiquait et critiquait le comportement de son prédécesseur, M. Trump, vis-à-vis de l’Iran”, Hossein Amir Abdollahian, le ministre iranien des Affaires étrangères, a déclaré à NBC News La semaine dernière. “Mais en même temps, le volume du dossier de sanctions que M. Trump a construit contre l’Iran est porté avec soin par M. Biden.”

Dans son article, M. Haass a reproché à l’administration Biden d’avoir adopté une attitude «America First» envers la lutte contre la pandémie de coronavirus. “Les exportations américaines de vaccins ont été limitées et retardées alors même que l’offre intérieure dépassait de loin la demande, et qu’il n’y a eu qu’un effort modeste pour augmenter la capacité de fabrication afin de permettre une augmentation des exportations”, a-t-il écrit.

Un responsable a défendu l’administration, notant qu’après avoir constitué le stock national, les États-Unis ont fait don de 1.1. milliards de vaccins à l’étranger, et que pour chaque dose donnée à un Américain, le pays a fait don de trois vaccins à l’étranger.

Certains experts en politique étrangère ont déclaré que tout point de similitude entre les programmes Biden et Trump indiquait moins sur les deux dirigeants et plus sur les intérêts continus à l’étranger, ainsi qu’un “pivot vers l’Asie” qui a commencé sous l’administration Obama.

Les Chinois et les Iraniens ont souligné que M. Biden n’avait pas encore annulé les sanctions et les tarifs de l’ère Trump.

“Pendant la campagne, les deux parties ont un intérêt politique à amplifier leurs différences”, a déclaré Richard Fontaine, directeur général du Center for a New American Security. Mais en réalité, les deux parties ont adopté une position plus dure envers la Chine et s’éloignent des accords commerciaux comme le Partenariat transpacifique.

“Ce n’est pas parce que Trump seul avait saisi l’idée”, a déclaré M. Fontaine. « Cela fait partie du nouveau consensus entre les partis à Washington. C’était le cas si vous alliez avoir Trump ou Biden ou Clinton ou Cruz. L’humeur politique est allée dans le sens protectionniste. Cela se reflète dans deux administrations successives.

Sur certaines questions, comme la fin de la guerre en Afghanistan, l’intransigeance à la Trump de M. Biden découle moins d’une personnalité « jamais reculée » que d’une confiance en sa propre expérience, ont déclaré d’anciens collègues. Les décennies de M. Biden au sein de la commission sénatoriale des relations étrangères lui ont donné une vision durcie de certaines questions à l’étranger qu’il a défendues pendant des années, ont déclaré ces personnes, ainsi qu’une détermination à n’admettre aucune erreur ni à accepter aucune critique.

« J’ai recommandé que nous gardions 2 500 soldats en Afghanistan », a déclaré mardi le général Kenneth F. McKenzie Jr. devant le Congrès. M. Biden, cependant, a annulé l’avis de ses généraux et n’a jamais admis aucune erreur dans la sortie chaotique des États-Unis.

“L’idée, d’une manière ou d’une autre, qu’il y avait un moyen de sortir sans que le chaos ne s’ensuive, je ne sais pas comment cela se produit”, a déclaré le président au présentateur d’ABC News George Stephanopoulos le mois dernier, dans son premier entretien après que les talibans ont pris le contrôle de l’Afghanistan.

Même s’il était possible de sélectionner les points de similitude entre M. Biden et M. Trump, ont déclaré des responsables de l’administration, l’une des différences les plus frappantes entre les deux réside dans leurs valeurs.

Andrew Bates, un porte-parole de la Maison Blanche, a souligné que lors des récentes tensions avec la France, M. Biden avait tenté de désamorcer la situation plutôt que de l’exacerber.

“En quelques jours, grâce à une diplomatie prudente et de haut niveau et à un travail de bonne foi, nous avons abordé cette question avec respect et sommes sur la bonne voie”, a déclaré M. Bates. “Cela dit tout, et c’est l’antithèse de la façon dont l’administration précédente a géré ses différends constants avec de puissants alliés.”

En ce qui concerne les politiques d’immigration, les responsables ont noté que l’objectif était de construire un système humain plutôt que d’utiliser la question pour semer délibérément la discorde. Et M. Biden a accordé plus d’importance à l’élévation de la démocratie et des droits de l’homme que son prédécesseur, qui a fait l’éloge des dirigeants autoritaires.

Le président envisage une Sommet pour la démocratie en décembre et a tenté de renouer avec le Conseil des droits de l’homme. “Cela n’efface pas les choix irréductiblement difficiles qui doivent être faits quant à ce que vous faites avec les autocrates amis”, a déclaré M. Fontaine.

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