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Betty White, la Golden Girl de la télévision, décède à 99 ans

LOS ANGELES – Betty White, dont le charme impertinent et prêt à tout a fait d’elle un pilier de la télévision pendant plus de 60 ans, que ce soit en tant qu’hôtesse de télévision folle dans “The Mary Tyler Moore Show” ou en colocataire dans “The Golden Les filles”, est décédé. Elle avait 99 ans.

La mort de White a été confirmée par son agent de longue date Jeff Witjas lors d’un appel téléphonique vendredi avec la publiciste Pam Golum. White aurait eu 100 ans le 17 janvier 2022.

Elle a lancé sa carrière à la télévision dans des talk-shows de jour alors que le média en était encore à ses balbutiements et a duré jusqu’à l’ère du câble et du streaming. Sa combinaison de douceur et de nervosité a donné vie à une liste de personnages originaux dans des émissions de la sitcom “Life With Elizabeth” au début des années 1950 à l’excentrique Rose Nylund dans “The Golden Girls” dans les années 80 à “Boston Legal”, qui a couru de 2004 à 2008.

Mais c’est en 2010 que la célébrité de White a éclaté comme jamais auparavant.

Dans une publicité Snickers qui a été créée lors de la diffusion du Super Bowl de cette année-là, elle a imité un mec à court d’énergie se faisant tacler lors d’un match de football backlot.

“Mike, tu joues comme Betty White là-bas”, a raillé l’un de ses copains. Blanc, à plat sur le sol et couvert de boue, a riposté: “Ce n’est pas ce que ta copine a dit!”

La vidéo instantanément virale a contribué à déclencher une campagne Facebook intitulée “Betty White to Host SNL (s’il vous plaît ?) !” ce week-end de fête des mères. Cette apparition lui a valu un septième Emmy Award.

Un mois plus tard, TV Land du câble a présenté “Hot In Cleveland”, la première série scénarisée originale du réseau, qui mettait en vedette Valerie Bertinelli, Jane Leeves et Wendie Malick dans le rôle de trois anciens vétérans du show-biz qui déménagent à Cleveland pour échapper à la jeunesse. obsession d’Hollywood. Ils emménagent dans une maison où s’occupe une veuve polonaise âgée – un personnage, interprété par White, qui ne devait apparaître que dans l’épisode pilote.

Mais White a volé la vedette, et la salée Elka Ostrovsky est devenue un élément clé de la série, un succès immédiat. Elle a été élue artiste de l’année par les membres de l’Associated Press.

“C’est ridicule”, a déclaré White à propos de cet honneur. “Ils ne m’ont pas compris, et j’espère qu’ils ne le feront jamais.”

À ce moment-là, White était non seulement devenu la star la plus branchée du monde, mais aussi un modèle pour savoir comment vieillir joyeusement.

“N’essayez pas d’être jeune”, a-t-elle déclaré à l’AP. « Ouvrez simplement votre esprit. Restez intéressé par les choses. Il y a tellement de choses que je ne vivrai pas assez longtemps pour découvrir, mais je suis toujours curieuse à leur sujet. »

Sa popularité était telle que même l’anniversaire de White est devenu un événement national : en janvier 2012, NBC a diffusé “Betty White’s 90th Birthday Party” en tant qu’émission spéciale aux heures de grande écoute. Elle apparaîtra plus tard dans des séries telles que “Bones” et Fireside Chat With Esther” et en 2019 a donné la voix à l’un des jouets, “Bitey White”, dans “Toy Story 4”.

White est restée jeune en partie grâce à son habileté à jouer les débauches ou les méchantes tout en rayonnant de gentillesse. La parodie d’horreur “Lake Placid” et la comédie “La proposition” ont été marquées par le langage étonnamment salé de ses personnages. Et son personnage Catherine Piper a tué un homme avec une poêle sur “Boston Legal”.

Mais elle n’a presque pas été choisie pour incarner “Happy Homemaker” Sue Ann Nivens dans “The Mary Tyler Moore Show” en 1973. Elle et son mari, Allen Ludden, étaient des amis proches de Moore et son mari de l’époque, le producteur Grant Tinker. On craignait que si White échouait dans la série, qui était déjà un énorme succès, ce serait embarrassant pour les quatre. Mais la responsable du casting de CBS, Ethel Winant, a déclaré que White était le choix logique. Initialement prévu comme une apparition unique, le rôle de Sue Ann (qui préfigurait avec humour Martha Stewart) a duré jusqu’à ce que Moore mette fin à la série en 1977.

“Bien qu’elle soit d’une douceur folle dans son émission de cuisine, Sue est vraiment du genre piranha”, a déclaré White. Le rôle lui a valu deux Emmy Awards en tant qu’actrice de soutien dans une série comique.

En 1985, White a joué sur NBC avec Bea Arthur, Rue McClanahan et Estelle Getty dans “The Golden Girls”. Son casting d’actrices matures, jouant des femmes célibataires à la retraite de Miami, a présenté un pari dans une industrie soucieuse de la jeunesse. Mais il s’est avéré un succès solide et a duré jusqu’en 1992.

White a joué Rose, une veuve douce et sombre qui a réussi à mal interpréter la plupart des situations. Elle a rendu ses colocataires fous avec des histoires d’enfance décalées dans la fiction de St. Olaf, Minnesota, une version décalée du lac Wobegon.

Le rôle lui a valu un autre Emmy, et elle l’a repris dans un spin-off de courte durée, “The Golden Palace”.

Après la mort de sa co-star Arthur en 2009, White a déclaré à Entertainment Tonight : “Elle m’a montré comment être très courageuse dans la comédie. Ce courage va me manquer.”

L’autre série télévisée de White comprenait “Mama’s Family”, en tant que mère irascible de Vicki Lawrence; “Just Men”, un jeu télévisé dans lequel des femmes essayaient de prédire des réponses à des questions adressées à des célébrités masculines ; et “Ladies Man”, en tant que mère catty d’Alfred Molina.

“Just Men” lui a valu un Emmy de jour, tandis qu’elle a remporté un quatrième Emmy aux heures de grande écoute en 1996 pour un tournage invité dans “The John Larroquette Show”.

Elle est également apparue dans de nombreuses mini-séries et téléfilms et a fait ses débuts au cinéma en tant que sénatrice américaine dans le drame d’Otto Preminger sur Capitol Hill en 1962 “Advise and Consent”.

White a commencé sa carrière à la télévision en tant qu’acolyte à 50 $ par semaine d’une personnalité de la télévision locale de Los Angeles en 1949. Elle a été embauchée pour une émission de jour locale mettant en vedette Al Jarvis, le disc-jockey le plus connu de Los Angeles.

C’est alors qu’elle a reçu un conseil pour commencer à mentir sur son âge.

“Nous sommes tellement soucieux de l’âge dans ce pays”, a-t-elle déclaré dans une interview en 2011 avec l’Associated Press. “C’est idiot, mais c’est comme ça que nous sommes. Alors on m’a dit : ‘Arrête quatre ans maintenant. Tu te béniras plus tard.’

“Je suis né en 1922. Alors j’ai pensé : ‘Je dois toujours me souvenir que je suis né en 1926.’ Mais ensuite, il faudrait que je fasse le calcul. Finalement, j’ai décidé de faire avec. “

Le blanc s’est avéré être un naturel pour le nouveau médium. Elle était brillante, jolie et sympathique, avec un sourire à fossettes et plissant les yeux. Un titre du Los Angeles Times de 1951 disait : “Betty White saluée comme la fille la plus occupée de la télévision.”

“J’ai fait cette émission 5 heures et demie par jour, six jours par semaine, pendant 4 ans et demi”, se souvient-elle en 1975. Jarvis a été remplacé par l’acteur Eddie Albert, et quand il est allé en Europe pour le film “Roman Holiday”, elle a dirigé le Afficher.

Un sketch qu’elle avait fait avec Jarvis s’est transformé en une série syndiquée, “Life With Elizabeth”, qui a remporté son premier Emmy. Pendant un certain temps, elle a fait des interviews sur “The Betty White Show” dans la journée, a filmé la série la nuit et a souvent participé à un talk-show de fin de soirée. Elle est également apparue dans des publicités et chaque nouvel an a narré la Pasadena Rose Parade.

Avec la langue désinvolte et les réponses rapides nourries au cours des années Jarvis, elle était une invitée bienvenue sur “I’ve Got a Secret”, https://www.arkansasonline.com/news/2021/dec/31/betty-white- tvs-golden-girl-dies-at-99/”Pour dire la vérité,”https://www.arkansasonline.com/news/2021/dec/31/betty-white-tvs-golden-girl-dies-at -99/”What’s My Line” et d’autres jeux télévisés – jusqu’au “Million Dollar Password” de 2008 qui a relancé le jeu autrefois hébergé par Ludden, qu’elle avait rencontré lorsqu’elle était candidate sur son “Mot de passe” d’origine.

C’était en 1961, et l’année suivante, lors d’une tournée au théâtre d’été pendant la basse saison de la télévision, elle a joué avec Ludden – alors veuf avec trois enfants – dans la comédie “Critic’s Choice”.

White, qui avait prétendu être “militante célibataire” depuis un mariage de 1947-1949, a faibli dans sa détermination.

“J’avais toujours dit dans ‘The Tonight Show’ et partout ailleurs que je ne me remarierais plus jamais”, a-t-elle déclaré à un journaliste en 1963. “Mais Allen était plus nombreux que moi. Il a commencé et même les enfants sont entrés en scène. Et je s’est rendu – volontairement.”

Le mariage a duré de 1963 jusqu’à sa mort d’un cancer en 1981.

Hors écran, White a inlassablement collecté des fonds pour des causes animales telles que la Morris Animal Foundation et le zoo de Los Angeles. En 1970-1971, elle a écrit, produit et animé une émission de télévision syndiquée, “The Pet Set”, à laquelle des célébrités ont amené leurs chiens et leurs chats. Elle a écrit un livre en 1983 intitulé “Betty White’s Pet Love: How Pets Take Care of Us” et, en 2011, a publié “Betty & Friends: My Life at the Zoo”.

Son dévouement aux animaux de compagnie était tel qu’elle a refusé un rôle de prune dans le film à succès de 1997 “As Good As It Gets”. Elle s’est opposée à une scène dans laquelle Jack Nicholson laisse tomber un petit chien dans une chute à linge.

Dans son livre de 2011 “Si vous me demandez (et bien sûr, vous ne le ferez pas)”, White a expliqué les origines de son amour pour les chiens. Pendant la Dépression, son père fabriquait des radios à vendre pour gagner de l’argent supplémentaire. Mais comme peu de gens avaient de l’argent pour acheter les radios, il les a volontairement échangées contre des chiens, qui, logés dans des chenils dans l’arrière-cour, étaient parfois au nombre de 15 et ont rendu l’enfance heureuse de White encore plus heureuse.

Y a-t-il des créatures qu’elle n’aime pas ?

“Non”, a déclaré White à l’AP. “Tout ce qui a une jambe à chaque coin.”

Et les serpents alors ?

“Ohhh, j’adore les serpents!”

Elle est née Betty Marion White à Oak Park, dans l’Illinois, et la famille a déménagé à Los Angeles quand elle était toute petite.

“Je suis fille unique et j’ai eu une mère et un père qui n’ont jamais tracé de ligne droite : ils pensaient juste de façon amusante”, a-t-elle déclaré à l’Associated Press en 2015. “Nous nous asseyions autour de la table du petit-déjeuner, puis nous commencer à s’amuser. Mon père était vendeur et il revenait à la maison avec des blagues. Il disait : “Chérie, tu peux emmener CELA à l’école. Mais je ne prendrais pas CELUI-CI.” Nous avons passé un si bon moment.”

Son ambition initiale était d’être un écrivain, et elle a écrit sa pièce de fin d’études secondaires, se donnant le rôle principal.

Au lycée de Beverly Hills, son ambition s’est tournée vers le théâtre et elle est apparue dans plusieurs pièces de théâtre. Ses parents espéraient qu’elle irait à l’université, mais à la place, elle a joué des rôles dans un petit théâtre et a joué de petits rôles dans des drames radio.

Expliquant en 2011 comment elle maintenait son rythme effréné même en tant qu’octogénaire, elle expliquait qu’elle n’avait besoin que de quatre heures de sommeil chaque nuit.

Et lorsqu’on lui a demandé comment elle avait réussi à être universellement aimée au cours de sa carrière de plusieurs décennies, elle a résumé avec un sourire à fossettes : “Je fais juste de m’entendre avec les gens pour pouvoir m’amuser. C’est aussi simple que ça.”

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