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Bernardo Silva s’est concentré sur son séjour à Manchester City alors que le transfert de Barcelone s’estompe

Lorsque Bernardo Silva a publié un tweet dimanche après-midi remerciant les fans de Manchester City pour leur amour et leur soutien, certains se sont demandé si cela signifiait la fin.

Parlait-il uniquement de la réaction enthousiaste de la foule à son égard lorsqu’il est entré en jeu contre Bournemouth la veille? Ou, compte tenu de son désir non dissimulé d’être transféré à Barcelone, parlait-il plus généralement des cinq années précédentes ?

Lorsqu’il a évoqué “ces beaux moments d’amour et de soutien que vous m’avez montrés”, il semblait que le milieu de terrain portugais réfléchissait avec tendresse à une relation de cinq ans qui avait suivi son cours.

Mais apparemment non.

Bien qu’il soit possible que les choses changent avant la date limite de transfert à 23 h, heure du Royaume-Uni (18 h HE) le 1er septembre, L’athlétisme comprend que Bernardo est prêt à engager son avenir immédiat à City et à abandonner toute idée de déménagement pour cette saison au moins.

Dans un sens, ce n’est pas une surprise. L’athlétisme a révélé lundi que City restait ferme sur son évaluation de 100 millions d’euros (84 millions de livres sterling, 101,5 millions de dollars) de Bernardo et il a toujours été difficile de voir comment Barcelone, compte tenu de ses difficultés financières persistantes, pourrait même se rapprocher de ce genre de chiffre.

Mais l’inquiétude de City concernant le joueur de 28 ans est réelle. Le manager Pep Guardiola l’a admis la semaine dernière.

Comme l’été dernier, Bernardo a été sensibilisé au fort intérêt du Camp Nou et a été enthousiasmé par la possibilité de jouer en Liga et d’être plus proche de sa famille au Portugal. Pour la deuxième année consécutive, il a demandé à la hiérarchie de la ville de le libérer si Barcelone faisait une offre appropriée.

Pas plus tard que la semaine dernière, il a déclaré à ESPN: “J’ai été ouvert avec (City) et ils savent ce que je veux. C’est un grand club et ils ne veulent pas de joueurs qui ne sont pas contents au club. Ils nous disent toujours à tous que si vous n’êtes pas content, vous pouvez partir.

Mais les derniers jours ont apporté un assouplissement dans la position de Bernardo et une apparente volonté d’oublier un déménagement, du moins pour la saison à venir. Malgré leur intérêt, Barcelone n’a pas fait d’offre ferme. Plutôt que de passer les quinze prochains jours dans les limbes, Bernardo est désormais censé se concentrer fermement sur la saison à venir à Manchester.

Il n’y a aucun sentiment de résignation de la part du joueur. Il pourrait y avoir une certaine perplexité qu’une fois de plus les ouvertures de Barcelone n’aient pas abouti à une offre concrète, mais il y a aussi de la positivité à l’idée d’une autre saison difficile pour les plus gros prix du jeu de club avec City. Certains à l’Etihad pensent qu’il pourrait même être ouvert à discuter d’une prolongation de son contrat, qui court jusqu’à la fin de la saison 2024-25.

Bien que sa tête ait été tournée par Barcelone pour le deuxième été consécutif, la relation de Bernardo avec Guardiola et la hiérarchie de la ville est restée chaleureuse et respectueuse.

La semaine dernière, Guardiola l’a décrit comme une “personne spéciale”, ajoutant qu'”il sait à quel point nous voulons qu’il reste et à quel point nous l’aimons”.

Comme Bernardo l’a observé dans l’interview de la semaine dernière, City est connu pour faire grand cas de sa réticence à faire obstacle à tout joueur qui souhaite partir – comme l’a démontré surtout cet été la vente de Raheem Sterling à ses rivaux nationaux Chelsea.

Il est frappant que City ait fait une exception pour Bernardo, ne donnant aucun encouragement à Barcelone.

Ils seraient peut-être venus à contrecœur à la table des négociations si les Catalans avaient fait leur choix plus tôt cet été, mais à ce stade tardif, avec à peine quinze jours avant la date limite de transfert, City pense qu’il serait presque impossible de trouver un joueur de remplacement avec le mêmes qualités.

Ceux-ci vont au-delà de la compétence, de l’énergie et de l’intelligence qui ont fait de Bernardo une figure si populaire parmi les supporters de City depuis son arrivée à l’été 2017 de Monaco, alors champion de Ligue 1.

L’une des choses qui l’ont encore plus fait aimer de Guardiola est la façon dont il a joué la saison dernière une fois que ses rêves de rejoindre Barcelone se sont évanouis; une campagne qui a commencé avec l’incertitude quant à son avenir s’est terminée avec le milieu de terrain qui a remporté une autre médaille de vainqueur de la Premier League, sa quatrième en cinq ans en Angleterre, et a été nommé dans l’équipe de la saison de l’Association des footballeurs professionnels.

Guardiola a toutes les raisons d’être convaincu que la même chose se reproduira.

(Photo : Tom Flathers/Manchester City FC via Getty Images)

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