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Benji Lewis sur la maison en ruine du XVIIIe siècle qu’il restaure depuis six ans – et ça continue

La cuisine rustique de la Maison Noe, avec ses carreaux de terre cuite du XVIIIe siècle restaurés (Benji Lewis)

La cuisine rustique de la Maison Noe, avec ses carreaux de terre cuite du XVIIIe siècle restaurés (Benji Lewis)

Lorsque l’architecte d’intérieur Benji Lewis a visité pour la première fois la ferme en ruine dans la France rurale dont il avait vu la publicité dans le journal local, c’était dans un mauvais état.

Dehors, la ferme était presque obscurcie par un sous-bois tentaculaire qui avait commencé à escalader les murs arrière de la maison.

À l’intérieur, des arbres poussaient à travers le sol de la cuisine et l’eau de pluie s’infiltrait par le toit, pourrissant le bois d’origine et provoquant de l’humidité.

Benji était en France depuis 23 ans et avait déménagé de Bordeaux aux Landes, à l’intérieur des terres de Biarritz dans le coin sud-ouest de la France pour le travail de son partenaire.

La maison avait d’abord attiré l’attention de Benji six mois plus tôt, mais à sa grande consternation, on lui avait dit qu’elle avait déjà été vendue. Maintenant, par hasard, l’agent immobilier l’avait ramené un sombre jour de février 2016 – la vente, il s’est avéré, avait échoué.

Le couloir de la maison s'étend d'avant en arrière, laissant entrer la lumière (Benji Lewis)

Le couloir de la maison s’étend d’avant en arrière, laissant entrer la lumière (Benji Lewis)

“Il était en très mauvais état”, explique Benji. “Ce qui m’a séduit dans la propriété, c’est que, même par une sombre journée de février, une fois les volets ouverts et la lumière entrée, vous y êtes allé : woah ! Cette lumière est juste allée d’avant en arrière à travers la maison.

A quatre en haut, quatre en bas avec une grange de chaque côté, la propriété est coupée par un couloir allant de l’avant à l’arrière de la maison. « J’aime la simplicité de cette maison. C’est une structure simple et j’ai vraiment aimé ça », dit Benji.

La maison, appelée Maison Noe – signifiant refuge ou refuge – a été construite en 1806 et appartenait depuis à la même famille. Son propriétaire, qui habitait Paris, avait laissé la maison inoccupée ; à sa mort, la famille a décidé de vendre. Après l’avoir visionné, Benji a fait une offre sur la maison et la vente s’est déroulée rapidement.

Benji avait du pain sur la planche. Avait-il peur de s’y mettre ? “Non. L’intérêt d’acheter une vieille maison française, c’est que le charme réside dans sa vétusté », explique Benji. “Ce n’est pas pour les timides.”

Benji a acheté la maison il y a six ans et partage son temps entre la France et le Berkshire (Handout)

Benji a acheté la maison il y a six ans et partage son temps entre la France et le Berkshire (Handout)

La première escale de Benji a été de réparer le toit du bâtiment principal. Ensuite, il fait décaper la façade en ciment de la maison, laissant les pierres apparentes, avec un enduit encore à refaire.

« Si vous voulez une maison saine, comme j’aime l’appeler, vous devez vous débarrasser du ciment clignotant », dit Benji.

“Les vieilles maisons réagissent incroyablement mal au ciment, car il emprisonne l’humidité. Une fois que l’humidité est enfermée dans la vieille pierre, lorsque la température baisse et qu’elle gèle, la pierre ne peut plus respirer et elle éclate. Il se dégrade très vite et pourrit.

Le plan de Benji, une fois qu’il aura l’approbation du mairie, consiste à appliquer un mortier à base de chaux douce sur les murs intérieurs et extérieurs, pour permettre à la pierre de respirer. Bien que les vieilles fenêtres en bois de la propriété aient souffert, Benji a l’intention de les sauver en les isolant avec du chanvre.

“Mon objectif avec la propriété est de finir avec une vieille maison saine. Je ne veux pas perdre le caractère de la propriété ni vivre dans un musée, mais j’aime aussi l’idée que des éléments et des matériaux qui auraient été utilisés lors de la construction de la maison soient réintégrés.

Dans la cuisine, par exemple, Benji a remplacé les carreaux de sol en porcelaine blanche des années 1970 par du 18e en terre cuite du siècle, en creusant le sol et en le reconstituant avec des galets, des briques aérées, des tuiles en ardoise et de nouvelles canalisations pour évacuer l’humidité.

« Un sol comme celui-là aurait été dans la maison, mais tout avait été remplacé », explique Benji. “Les tuiles sont terriblement jolies, mais elles ne sont pas originales pour la maison… c’est toute une histoire.”

Le salon de la Maison Noe, avec à droite l'un des textiles indiens de Benji (Benji Lewis)

Le salon de la Maison Noe, avec à droite l’un des textiles indiens de Benji (Benji Lewis)

La restauration de la maison est un processus long et coûteux, Benji souhaitant trouver les bonnes personnes pour mener les travaux et faire appel à des artisans. Depuis qu’il a acheté la maison il y a six ans, Benji prévoit qu’il faudra encore deux ans pour terminer.

« Les intérieurs sont ravissants – c’est sûr qu’ils sont joliment décorés – mais j’ai encore beaucoup à faire », dit Benji. Ce n’est pas surprenant : en tant qu’architecte d’intérieur qui a commencé sa propre entreprise en 2003, Benji donne également des conseils d’intérieur en ligne, via Zoom That Room.

À l’intérieur, il dit que la maison a un décor « éclectique et intemporel ». “Je ne veux pas être figé dans une capsule temporelle où je vis dans un musée et où les meubles sont tous authentiques à l’époque de la propriété, car j’aime le milieu du siècle ; J’aime le contemporain; j’aime 18e siècle », dit Benji.

« C’est un cocktail de toutes sortes de choses que j’apprécie. Je décore comme je l’aime.

Buffet espagnol et coupes de champagne de Benji (Benji Lewis)

Buffet espagnol et coupes de champagne de Benji (Benji Lewis)

En conséquence, les meubles de Benji proviennent principalement des marchés aux puces locaux ; la proximité de la frontière espagnole lui permet d’élargir son réseau d’anciens objets français, espagnols et basques.

Ses trésors comprennent des chaises basques bleues provenant d’une brocante sur la côte ouest; une colonne en carton rose ornée de fleurs blanches et deux grands textiles indiens occupant tout un mur de son salon, représentant des oiseaux colorés au sommet des branches bleues d’un arbre. “J’aime les grandes déclarations décoratives comme ça.”

En face, dans la salle à manger, un joli buffet espagnol peint en orange, couvert de flûtes à champagne vintage. «Je ne bois pas vraiment d’alcool, mais j’adore les vieux coups de champagne – ceux qu’ils disent sont basés sur le sein gauche de Marie-Antoinette. J’essaie d’acheter du verre cristal – j’adore ça », dit Benji.

Il ajoute : « J’aime les choses qui racontent une histoire. J’achète des choses qui me rappellent de bons moments – si j’ai un ami qui reste et que nous passons un bon moment ou profitons de la vie et que nous allons dans une brocante, j’achèterai probablement quelque chose pour me les rappeler.

Les meubles de Benji proviennent des marchés aux puces locaux (Benji Lewis)

Les meubles de Benji proviennent des marchés aux puces locaux (Benji Lewis)

La pièce préférée de Benji dans la maison est la cuisine rustique en terre cuite, avec son plafond à poutres apparentes, sa table et son buffet en bois sombre (avec plus de verres) et sa porte menant au jardin. Cela fait, dit-il, un espace parfait pour danser, la musique en plein essor, avec ses trois chiens. “C’est comme un très bon espace pour être.”

Avec son partenaire David et ses chiens, Benji partage son temps entre Maison Noe et sa maison dans le Berkshire, travaillant sur des projets au Royaume-Uni et en France. Cela est devenu de plus en plus compliqué depuis le Brexit, ne pouvant passer que 90 jours d’affilée en France en tant que résident britannique.

« Je n’aime pas qu’on me refuse l’accès à ma propre maison, dit Benji. “Je n’aime vraiment pas quitter la maison pendant trois mois.” Et avec une maison comme Maison Noe, nous ne sommes pas surpris.

@benjilewisinteriors

Les meilleurs conseils de Benji pour les intérieurs :

Après avoir conseillé plus de 100 personnes sur leur intérieur pendant le confinement, voici quelques-uns des problèmes qui sont survenus le plus fréquemment – et les conseils de Benji pour perfectionner l’ameublement de n’importe quelle maison.

Éclairage

Pendant le confinement, l’une des questions les plus courantes que Benji a reçues lors de ses sessions Zoom That Room était de savoir comment créer un travail confortable depuis son domicile. L’éclairage, insiste-t-il, est la clé.

« Positionnez votre bureau de manière à ce que la lumière naturelle y pénètre – vous ne voulez pas vous asseoir avec la lumière derrière vous », explique Benji. « Si ce n’est pas possible, [try] pour installer deux lampes de bureau sur votre poste de travail, une à gauche et une à droite.

Cela apportera des vagues de lumière sur votre bureau, vous permettant de voir correctement. Ce qui nous amène au point suivant :

Chaises

« Le confort est la clé », dit Benji. Une configuration ergonomique est importante, alors recherchez une chaise avec un bon soutien du dos et des bras, et placez votre bureau à la bonne hauteur.

Mesurez votre espace

Si vous magasinez des meubles, sachez quelle est la disponibilité de votre espace. Mesurez l’espace avant de partir, emportez un ruban à mesurer avec vous et sachez exactement ce que vous recherchez avant de quitter la maison. Il ne sert à rien d’acheter un énorme canapé s’il est trop grand pour votre salon.

Acquérir judicieusement

Lors de ses achats dans les marchés aux puces, Benji aura une idée précise de ce qu’il recherche. « J’y vais avec un objectif – je sais ce que je recherche. Engagez cette approche – ne vous contentez pas d’y aller : « ça ira ». C’est sans espoir », dit-il.

Achetez selon votre mode de vie

Choisissez des meubles qui conviendront à votre style de vie, dit Benji. Bref, si vous ne vous voyez pas disposer et repulper des coussins, n’achetez pas un canapé aux mille coussins.

Achetez selon vos besoins et vos préférences – et choisissez des meubles qui conviendront à votre mode de vie.

Sortez des sentiers battus

Si vous manquez d’espace, faites preuve de créativité. Au lieu d’une table basse, par exemple, Benji recommande un pouf rembourré, qui peut servir de siège supplémentaire ou, avec un plateau sur le dessus, peut être utilisé comme surface dure pour les boissons.

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