Ben & Jerry’s poursuit Unilever pour bloquer la distribution dans les colonies israéliennes

NEW YORK (Reuters) – La marque américaine de glaces Ben & Jerry’s a déclaré mardi 5 juillet qu’elle poursuivait sa société mère Unilever pour bloquer une décision qui verrait son produit vendu dans les colonies de Cisjordanie, ce qui irait à l’encontre de ses valeurs.

La société, connue pour son activisme politique, a pris la décision inhabituelle d’obtenir une injonction après que la société Unilever, basée à Londres, a annoncé la semaine dernière qu’elle avait vendu sa participation dans la crème glacée au titulaire de licence israélien Avi Zinger.

L’action en justice était “essentielle pour … protéger la marque et l’intégrité sociale que Ben & Jerry’s a mis des décennies à construire”, selon la plainte déposée devant un tribunal de district américain.

La décision d’Unilever a été “prise sans le consentement du conseil d’administration indépendant de Ben & Jerry’s” et va à l’encontre de l’accord de fusion qui a donné au conseil d’administration la capacité de protéger les valeurs et la réputation du fondateur, selon la plainte.

En juillet de l’année dernière, Ben & Jerry’s, basé dans le Vermont, a annoncé qu’il ne vendrait plus ses glaces dans les territoires palestiniens occupés par Israël, dont l’État juif s’est emparé en 1967, affirmant que c’était “incompatible avec nos valeurs”, bien qu’il l’ait dit. prévoyait de continuer à vendre ses produits en Israël.

Cependant, Zinger avait continué à produire la crème glacée dans son usine de la banlieue de Tel-Aviv et à la distribuer aux colonies israéliennes, allant à l’encontre de la décision de Ben & Jerry.

Des centaines de milliers de colons juifs vivent en Cisjordanie occupée et à Jérusalem-Est, dans des communautés largement considérées comme illégales au regard du droit international.

Les Palestiniens ont applaudi la décision de l’entreprise l’année dernière, considérée comme une victoire pour le mouvement BDS, qui appelle au boycott, au désinvestissement et aux sanctions de l’État juif pour ce qu’il décrit comme des mauvais traitements infligés aux Palestiniens.

Fondée aux États-Unis en 1978, Ben & Jerry’s est connue pour défendre des causes progressistes, notamment la protection de l’environnement et la promotion des droits de l’homme, et a fréquemment publié des saveurs spéciales de crème glacée pour soutenir des causes ou en signe de protestation.

Unilever, qui a déclaré la semaine dernière qu’il n’avait “jamais exprimé de soutien” au mouvement BDS, a défendu son droit d’exécuter la transaction.

“Comme nous l’avons dit dans notre déclaration du 29 juin, Unilever avait le droit de conclure cet accord. L’accord est déjà conclu”, a déclaré la société mardi, ajoutant “Nous ne commentons pas les litiges en cours”.

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