Ben & Jerry’s poursuit sa société mère pour un accord avec Israël “pour protéger l’intégrité sociale” | Unilever

Ben & Jerry’s a poursuivi sa société mère Unilever Plc pour bloquer la vente de son entreprise israélienne à un licencié local, affirmant qu’il était contraire à ses valeurs de vendre ses glaces en Cisjordanie occupée.

La plainte déposée devant le tribunal de district américain de Manhattan a déclaré que la vente annoncée le 29 juin menaçait de porter atteinte à l’intégrité de la marque Ben & Jerry’s, que le conseil d’administration de Ben & Jerry’s a conservé son indépendance pour protéger lorsque Unilever a acquis la société en 2000.

Une injonction contre le transfert de l’entreprise et des marques associées à Avi Zinger, qui dirige American Quality Products Ltd, était essentielle pour “protéger la marque et l’intégrité sociale que Ben & Jerry’s a mis des décennies à construire”, indique la plainte.

Ben & Jerry’s a déclaré que son conseil d’administration avait voté 5 contre 2 pour poursuivre, les deux personnes nommées par Unilever étant dissidentes.

Unilever n’a pas immédiatement répondu aux demandes de commentaires, mais a défendu le droit de Ben & Jerry à faire avancer sa mission socialement responsable.

Les avocats de Zinger n’ont pas non plus immédiatement répondu aux demandes de commentaires. La semaine dernière, Zinger a réglé son propre procès contre Ben & Jerry’s pour avoir refusé de renouveler sa licence.

Le différend met en évidence les défis auxquels sont confrontées les marques de consommation qui prennent position sur les colonies israéliennes en Cisjordanie occupée, que la plupart des pays considèrent comme illégales.

En avril 2019, Airbnb a annulé une décision prise il y a cinq mois de cesser de mettre en vente des propriétés dans ces colonies.

Juillet dernier, Ben & Jerry’s a déclaré qu’il mettrait fin aux ventes en Cisjordanie occupée et dans certaines parties de Jérusalem-Est, et rompre sa relation de trois décennies avec Zinger.

Israël a condamné le mouvement, et certains groupes juifs ont accusé Ben & Jerry’s d’antisémitisme. Certains investisseurs, dont au moins sept États américains, ont cédé leurs avoirs dans Unilever.

Unilever compte plus de 400 marques, dont le savon Dove, la mayonnaise Hellmann’s, la soupe Knorr et la lotion pour la peau Vaseline.

Ben & Jerry’s a été fondé dans une station-service rénovée en 1978 par Ben Cohen et Jerry Greenfield.

N’étant plus impliqués dans les opérations de Ben & Jerry’s, ils ont écrit dans le New York Times en juillet dernier qu’ils soutenaient Israël mais s’opposaient à son « occupation illégale » de la Cisjordanie.

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