“Barcelone est une ville qui sait se réinventer”

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Maarten de Jongh est néerlandais et est né à Utrecht en 1958. Il vit à Barcelone depuis 35 ans. Marié et père de deux enfants, il a vécu à La Haye jusqu’à l’âge de 18 ans puis à Amsterdam, jusqu’à son arrivée à Barcelone en 1985. Maarten conseille sur les transactions de vente et d’achat d’entreprises et est partenaire de Norgestion, un cabinet de conseil avec six bureaux en Espagne et plus de 70 employés.

Pourquoi avez-vous choisi Barcelone? C’était un choix personnel. Pour moi, la vie autour de la Méditerranée me semblait plus attractive que autour de la mer du Nord et déjà dans les années 80, Barcelone était la ville «où les choses se passaient».

Quels aspects de la ville souligneriez-vous comme positifs? Premièrement, la qualité humaine des personnes qui vivent à Barcelone. Il ne faut pas oublier que Barcelone est l’une des villes les plus densément peuplées d’Europe et la coexistence entre toutes est exemplaire, surtout compte tenu de la diversité de ses habitants. Il y a aussi d’autres aspects plus «typiques» tels que la qualité de la nourriture (à la fois la nourriture fraîche disponible sur les marchés et la qualité des restaurants), l’offre culturelle, le climat, etc.

Quels aspects de la ville souhaiteriez-vous améliorer? Comment? Le premier aspect qui me vient à l’esprit est la réduction du bruit causé par la circulation. Il est vrai que la situation actuelle est bien meilleure que dans les années 80, quand c’était tout un événement de voir un cycliste en ville. Mais je pense qu’il y a encore un espace disproportionné occupé par les voitures. L’enjeu est de libérer cet espace tout en conservant une mobilité adéquate (en temps et en coût), tant pour les habitants de la ville que pour les visiteurs.

Selon vous, quels sont les atouts de la ville pour surmonter la crise engendrée par le covid-19? La grande force de la ville est sa capacité à se réinventer périodiquement. L’architecture moderniste est un exemple historique, tout comme l’industrialisation de Poblenou en son temps. Plus récemment, la reconversion olympique et post-olympique. Depuis quelques années, la ville se réinvente comme base de création de nouvelles entreprises, tant dans le monde de l’informatique (au sens large) que de la biotechnologie. Barcelone se positionne comme l’une des premières villes en démarrage, créée à la fois par des gens d’ici et par des gens de l’extérieur.

Selon vous, quels défis la ville doit-elle relever une fois que l’urgence sanitaire s’est calmée? Ces dernières années, Barcelone est devenue une capitale touristique. À mon avis, il est probable que le tourisme de masse de ces dernières années ne reviendra pas. Ce fait posera un défi pour le secteur, qui devra être reconverti, ce qui exigera sûrement un gros effort d’éducation et de formation. Un autre défi est l’adaptation de la ville aux changements démographiques, je veux dire augmenter l’âge moyen de sa population. Et enfin, un défi pas si spécifique pour Barcelone, mais plutôt global: trouver un équilibre socio-économique post-covid qui permette à toute la population de se développer personnellement et professionnellement pour mener une vie digne.

Qu’attendez-vous de Barcelone dans les années à venir? Ce que j’espère, c’est que les rues de Barcelone conservent leur propre caractère et identité, avec un commerce mixte entre marques internationales et locales, avec un mélange de boutiques, de bureaux et de maisons et avec un espace agréable pour se promener, flâner, etc.

Que pensez-vous de votre ville? Qu’est-ce qui vous manque le plus? Sans aucun doute, ma ville est Barcelone. Dans la vie quotidienne, il n’y a pas de choses concrètes qui me manquent, mais chaque fois que j’atterris à El Prat depuis les Pays-Bas, je manque un système de transport public vraiment intégré, avec une fréquence de trains élevée et des correspondances faciles.


EL PERIÓDICO réalise, en collaboration avec Barcelona Global, une série d’entretiens avec des professionnels internationaux qui ont choisi de vivre et de travailler à Barcelone. Ce sont des personnes nées et formées à l’étranger qui, de par leur expérience, leur formation, leur capacité entrepreneuriale et leur créativité, ajoutent de la valeur à l’économie mondiale et peuvent nous offrir une autre vision de la ville.

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