Bangkok est engloutie par les protestations. Qu’est-ce qui les motive?

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BANGKOK – Les manifestations en Thaïlande qui ont commencé par une révolte dirigée par des étudiants contre l’influence de l’armée sur la salle de classe ont explosé pour englober un vaste éventail de problèmes au cœur des profondes disparités sociales et économiques du pays.

Les foules croissantes de manifestants qui se rassemblent depuis des semaines lors de manifestations pacifiques à travers le pays ont formulé trois revendications principales, résumées par le slogan «démissionner, réécrire, réformer».

Ils appellent à la démission du Premier ministre Prayuth Chan-ocha, ancien chef de l’armée et architecte d’un coup d’État de 2014; la refonte d’une Constitution qu’il a fait adopter qui a pris le pouvoir des citoyens et a créé un Sénat nommé; et amener la monarchie sous le contrôle de la Constitution.

Au fur et à mesure que les manifestations se sont développées, M. Prayuth a adopté une approche plus conciliante. Mais les manifestants semblent impassibles.

La Thaïlande a mis fin à sa monarchie absolue et s’est établie en tant que monarchie constitutionnelle en 1932. Mais son système politique n’a jamais trouvé la stabilité depuis longtemps. L’armée a joué un rôle clé en politique, avec une douzaine de coups d’État réussis contre des dirigeants élus, le plus récemment en 2006 et 2014. Le pays en est maintenant à sa 20e Constitution.

La monarchie est protégée par la puissante loi thaïlandaise de lèse-majesté, qui peut entraîner une peine allant jusqu’à 15 ans de prison pour avoir fait des déclarations jugées critiques à l’égard des membres de la famille royale.

Les lois sur la sédition et la diffamation criminelle, ainsi qu’une loi sur les délits informatiques qui régit le contenu en ligne, peuvent également être utilisées pour limiter la liberté d’expression.

Les manifestants: Ce sont pour la plupart des étudiants, dont beaucoup au lycée, qui ne sont pas alignés avec les factions antigouvernementales antérieures. Beaucoup se sont d’abord irrités des règles de l’école de style militaire sur leur comportement et leur tenue vestimentaire. Ce mécontentement est devenu un défi plus large pour le gouvernement, l’armée et la monarchie. Un salut à trois doigts signifiant une rébellion silencieuse, tiré des films «Hunger Games», est devenu un symbole de défi. Les manifestations ont commencé à Bangkok et se sont étendues à d’autres provinces.

Le Premier ministre: À la tête de l’armée en 2014, le général Prayuth de l’époque a mené un coup d’État qui a renversé un gouvernement démocratiquement élu. Il est resté à la tête du gouvernement depuis lors. Il a fait adopter une nouvelle Constitution qui est entrée en vigueur en 2017, affaiblissant le pouvoir des partis politiques au Parlement, permettant la nomination d’un Sénat et assurant une influence militaire continue sur le gouvernement. Un Parlement nouvellement constitué l’a élu Premier ministre en 2019. Aujourd’hui âgé de 66 ans, M. Prayuth a refusé les demandes des manifestants de démissionner et a appelé le Parlement à aider à résoudre le conflit.

Le roi: Maha Vajiralongkorn Bodindradebayavarangkun, 68 ans, l’un des hommes les plus riches du monde, est monté sur le trône en 2016 après la mort de son père, le vénéré roi Bhumibol Adulyadej, qui a régné pendant sept décennies. Depuis qu’il est devenu roi, Maha Vajiralongkorn a continué à passer la plupart de son temps en Allemagne, retournant en Thaïlande pour des périodes relativement courtes. Il a affirmé son autorité en prenant le contrôle personnel des biens de la Couronne et en demandant des modifications à la Constitution après que les électeurs l’ont ratifiée lors d’un référendum de 2016 contrôlé par la junte.

Les royalistes: Les partisans de la monarchie, souvent identifiables à leurs chemises jaunes, sont descendus dans les rues en plus petit nombre pour contrer les manifestants étudiants, se heurtant parfois à eux. Les manifestants ont publié des vidéos en ligne qui, selon eux, montrent des royalistes les attaquant.

Ils demandent à M. Prayuth de démissionner, que la Constitution soit révisée et que le roi passe sous l’autorité de la Constitution.

Ils appellent également à la dissolution du Parlement, le même organe qui a choisi M. Prayuth comme Premier ministre et qu’il a appelé à résoudre le conflit actuel.

Leur demande la plus audacieuse est de limiter le pouvoir de la monarchie, qui a rarement été confrontée à un défi au cours des 88 dernières années. Entre autres mesures, ils veulent que le roi rende le contrôle des actifs de la Couronne, d’une valeur de dizaines de milliards de dollars, et abandonne le contrôle direct de certaines unités de l’armée thaïlandaise.

La plaque: En septembre, des milliers de manifestants se sont rassemblés à Bangkok lors du plus grand rassemblement pro-démocratie à ce jour. Ensuite, un groupe a placé une plaque près du palais royal qui affichait le salut à trois doigts et a lu: «À cet endroit, le peuple a exprimé sa volonté que ce pays appartienne au peuple et ne soit pas la propriété de la monarchie, car il nous ont trompés. Les fonctionnaires ont retiré la plaque peu de temps après.

Le cortège de la reine: Lors d’une manifestation le 14 octobre à Bangkok, une limousine transportant la reine Suthida Vajiralongkorn Na Ayudhya est passé inopinément devant une foule de manifestants. Certains ont crié «Mes impôts» et ont salué à trois doigts. Plusieurs manifestants ont par la suite été arrêtés et pourraient faire face à des peines sévères en vertu d’une loi obscure qui interdit «un acte de violence contre la liberté de la reine». Le gouvernement a publié un décret d’urgence qui interdisait les rassemblements de plus de quatre personnes et autorisait des sanctions contre les médias réputés avoir diffusé de fausses informations.

Canons à eau déployés: Alors que des milliers de manifestants occupaient les rues commerçantes de Bangkok le 16 octobre, la police les a dispersés avec des canons à eau, pulvérisant un liquide contenant un colorant bleu et un irritant chimique. Consternés par cette tactique, les manifestants ont ignoré le décret d’urgence et se sont rendus encore plus nombreux à des rassemblements dans les jours suivants. M. Prayuth a révoqué le décret d’urgence le 22 octobre, un jour après avoir reconnu que la Thaïlande ne deviendrait pas «une meilleure société grâce à l’utilisation de canons à eau».

Richard C. Paddock a rapporté de Bangkok et Emmett Lindner de New York. Muktita Suhartono a contribué au reportage de Bangkok.

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