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Bandes dessinées Marvel dans les éditions mises à jour de Penguin et Folio, revues

Je n’ai pas grandi dans l’univers Marvel. Entre 8 et 13 ans, j’étais passionnément dévoué à DC Comics, aux aventures de Superman, Flash, Green Lantern et toute l’équipe de la Justice League of America. En fait, l’un des plus beaux jours de ma vie s’est produit lorsqu’un ami m’a simplement donné deux douzaines de bandes dessinées DC dont il ne voulait plus. Après être rentré chez lui à vélo, j’ai étalé cette prime miraculeuse sous une lampe de salon, puis j’ai passé une longue soirée avec une assiette de biscuits fraîchement cuits tout en lisant, lisant, lisant, mon cœur éclatant presque de joie.

Tout ce printemps dernier, j’avais donc hâte de retrouver une partie de cet ancien enchantement en me plongeant dans six volumes colorés de bandes dessinées de super-héros Marvel : trois collections Penguin Classics des premières aventures de Homme araignée, Capitaine Amérique et Panthère noireet trois collections best-of de la Folio Society consacrées à Spider-Man, Captain America et Hulk.

Les vieux mystères et les histoires d’aventures offrent une dose d’action de bande dessinée

Pour les fans, les deux séries sont souhaitables et se chevauchent peu. Le rédacteur en chef des éditions Pingouin, Ben Saunders, un spécialiste de la bande dessinée de l’Université de l’Oregon, fournit un historique sur la façon dont Stan Lee, Jack Kirby, Steve Ditko et d’autres ont co-créé ces légendes modernes. Des écrivains contemporains tels que Qiana J. Whitted, Gene Luen Yang, Jason Reynolds et Nnedi Okorafor contribuent des introductions supplémentaires ou des avant-propos personnels gagnants. Les annexes contiennent des listes de lecture recommandées et parfois des essais supplémentaires, tels que les mémoires de Don McGregor sur la façon dont il a écrit le multi-numéro “Panther’s Rage”, qui a fourni certains des éléments de l’intrigue au “Panthère noire” film. Chacun de ces livres cartonnés Penguin à collectionner compte environ 350 pages et coûte 50 $. Les éditions de poche coûtent 28 $.

Les volumes de la Folio Society coûtent 125 $ chacun, mais pour les puristes, ils offrent une expérience de lecture légèrement plus authentique. Alors que l’imagerie de Penguin est lumineuse et nette, son papier semble un peu trop brillant, lisse et blanc. Folio reproduit plus fidèlement les couleurs et la pulpe légèrement fanées des bandes dessinées originales. Roy Thomas, ancien rédacteur en chef de Marvel, a non seulement choisi le contenu de chaque omnibus, mais a également décrit les décisions créatives derrière ces aventures phares de Hulk, Spider-Man et Captain America. Chaque volume est logé dans un étui solide et est accompagné d’un supplément important – un fac-similé séparé du numéro réel dans lequel le super-héros est apparu pour la première fois.

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Vient maintenant la partie la plus triste: étant un passionné de fiction populaire plus ancienne, j’ai été surpris – non, consterné – que ces bandes dessinées Marvel ne m’aient jamais vraiment jeté un sort. J’attendais peut-être trop d’eux. Alors que l’art et la mise en page sont dynamiques et très imaginatifs, l’écriture va du hokey au carrément utilitaire en passant par l’histrionique. Les histoires comportent peu de surprises, et la majorité contiennent le même moteur général de l’intrigue : une tension aiguë entre le moi réel de chaque protagoniste et sa personnalité publique, entre les êtres trop humains à l’intérieur de ces tenues moulantes et les formidables surhumains qu’ils ont été. appelé à être.

En conséquence, presque tous les super-héros Marvel – au moins aussi loin que les Fantastic Four des années 1960 – sont troublés et malheureux. Ils acceptent qu’un grand pouvoir confère une grande responsabilité mais ne savent pas s’ils peuvent assumer le fardeau. En principe, leur doute de soi, frisant parfois l’apitoiement sur soi, les investit d’une complexité psychologique humanisante. De même, nous sommes même amenés à sympathiser avec leurs adversaires, qui se considèrent régulièrement comme profondément lésés ou ayant droit à la vengeance. L’angoisse, tant chez les héros que chez les méchants, est l’émotion prédominante dans l’univers Marvel.

Ainsi, l’adolescent Spider-Man se déchire en tant qu’inadapté social et se sent coupable de la mort de plusieurs êtres chers. Décongelé d’un congélateur cryonique, Captain America de la Seconde Guerre mondiale se sent aliéné à l’ère moderne et manque son partenaire junior mort depuis longtemps, Bucky Barnes. Black Panther endure à la fois des épreuves physiques et de graves questions sur sa capacité à perpétuer les traditions du royaume de Wakanda. Et l’invincible Hulk est stupidement conscient qu’à l’intérieur de sa peau verte persiste un Bruce Banner transformé contre son gré. Les propres rages induisant Hulk de Banner se révèlent finalement, presque inévitablement, être une conséquence de la maltraitance dans l’enfance.

Par rapport aux bandes dessinées DC que j’ai appréciées à l’école primaire, Marvel cible un public légèrement plus âgé, composé principalement d’adolescents et d’une vingtaine d’années qui peuvent facilement s’identifier à des personnages sensibles et émotionnellement bouleversés. Il ne fait aucun doute que ce changement était en partie motivé par le marché – les lecteurs plus âgés ont des poches plus profondes que les enfants de 10 ans qui dépendent de l’allocation. Mais les meilleurs écrivains et artistes de Marvel avaient également soif de “faire quelque chose de nouveau”, d’explorer et d’étendre les possibilités esthétiques et l’impact culturel de leur médium – ce que le “comix” underground à contre-courant avait déjà fait.

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Après tout, avant ce changement radical toujours en cours, les bandes dessinées de super-héros offraient généralement une vision suburbaine et palissade de la vie américaine et ignoraient de manière blessante les réalités sociales, sexuelles et raciales. En ce sens, l’univers Marvel d’aujourd’hui représente une avancée très bienvenue. Néanmoins, en devenant de plus en plus pertinentes et naturalistes, les bandes dessinées de super-héros – pas seulement de Marvel – ont progressivement perdu une grande partie de leur joie ainsi que leur naïveté.

Ce processus, cependant, a à peine commencé dans ces albums, qui mettent l’accent sur les travaux publiés dans les années 1960, 70 et 80. Ici, les arcs de l’histoire ont toujours tendance à être aussi orientés vers l’action que l’on pourrait le souhaiter, opposant des gentils costumés à des méchants très mélodramatiques, des scientifiques fous et des monstres improbables. En revanche, les bandes dessinées de super-héros contemporaines – de divers éditeurs – sont une tout autre affaire : le pays des rêves aux couleurs vives de mon enfance s’est transformé en un univers de cauchemars et d’histoires de cas. Entrez dans n’importe quel magasin de bandes dessinées spécialisé – l’époque des étagères de pharmacie est malheureusement révolue depuis longtemps – et l’obscurité vous entourera. Une grande partie des œuvres d’art que vous verrez sont ténébreuses, stylisées et brutales, tandis que de nombreuses couvertures mettent en lumière des super-filles aux gros seins en cuir brillant.

Mais, comme je l’ai dit, c’est maintenant. Pour la plupart, ces rétrospectives Penguin et Folio Society ne font que laisser entrevoir la morosité à venir. Cependant, les prétentions à la grandeur artistique me paraissent exagérées. Vous pouvez vous sentir différemment.

Au moins, je continue à être enfantinement ravi par le cosplay adulte, la pratique de se déguiser en personnage de fiction ou de cinéma préféré. Comme le savent nos super-héros troublés, enfiler un masque peut être libérateur, une façon de libérer son moi profond. De manière appropriée, Andrew Liptak ouvre son bavardage “Cosplay : une histoire” en regardant les bals costumés, les reconstitutions historiques, Halloween et la tradition des soirées masquées lors des congrès de science-fiction. Pourtant, son cœur appartient vraiment à la franchise Star Wars.

En conséquence, le livre fourmille de stormtroopers en armure blanche et de légions rebelles hétéroclites. Il y a aussi des photos éparses de tenues inspirées de bandes dessinées, de mangas et d’animes, mais où sont les steampunks dans leur splendeur victorienne élaborée ? Ou les aspirants à l’épée de Conan ?

Ces conneries mises à part, l’histoire de Liptak est généreusement emballée, presque suremballée, avec des informations sur le fandom de cosplay, y compris des chapitres sur les questions juridiques et la fabrication de costumes. De manière appropriée, San Diego Comic-Con – le Carnegie Hall du cosplay – sera battra bientôt son plein cette année, du 21 au 24 juillet.

Michael Dirda sera absent pour le reste de l’été. Ses colonnes de livres du jeudi reprendront le 8 septembre.

Pingouin Classiques Marvel Collection Série

Black Panther, Captain America, The Amazing Spider-Man

Série éditée par Ben Saunders. Éditions à couverture rigide à 50 $. Éditions de poche à 28 $.

Collections de bandes dessinées Folio Society

Hulk, Spiderman, Captain America

Sélectionné et présenté par Roy Thomas. 125 $ chacun.

Par Andrew Liptak. Galerie/Saga Press. 24,99 $.

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