Baleine à bosse échouée dans la rivière East Alligator remplie de crocodiles en Australie

«La baleine continue de paraître saine et sauve, ce qui nous laisse le temps de nous assurer que nous évaluons toutes les options disponibles et les risques associés», a déclaré mardi le zoologiste du parc Feach Moyle dans un communiqué.

Moyle a déclaré que les responsables du parc envisageaient des options, y compris une intervention minimale et active «pour tenter d’aider l’animal à sortir de la rivière». Les personnes impliquées dans la planification du sauvetage espéraient que la marée la plus élevée de l’année, attendue dans quelques semaines, offrira à la baleine une «fenêtre d’opportunité» pour retourner en mer.

Des images vidéo prises depuis un hélicoptère au-dessus de la rivière East Alligator mardi montrent l’animal remontant à la surface avant de disparaître à nouveau dans les eaux de Kakadu – où vivent environ 10000 crocodiles.

«Le meilleur des cas est que la baleine retourne en mer», ont déclaré vendredi les responsables dans un Instagram Publier, ajoutant que l’animal ne semblait pas être en détresse et qu’il n’était pas dans une «situation d’urgence» – malgré la présence de crocodiles prédateurs dans la rivière East Alligator, trompeusement nommée, qui ne contient aucun alligator.

Les autorités ont mis en place une zone d’exclusion le long de la rivière pour protéger la baleine des affrontements avec les plaisanciers. Les responsables ont déclaré qu’ils craignaient que les bateaux puissent effrayer l’animal plus en amont et ont demandé aux gens d’éviter la zone.

Les crocodiles d’eau salée et d’eau douce sont fréquemment aperçus dans le parc et peuvent se camoufler dans les ruisseaux et prendre un bain de soleil dans les zones côtières. Les reptiles ont des antécédents d’attaques et sont connus pour causer des blessures graves et parfois la mort.

Visiteurs du parc sont avertis que les animaux dangereux «se déplacent avec une grande discrétion» et doivent être prudents lorsqu’ils campent, nagent ou font de la voile. On rappelle également aux gens que les crocodiles peuvent retenir leur souffle sous l’eau pendant de longues périodes et peuvent faire une fente et attraper des visiteurs sans méfiance des bateaux.

Sur le site Web officiel du parc, les visiteurs sont invités à signaler les «crocodiles agressifs» à la direction et on leur rappelle que les crocodiles peuvent attaquer en un instant, tout en chargeant jusqu’à près de 40 pieds par seconde.

Malgré la menace des crocodiles pour les humains et les petits animaux, ils peuvent garder leurs distances par rapport à la bosse perdue – du moins pour le moment, selon les experts.

«Ce n’est pas quelque chose qu’un crocodile serait même capable d’attaquer», dit-elle. “C’est juste un moyen de sortir du monde d’un crocodile.”

Mais si la baleine devient en détresse et se retrouve piégée sur une rive, dit-elle, ce serait «une alimentation facile» pour les crocodiles.

Un autre scientifique de la mer, Jason Fowler, a déclaré à ABC: «Nous sommes tous très désireux d’essayer de faire sortir ce gars.»

«Ce qui est incroyablement étrange, c’est le fait qu’ils remontent une rivière boueuse et peu profonde pleine de crocodiles – c’est du jamais vu», a déclaré Fowler, qui a repéré les bosses pour la première fois le 2 septembre.

Les baleines n’ont jamais été aperçues le long de la rivière auparavant, ce qui a suscité une vague d’intérêt et d’enthousiasme parmi les habitants. Fowler a déclaré à l’ABC que les anciens autochtones de Kakadu «avaient dit qu’il n’y avait pas de nom pour les baleines. Ce n’est pas enregistré dans leur histoire culturelle. Ils n’ont jamais entendu parler de cela auparavant.

Bien qu’ils puissent être nouveaux sur la rivière East Alligator, ce n’est pas la première fois qu’une baleine est repérée quelque part inattendue.

En 2018, un béluga solitaire a été vu nager dans la Tamise en Grande-Bretagne; le public britannique nomma affectueusement la baleine Benny.

Les bélugas se trouvent généralement en groupes dans les eaux arctiques. Lorsque «Benny» est arrivé dans la Tamise, la BBC a lancé une diffusion en direct et les entreprises ont commencé vente Cartes de Noël et jouets en peluche sur le thème de «Benny le béluga». Les pubs ont même servi de la «Benny Beer». L’autorité du port de Londres a déclaré plus tard qu’il était probable que Benny ait retrouvé le chemin de l’océan – trois mois après avoir été repéré pour la première fois.

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