Avortement et risque pour la santé des femmes: "Aucun dommage de ce type n'existe"

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Bienvenue à Impact Factor, votre commentaire hebdomadaire sur une étude médicale de rupture. Je suis le Dr F. Perry Wilson.

Cette semaine, nous n'allons pas mettre un terme au débat sur l'avortement aux États-Unis, mais nous allons mettre un terme à un argument qui n'a jamais été bien étayé par des données. L'argument est que l'avortement pose des risques importants pour la santé de la mère.

Selon l'étude la plus rigoureuse(1) des effets physiques à long terme de l’avortement par rapport à l’accouchement, figurant dans le Annales de médecine interne, cette argumentation particulière devrait être écartée du dialogue national plus large.

Nous allons jeter un coup d'oeil.

La conception de l'étude Turnaway a quelque chose de spécial.(1) Plutôt que de comparer les femmes avortées à toutes les autres femmes, comme le font de nombreuses études observationnelles, il a comparé les femmes qui ont demandé et obtenu un avortement à celles qui se sont vu refuser l'avortement, généralement en raison de leur âge gestationnel plus tard.


Par exemple, si une clinique avait une limite d'âge gestationnel de 22 semaines, l'étude comparerait les femmes de la clinique qui ont subi un avortement un peu moins de cette limite (20-22 semaines) avec les femmes qui venaient juste de dépasser cette limite (22-23 semaines). ) et se sont donc vu refuser un avortement. Ce groupe de contrôle n'est pas parfait, mais il s'agit du meilleur que nous puissions espérer, et les caractéristiques de base des femmes de ces deux groupes étaient assez similaires.

Les femmes ont été suivies pendant 5 ans pour permettre aux chercheurs, dirigés par le Dr Lauren Ralph de l'Université de Californie à San Francisco, d'évaluer leurs résultats à long terme sur leur santé physique. Pourquoi mettre l'accent sur la santé physique? Voici le Dr Ralph:


Son équipe s'est donc mise à examiner les preuves. Selon chaque critère, les femmes qui ont subi un avortement ont des résultats de santé physique similaires à ceux qui se sont vu refuser un. Pour quelques résultats pertinents, comme l'auto-évaluation de la santé, les femmes qui ont subi un avortement ont eu de meilleurs résultats.


Des études antérieures de la même cohorte portant sur les résultats physiques à court terme et la santé mentale à court et à long terme ont montré une tendance similaire. Les femmes qui ont subi un avortement ont obtenu le même résultat, voire davantage, que celles qui en ont été privées.

En d'autres termes, l'avortement est une procédure médicale qui, comme toutes les procédures, comporte des risques, mais l'accouchement semble présenter des risques plus importants.

En fait, une donnée surprenante dans cette étude est que deux des 163 femmes à qui on a refusé un avortement sont décédées des complications de la grossesse ou de l'accouchement.

Cette étude va-t-elle faire avancer le débat national? Voici à nouveau le Dr Ralph:


Comme je l'ai dit dès le départ, nous n'avons jamais obtenu de données fiables à l'appui de l'argument voulant que l'avortement cause des dommages physiques à long terme aux femmes. Et bien que cela n'ait jamais été le principal argument contre l'avortement, nous disposons désormais de données de bonne qualité pour suggérer que de tels dommages n'existent pas.

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