Avons-nous raté les panneaux d’avertissement de tir de la Nouvelle-Écosse – ou les avons-nous rejetés?

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Jusqu’à présent, ce que nous savons de la fusillade en Nouvelle-Écosse provient en grande partie du récit de la GRC: une femme a été agressée par son partenaire et ligotée. Elle a réussi à s’échapper et à se cacher dans les bois de Portapique, une communauté d’environ 100 personnes à 40 kilomètres à l’ouest de Truro, en Nouvelle-Écosse. Son partenaire a ensuite perpétré le pire meurtre de masse de l’histoire du Canada moderne, tuant 13 femmes et neuf hommes.

Mais personne n’était avec elle alors qu’elle se cachait dans l’obscurité – blessée et très probablement terrifiée, la température oscillant près de zéro. Elle a émergé au lever du soleil et a composé le 911.

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Nous ne savons pas ce qu’elle pensait, et nous ne sommes pas au courant de ce qu’elle a entendu ou vu de sa cachette alors que son partenaire a tué 13 personnes dans sept endroits différents de la ville où ils avaient vécu ensemble avant qu’il ne conduise vers l’ouest et continué à tuer.

Nous connaissons cependant les détails qui se reproduisent au cas par cas de violence sexiste.

La violence domestique est un crime qui représente un crime violent sur quatre déclaré par la police. Il affecte de manière disproportionnée les femmes, tuant une femme tous les six jours environ. C’est l’un des principaux signes avant-coureurs des meurtres de masse, mais plus des deux tiers des incidents de violence conjugale ne sont pas signalés aux flics.

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Courir dans les bois plutôt que vers un voisin ou un ami – s’il y en avait un en toute sécurité – est «un détail révélateur», explique Betty Jo Barrett, professeure d’études sur les femmes et les sexes à l’Université de Windsor.

«Elle n’a pas couru chez un voisin; elle n’a pas couru vers les gens. “

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Imaginez que le système de justice canadien est un ring de boxe où la victime et l’agresseur (présumé) s’affrontent. Ajoutez maintenant l’émotion accrue d’un cas de violence domestique, où la victime et l’agresseur (présumé) se sentent injustement blâmés.

«Il n’y a pas eu beaucoup de place entre les deux», explique Nancy Ross, professeure adjointe à l’Université Dalhousie, dont le travail explore la recherche féministe et les réponses de la justice à la violence familiale.

Une femme brandit une pancarte lors de la septième marche commémorative annuelle pour sensibiliser les milliers de femmes autochtones disparues et assassinées à Montréal, le dimanche 14 février 2016.

LES IMAGES DE LA PRESSE CANADIENNE / Graham Hughes

Si l’objectif est de s’attaquer aux comportements sous-jacents aux actes de violence de masse et aux façons dont les gens sont socialisés, il n’est pas très utile de dresser la personne contre la personne et de regarder leurs émotions devenir chaudes. Mais il n’est pas facile non plus de cliquer sur pause et de dire: Hé, peut-être que cette chose terrible et horrible a des racines profondes qui méritent d’être explorées.

«Notre société est en quelque sorte imprégnée de violence», dit Ross, et ce dont nous avons besoin, c’est d’un espace pour en parler, qui n’implique pas de gants de boxe et une attention particulière aux actions horribles d’un seul homme.

«La difficulté est la première étape», dit-elle. “Enlevez le couvercle de cela, en reconnaissant à quel point c’est omniprésent.”

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En ce moment, le couvercle est ouvert.

«Nous sommes dans une société où nous blâmons toujours les femmes lorsqu’elles subissent de la violence», explique Kharoll-Ann Souffrant, étudiante au doctorat en travail social à l’Université d’Ottawa qui travaille avec des survivantes de violence familiale et d’agression sexuelle.

“C’est un piège: lorsque les femmes restent dans des relations violentes, elles sont méprisées et si elles partent et que l’agresseur fait du mal à d’autres personnes, elles sont également blâmées.”

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Apparemment, même la femme qui a survécu dans les bois n’est pas irréprochable. Son amie a créé une page GoFundMe pour soutenir son rétablissement, mais a déclaré à CTV News que le partenaire du tireur – un survivant de la violence domestique – était blâmé. La page a depuis été retirée.

En silence, dit Ross, la violence domestique se dérobe et s’épanouit. Des étiquettes faciles sont ensuite giflées sur les tueurs, dit Souffrant. Dans les gros titres, ils deviennent «des monstres… fous ou malades mentaux… quelque chose qui ne nous oblige pas en tant que société à nous demander pourquoi cela continue de se produire à un rythme aussi élevé».

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Plus tôt ce mois-ci, le ministre de la Sécurité publique, Bill Blair, a déclaré à Global News qu’il avait l’intention d’étendre la portée d’un projet de loi «drapeau rouge» aux membres de la famille, aux victimes et à d’autres personnes de la communauté.

L’idée de la loi est de permettre aux prestataires de soins de santé de violer la confidentialité afin de signaler une personne qu’ils estiment potentiellement dangereuse, ce qui pourrait ouvrir la voie à une restriction de leur accès aux armes à feu, y compris celles qu’elles pourraient déjà avoir en leur possession. Plus d’une douzaine d’États aux États-Unis ont une variante de la loi du «drapeau rouge».

Mais combien ce changement de loi particulier accomplirait-il?

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Selon l’agence Canada, seulement 11% des incidents de violence familiale contre les femmes comprennent des armes (22% lorsque les hommes sont les victimes), selon les chiffres recueillis par Statistique Canada en 2011. Les hommes ont tendance à recourir davantage à la violence sexuelle et au harcèlement criminel contre les femmes.

Combien de personnes reconnaîtraient réellement le harcèlement criminel – des choses comme suivre une personne ou ses amis, essayer de communiquer avec eux sans arrêt, les menacer ou menacer leur famille ou surgir pour regarder leur maison ou leur lieu de travail – comme un drapeau rouge et vous vous sentez à l’aise de le signaler?

Les porte-parole des femmes et de l’égalité des sexes Canada (WAGE) et de la sécurité publique n’ont pas répondu à des questions spécifiques, cependant, dans une déclaration conjointe, ils ont reconnu les taux élevés de violence sexiste exacerbée par la pandémie de coronavirus et ont déclaré: «Nous savons qu’il y a plus à faisons et continuerons de travailler avec nos partenaires… pour mettre fin à la violence sexiste sous toutes ses formes. »

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L’une des voisines du tireur, Nancy Hudson, a déclaré à La Presse Canadienne que même si elle le trouvait «très jovial», elle a également noté quelques «problèmes sous-jacents que je pense qu’il avait avec sa relation». L’amie qui a créé le GoFundMe pour le partenaire du tireur et qui l’a ensuite abattu a clairement indiqué que l’attaque du 18 avril n’était pas la première fois que son amie était maltraitée par lui.

Une ancienne voisine dit qu’elle était au courant des problèmes de violence domestique impliquant le tireur remontant au début des années 2000, lorsque son partenaire a couru chez elle et a déclaré que le tireur “la battait et qu’elle devait s’enfuir”.

“Elle avait peur”, a déclaré Brenda Forbes, mais elle ne voulait pas aller à la police.




Forbes a appelé les flics en 2013 après avoir appris que le tireur avait étranglé son partenaire.

«Je leur ai dit ce qui s’était passé et j’ai dit qu’il avait un tas d’armes illégales et je le sais parce qu’il nous les a montrées.»

Bien que la police l’ait interrogée, Forbes était bouleversée par leur manque de fermeté.

Un porte-parole de la GRC a déclaré que la Gendarmerie n’a «pas trouvé trace de cette plainte déposée auprès de la GRC».

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«En tant que société, une grande partie de la prévention de la violence domestique que nous faisons est axée sur la violence physique», dit Barrett. “Mais nous savons que la plupart des agresseurs sont assez avertis pour savoir que si vous frappez quelqu’un en public ou si vous êtes physiquement violent, c’est un drapeau rouge sans ambiguïté.”

La plupart des gens qui maltraitent les femmes ne se font pas prendre, dit-elle.

«Nous savons que ce que ces gens font vraiment bien qui les aide à éviter la détection, c’est qu’ils sont vraiment bons à exercer le pouvoir et le contrôle de ces manières socialement ambiguës.»

En d’autres termes, dit Barrett, Hudson, la voisine du tireur, pourrait mentionner «des problèmes sous-jacents» parce qu’elle a reconnu que ce qu’elle a vu – même ambiguë – la mettait mal à l’aise.

«Ce sont d’énormes, d’énormes drapeaux rouges, mais nous ne sommes pas aussi habiles qu’une société à comprendre le danger de ces signes.»

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Les organismes sans but lucratif sont des pansements, dit Nazanin Moghadami, conseillère clinique féministe et enregistrée à Vancouver. Elle soutient les personnes qui ne se sentent pas en sécurité pour aller chez les flics ou qui manquent de temps ou d’argent ou qui manquent de lieux sûrs pour se loger ou tout ce qui précède. Les drapeaux rouges recouvrent leur vie, s’imprègnent de leur peau.

“Le système n’est pas conçu pour absorber et analyser de manière significative ces signaux d’alarme, alors ils les rejettent”, explique Moghadami.

«La police les a renvoyés, le tribunal les a renvoyés; on dit à plusieurs reprises aux femmes de ne pas signaler la violence domestique, par exemple dans les affaires de garde d’enfants, car cela mine leur crédibilité. »

De nombreux rapports se sont penchés sur cette question particulière au Canada. L’un d’eux, de West Coast LEAF, qui œuvre pour mettre fin à la discrimination fondée sur le sexe, a constaté que dans les affaires des tribunaux de la famille où les femmes parlaient de mauvais traitements infligés par d’anciens partenaires, l’expert chargé d’évaluer leurs compétences parentales pour les tribunaux utilisait parfois ces allégations pour étiqueter le femme «hystérique» ou «vindicative».

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«De manière générale, les femmes ont brandi ces drapeaux rouges à plusieurs reprises, maintes et maintes et maintes et maintes fois», explique Moghadami.

“Ils ne sont pas manqués, ils sont en fait renvoyés. Ils sont activement refusés. “

Dans ce monde, où 70% des cas de violence conjugale au Canada ne sont pas signalés à la police pour diverses raisons, notamment la peur de l’agresseur, le manque général de confiance dans la police et les préoccupations concernant la formation et les différentes façons dont les différents policiers gérer de tels cas, les voisins peuvent faire toute la différence – si nous les engageons.

Barrett a écrit autant dans une pièce conjointe avec Amy Peirone et Chi Ho Cheung pour le Journal of Family Violence en 2019.

«Les survivants seront moins susceptibles de demander de l’aide à leurs amis et voisins s’ils ne ressentent pas un sentiment d’appartenance à leur contexte social», explique leur article.

Mais quand ils le font? Il rassemble la communauté, facilite l’offre de soutien aux personnes qui ne s’identifient pas ouvertement comme survivantes de violence et aide à développer un soutien continu en dehors des heures de service traditionnelles.

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Parfois, après que Barrett a enseigné à ses élèves des choses importantes et complexes sur la violence domestique, ils viennent lui demander un élément d’action un peu plus petit, un peu plus rapide à faire.

Parlez à vos voisins, dit Barrett. Dis salut.”

«Beaucoup d’entre nous ne connaissent pas les noms de nos voisins», dit-elle.

«L’une des choses les plus importantes que les gens puissent faire, qui prend très peu de temps et très peu d’énergie, c’est juste de retrouver nos voisins.»

Un mémorial est vu au Wentworth Recreation Centre de Wentworth, en Nouvelle-Écosse, le vendredi 24 avril 2020. Vingt-deux personnes sont mortes après qu'un homme a fait un déchaînement meurtrier à Portapique et dans plusieurs autres collectivités de la Nouvelle-Écosse.

Un mémorial est vu au Wentworth Recreation Centre de Wentworth, en Nouvelle-Écosse, le vendredi 24 avril 2020. Vingt-deux personnes sont mortes après qu’un homme a fait un déchaînement meurtrier à Portapique et dans plusieurs autres collectivités de la Nouvelle-Écosse.

LA PRESSE CANADIENNE / Liam Hennessey

À l’automne 2019, alors que nous approchions du 30e anniversaire du massacre de l’École Polytechnique, Global News a examiné en profondeur les façons dont la violence contre les femmes s’est améliorée et ne s’est pas améliorée au cours des dernières décennies.

Vous pouvez trouver le projet complet ici.

Si vous ou quelqu’un que vous connaissez subissez des violences basées sur le genre, ces ressources peuvent vous aider.

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@Jane_Gerster

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