Avis | Pour combattre le Covid, il faut moins penser comme les médecins

Les masques sont un autre exemple. Si vous ne pouvez avoir que le meilleur, vous vous concentrerez sur les masques N95, verrez qu’ils sont rares au début de la crise et direz à la plupart des gens qu’ils ne devraient pas du tout porter de masques car seuls certains offrent la meilleure protection, et nous devons les réserver aux personnes les plus à risque. Une vision au niveau de la population soutient que les masques en tissu ou chirurgicaux – qui ne sont pas aussi bons que les N95 mais qui étaient plus faciles à obtenir – réduiraient le risque pour tout le monde au début de la pandémie, et seraient donc utiles. Il a fallu attendre avril 2020 – plusieurs semaines après le début de la pandémie – pour que le CDC recommande le port du masque au grand public.

Lorsque de meilleurs masques seront plus disponibles (comme ils le sont actuellement), alors bien sûr tout le monde devrait être encouragé à les utiliser, même si tout le monde n’en portera pas – mais le CDC est toujours coller à “n’importe quel masque vaut mieux que pas de masque.” Bien que cela soit vrai, craindre qu’une personne ne porte pas de masque si vous en recommandez fortement un meilleur manque une chance d’augmenter potentiellement la sécurité globale.

Il n’y a pas que les médecins qui se concentrent sur le risque individuel ; c’est aussi des malades. Par exemple, n’importe quel parent pourrait penser que le risque pour son enfant de Covid (et d’autres maladies évitables par la vaccination) aux États-Unis est très faible, alors pourquoi prendre le moindre risque d’un vaccin ? Mais à partir du point de vue du système de santé publique, ce n’est qu’avec l’immunité collective, ou quelque chose de proche, que nous pourrons commencer à voir la fin de cette pandémie – et cela nécessite une vaccination quasi universelle. En se concentrant trop sur le fait d’encourager les gens à se faire vacciner pour se protéger, ce que tentent de faire tous les graphiques comparant les courbes d’hospitalisation des vaccinés et des non-vaccinés, on rate des occasions d’expliquer que la principale raison de vacciner est souvent de protéger les autres, en particulier ceux qui ne le peuvent pas. se protéger.

La réponse à Covid n’est qu’une des manières dont cette dichotomie s’exprime. Une grande partie de la façon dont la médecine aborde le dépistage des maladies en général se concentre sur l’individu. Diagnostiquer un cancer ressemble souvent à un échec et conduit à une pression incessante pour une détection de plus en plus précoce. C’est ainsi que la médecine finit par recommander les mammographies plus tôt et plus souvent. Si vous revenez à la population, vous constaterez peut-être que les mammographies de dépistage chez les jeunes femmes en bonne santé ont peu fait pour réduire leur mortalité et beaucoup pour les inquiéter.

Alors, que peut-on faire à ce sujet? Un début serait que ceux qui prennent des décisions définissent explicitement leurs objectifs lorsqu’ils décident de l’objectif à utiliser.

Si nous essayons d’empêcher les poussées de Covid et de mettre fin à la pandémie, nous devons centrer la population dans notre réflexion. Les autorités sanitaires doivent fournir des outils tels que des tests rapides et de meilleurs masques au plus grand nombre de personnes possible, en particulier celles qui sont les plus susceptibles de propager la maladie, même si elles sont elles-mêmes à faible risque. Les gens doivent être persuadés ou incités à se faire vacciner pour protéger les autres.

Si vous êtes malade, même avec un Covid sévère, vous voulez que quelqu’un avec le point de vue d’un médecin s’occupe de vous. L’Amérique, cependant, n’est pas un patient. Et nous serions tous mieux lotis, en tant que société et en tant qu’individus, si ceux qui contrôlent la santé de notre pays cessaient d’y penser de cette façon.

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