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Avis | Les Ukrainiens se réjouissent mais sont submergés de traumatismes et de chagrin

Nataliya Gumenyuk, fondatrice du Laboratoire de journalisme d’intérêt publicest un auteur et journaliste ukrainien spécialisé dans les affaires étrangères et les reportages sur les conflits.

Une vidéo montre des soldats ukrainiens qui viennent de libérer la ville de Balakliya de six mois d’occupation russe. Ils abattre un slogan de propagande russe d’un panneau d’affichage qui déclare : « Nous sommes un seul peuple avec la Russie ». À leur grande surprise, un autre texte apparaît en dessous – une célèbre strophe du poète national ukrainien Taras Shevchenko, qui s’adressait à une génération antérieure d’Ukrainiens résistant à la domination impériale russe : « Battez-vous et gagnez ! Dieu lui-même vous aidera. Quiconque regarde la scène ne peut s’empêcher de sentir à quel point les mots résonnent aujourd’hui – près de 200 ans après que Shevchenko les ait écrits.

La contre-offensive ukrainienne réussie a libéré au moins 3 400 milles carrés de territoire, principalement dans le nord-est, et coupe les voies d’approvisionnement russes. Mais sa véritable signification pourrait dépasser le cadre purement militaire. Il a redonné espoir à des millions d’Ukrainiens. Il a détruit la croyance de longue date des Russes en l’invincibilité de leur armée. Et il a porté un coup psychologique dramatique aux occupants sur tout le territoire ukrainien.

Même si les gains de Kyiv sur le front de Kherson dans le sud sont jusqu’à présent relativement modestes, il a gagné politiquement. du président russe Vladimir Poutine annonce cette semaine de « mobilisation partielle » des réservistes, destinée à augmenter les effectifs russes, est une reconnaissance tacite des victoires de l’Ukraine. Les mandataires de Poutine dans les territoires occupés ont annoncé une série de “référendums” fictifs visant à légitimer l’annexion des zones par Moscou – mais leur réalisation s’avérera probablement un défi. Les propagandistes du Kremlin avaient initialement prévu de procéder aux votes beaucoup plus tôt mais ont fini par reporter leurs plans jusqu’au début de cette semaine. Tous ces mouvements puent le désespoir.

La capacité de l’Ukraine à regagner son territoire rend la trahison encore plus risquée. La télévision russe a accordé une couverture importante à un collaborateur qui a reçu un passeport russe – trois jours seulement avant que les forces ukrainiennes ne reprennent sa ville. Quand il a été repéré plus tard dans une gare de la ville russe de Belgorod – démontrant qu’il avait fui peu après avoir récupéré son passeport – les images sont devenues virales.

Avant même son dernier discours, Poutine recourait à des moyens moins conventionnels pour renforcer son armée. UN vidéo récemment divulguée semble montrer l’oligarque Yevgeny Prigozhin, propriétaire de la société militaire privée Wagner, recrutant des prisonniers pour les lignes de front en Ukraine. Prigozhin, qui a lui-même fait de la prison dans les années 1980 pour vol qualifié, a dit aux détenus qu’ils n’auraient « plus jamais à retourner derrière les barreaux » s’ils choisissaient de servir. Mais si quelqu’un désertait, a-t-il dit, il serait « fusillé sur-le-champ ». Cela en dit long sur le désespoir du Kremlin.

Les Ukrainiens ne sont pas inquiets de l’ordre de mobilisation de Poutine, puisqu’ils voient à quel point c’est impopulaire. Les Russes qui pensaient qu’ils ne vivraient la guerre qu’à travers leurs téléviseurs sont maintenant soudainement confrontés à la perspective de voir des maris et des fils envoyés au front. Pourtant, la décision de Poutine crée un sentiment d’urgence encore plus grand pour les forces armées ukrainiennes, qui savent qu’elles pourraient faire face à une nouvelle vague de recrues russes dans quelques semaines.

Dans l’Ukraine d’aujourd’hui, l’humeur de la société est largement définie par les troupes de première ligne. La vidéo de Balakliya n’est qu’un exemple de combattants ukrainiens profitant d’un moment de triomphe bienvenu. Pourtant, le sentiment de satisfaction se mêle à la conscience des coûts. Pavlo Vyshebaba, musicien et militant écologiste réprimandé ses partisans à “penser au prix” lors de la célébration des victoires.

J’ai commencé à entendre des détails concrets sur le succès de la contre-offensive au début de septembre, alors que j’étais en route pour couvrir une cérémonie funéraire de soldats. Pendant que nous y étions, les gens du cimetière, qui étaient tous des réfugiés d’une zone occupée par les Russes, recevaient la nouvelle que leurs villages venaient d’être libérés. Ils étaient pleins d’espoir mais aussi anxieux, sachant que certains d’entre eux pourraient rentrer chez eux et trouver leurs maisons détruites.

Nous avions déjà entendu de nombreux récits de tragédies survenues pendant l’occupation. Les habitants de Balakliya ont commencé à parler des atrocités qui s’y déroulaient dès le mois de mars ; maintenant les libérateurs avoir trouvé une prétendue chambre de torture dans la ville. Pendant des mois, j’ai suivi un groupe Facebook où les femmes de soldats ukrainiens cherchaient des maris disparus près d’Izyum. Donc même si la découverte récente du charnier m’a horrifié, cela n’a pas été une surprise totale.

Selon le ministère ukrainien de la Défense, 388 villes et villages ont été repris depuis le début de la contre-offensive le 6 septembre. Dans la plus petite, on compte quelques dizaines d’habitants qui ont passé près de sept mois sous occupation ; certains n’ont pas survécu. Libérer ne serait-ce qu’une ville ou un hameau, c’est donc sauver des vies.

Il est donc impératif pour les Ukrainiens de reprendre le plus de territoire possible. Cela aiderait beaucoup si les amis étrangers de Kyiv devaient réellement livrer les armes ils ont promis. L’avenir ne dépend pas seulement de la bravoure des troupes ukrainiennes ou de leur intelligence et de leur discipline, mais aussi de la quantité de fournitures et de matériel qui peuvent être amenés au front. Plus vite cela peut être fait, plus vite l’Ukraine peut reprendre ses propres terres.

Guerre en Ukraine : ce que vous devez savoir

Le dernier: Le président russe Vladimir Poutine a annoncé une “mobilisation partielle” des troupes dans un discours à la nation le 21 septembre, décrivant cette décision comme une tentative de défendre la souveraineté russe contre un Occident qui cherche à utiliser l’Ukraine comme un outil pour “diviser et détruire la Russie”. .” Suivez notre mises à jour en direct ici.

Le combat: Une contre-offensive ukrainienne réussie a forcé une importante retraite russe dans la région du nord-est de Kharkiv ces derniers jours, alors que les troupes ont fui les villes et les villages qu’elles occupaient depuis les premiers jours de la guerre et ont abandonné de grandes quantités de matériel militaire.

Référendums d’annexion : Des référendums organisés, qui seraient illégaux au regard du droit international, devraient avoir lieu du 23 au 27 septembre dans les régions séparatistes de Louhansk et de Donetsk, dans l’est de l’Ukraine, selon les agences de presse russes. Un autre référendum organisé sera organisé par l’administration nommée par Moscou à Kherson à partir de vendredi.

Photos: Les photographes du Washington Post sont sur le terrain depuis le début de la guerre — voici quelques-uns de leurs travaux les plus puissants.

Comment vous pouvez aider : Voici comment ceux aux États-Unis peuvent aider à soutenir le peuple ukrainien aussi bien que ce que les gens du monde entier ont donné.

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