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Avis | La prolifération des plastiques et des produits chimiques toxiques doit cesser

by Nouvelles

Alors que les États-Unis sont aux prises avec la crise climatique, les combustibles fossiles vont lentement disparaître d’être les principales sources d’énergie. C’est la bonne nouvelle. Mais la mauvaise nouvelle, c’est que l’industrie pétrochimique compte bien augmenter la production de plastiques et de produits chimiques toxiques à base de combustibles fossiles pour tirer profit de ses réserves de pétrole et de gaz.

Cette transition est la raison pour laquelle les défis du climat, de la pollution plastique et de la toxicité chimique – qui à première vue peuvent tous sembler être des problèmes distincts – sont en réalité interdépendants et nécessitent une approche systémique pour être résolus. Le danger est que si nous nous concentrons sur une seule mesure, comme les émissions de gaz à effet de serre, nous pouvons involontairement encourager le passage des carburants aux plastiques et aux produits chimiques qui sont également dangereux et non durables.

Déjà, selon un rapport de 2018 de l’Agence internationale de l’énergie, pétrochimie, qui sont fabriqués à partir de pétrole et de gaz naturel, « deviennent rapidement le principal moteur de la demande mondiale de pétrole ».

Les produits pétrochimiques sont omniprésents dans les produits de tous les jours et nombre d’entre eux nous empoisonnent, nous et nos enfants. Les antitaches, les retardateurs de flamme, les phtalates et d’autres toxiques contribuent au cancer, à la baisse du nombre de spermatozoïdes, à l’obésité et à une foule de problèmes neurologiques, reproducteurs et immunitaires, selon la recherche.

Des études épidémiologiques menées au cours de la dernière décennie ont en outre montré que l’exposition in utero et pendant l’enfance à des produits chimiques utilisés comme retardateurs de flamme, appelés polybromodiphényléthers, ou PBDE, était liée à des baisses significatives du QI. Ces produits chimiques, largement utilisé depuis les années 1970 aux États-Unis, ont été en grande partie éliminées ces dernières années. Mais ils ont persisté dans l’environnement. Et la poussée pour éliminer progressivement les PBDE a conduit à des « substitutions regrettables », comme les auteurs de une étude En d’autres termes, remplacer un type de retardateur de flamme toxique éliminé par un autre qui est également nocif.

Et les plastiques, bien sûr, inondent la planète.

La production mondiale de produits chimiques devrait doubler d’ici 2030, selon le Les Nations Unies. La production de plastique pourrait tripler à quatre fois d’ici 2050, selon un Forum économique mondial rapport en 2016. D’ici cette année-là, l’océan devrait contenir, en poids, plus de plastique que de poisson.

Une récente étudier par le Fondation Minderoo, qui s’efforce de mettre fin aux déchets plastiques, a découvert que les plastiques à usage unique représentent plus d’un tiers des plastiques produits chaque année. Quatre-vingt-dix-huit pour cent sont fabriqués à partir de combustibles fossiles, selon l’étude.

La fracturation hydraulique et le gaz naturel bon marché ont fait des États-Unis l’un des endroits les plus rentables au monde pour fabriquer des polyéthylène — un plastique courant utilisé principalement pour l’emballage. De nouvelles usines de craquage d’éthane sont prévues en Pennsylvanie et en Ohio. Ces plantes tourner l’éthane, un sous-produit bon marché du gaz naturel, ou le naphta, un produit du pétrole brut, en éthylène pour fabriquer des plastiques à usage unique et autres.

Ces installations dépendront des combustibles fossiles comme matière première, et la production de plastique qui en résultera générera plus de gaz à effet de serre. Plus de neuf millions de tonnes de capacité annuelle d’éthylène supplémentaire seront mises en service dans le monde en 2021, selon au cabinet de conseil McKinsey.

Si nous pensons que nous avons trop de plastique maintenant, nous pourrions bien nous y noyer dans quelques décennies. L’industrie pétrochimique message trompeur est-ce que les déchets plastiques sont recyclés ; sinon, c’est la faute du consommateur ; et les produits chimiques utilisés dans les plastiques sont inoffensifs.

La réalité est que les déchets plastiques sont souvent exportés vers des endroits en Afrique, en Asie et ailleurs dépourvus de la capacité de recycler ou de gérer les déchets. Aux États-Unis, ces déchets finissent souvent sous forme de déchets dans les décharges et sous forme de déchets dans les rivières, le long des routes et dans les océans. Il s’accumule également dans le corps des mammifères marins, des oiseaux marins et des humains.

Il ne doit pas en être ainsi. Le gouvernement fédéral et l’industrie ont fait d’importants investissements pour créer des carburants à faible teneur en carbone au cours des dernières décennies. De même, des investissements importants sont nécessaires pour développer des produits chimiques plus sûrs et des alternatives aux plastiques.

Avec l’administration Biden, qui s’est engagée dans la lutte contre le changement climatique, nous avons l’opportunité de redresser la barre. Une première étape devrait consister à mettre fin aux subventions à l’industrie pétrolière et gazière. Cela augmenterait le prix des combustibles fossiles et le coût de production des produits pétrochimiques, rendant les sources d’énergie renouvelables plus compétitives et potentiellement freiner la croissance de l’industrie pétrochimique.

Le président Biden devrait faire pression en faveur d’une législation au Congrès qui suspendrait la délivrance de permis par le gouvernement fédéral pour les installations de production de plastique nouvelles ou agrandies, les raffineries, les incinérateurs, les usines de valorisation énergétique des déchets et d’autres installations pétrochimiques. Une pause pouvant aller jusqu’à trois ans, comme le prévoit le Loi sur la pollution plastique, permettrait à l’Environmental Protection Agency et aux National Academies of Sciences d’étudier l’impact cumulatif de ces installations et de proposer des lignes directrices et des normes visant à protéger la santé humaine et l’environnement.

Nous pouvons tirer les leçons de l’Union européenne. La Commission européenne, l’organe exécutif de l’UE, a récemment proposé un plan agressif pour devenir neutre en carbone d’ici 2050. Elle a également élaboré un plan pour construire un économie circulaire basée sur la réutilisation et le recyclage des produits et pour lutter contre la présence de produits chimiques dangereux dans ces produits. Au lieu de construire davantage d’installations de production de plastique et de produits chimiques, les entreprises devraient investir dans des technologies innovantes pour parvenir à une production et une réutilisation circulaires.

Nous avons maintenant le leadership pour lutter contre l’hydre à trois têtes du changement climatique, la pollution plastique et les produits chimiques toxiques qui nous menacent, nous et nos écosystèmes. Nous avons maintenant besoin d’une législation solide et d’investissements continus dans la recherche et la technologie pour parvenir à une planète plus saine pour nos enfants.


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Marty Mulvihill est co-fondateur du fonds de capital-risque Safer Made et a contribué à la création du Center for Green Chemistry à l’Université de Californie à Berkeley. Gretta Goldenman est consultant en environnement et président du conseil d’administration de la Institut de politique scientifique verte, où Arlène Blum est le directeur exécutif.

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