Avec «la peur» et Trump, Bob Woodward a un livre sur l'histoire de Nixon

«Fear» de Bob Woodward est sur une étagère avec la littérature des rois fous, à côté du «I, Claudius» de Robert Graves, avec l'empereur romain Caligula et «The Emperor» de Ryszard Kapuściński. Selassie. Ces livres sont des chefs-d’œuvre de l’histoire romancée, alors que «Fear» est un exploit remarquable de reportage véhiculé en prose qui ne pouvait pas être appelé littéraire. Mais ils se ressemblent dans leur atmosphère de crainte – le sentiment de claustrophobie et de resserrement que le pouvoir est totalement ancré dans la réalité, et personne dans le palais n'est à l'abri des impulsions sauvages du dirigeant. Il n’ya rien de comparable dans le journalisme américain, sauf peut-être «The Final Days» de Woodward, coécrit avec Carl Bernstein, à propos de la chute de Richard Nixon. Pourtant, même Nixon, ivre tard dans la nuit et parlant aux peintures de la résidence de la Maison-Blanche, semble relativement sain et pitoyable par rapport à Donald Trump. Vous vous attendez à moitié à trouver le Trump de Woodward ordonnant l’exécution de l’ensemble du Conseil national de sécurité, se déclarant un dieu sur Twitter, puis oignant sa fille comme héritière du trône.

Le titre du livre provient de la définition du «pouvoir réel» donnée par Trump, que ce soit en termes de poids politique ou de capacité à intimider une femme qu’il a victimisée. Mais la peur autour de sa présidence n’a rien à voir avec son utilisation habile de l’intimidation et tout ce qui a trait aux conséquences dangereuses de son comportement erratique. Au cœur de Trump se trouve un besoin de toujours paraître fort, ce qui, bien sûr, le rend faible. Dans plusieurs scènes, un conseiller ou un autre se démène pour trouver les mots justes et flatteurs qui empêcheront le président de déclencher une guerre nucléaire.

Personne n'a de respect pour Trump. Au cours du livre, son chef de cabinet l'appelle «un idiot»; son secrétaire d'État le place à «un putain de crétin»; son secrétaire à la Défense le compare à un enfant de onze ans; Son principal conseiller économique et son avocat personnel le considèrent respectivement comme «un menteur professionnel» et «un putain de menteur». Divers dénégations ont été émises. Gary Cohn, le conseiller économique, lui dit en face qu'il est «un putain de connard », alors que Trump appelle Cohn« un putain de mondialiste ». Lorsque Cohn essaie de démissionner pour la première fois, Trump se moque de lui et de sa trahison. Il n’ya pas de limite aux membres du Cabinet et aux généraux que Trump est désireux d’insulter devant leurs collègues ou de tirer par tweet. Le mode opératoire de sa Maison Blanche est une vicieuse cruauté et sans scrupules, et le poison se répand à tous. Seuls les serpents et les sycophants survivent.

Vous l'avez peut-être déjà senti, mais vous ne le saviez pas avec une telle spécificité nauséabonde. En l’absence d’un système d’enregistrement du Bureau ovale comme celui qui a détruit Nixon pendant le Watergate, les entretiens de Woodward, menés sous le voile de fond, sont un substitut assez complet. Une de ses scènes les plus détaillées et les plus révélatrices se déroule dans le Tank, la salle de réunion sécurisée sans fenêtre des chefs d'état-major interarmées, à l'été 2017. Cohn et le secrétaire à la Défense James Mattis conspirent pour amener Trump au Pentagone afin de lui faire comprendre l’importance de l’ordre international des partenariats en matière de sécurité et des traités commerciaux dirigé par les États-Unis. La présentation s'effondre rapidement sous le questionnement sophistique de Steve Bannon. Trump, qui ne se soucie que de marquer des profits sur ses alliés, répète sans cesse: «C’est des conneries!». Il annonce son intention de rompre le traité de défense avec la Corée du Sud. Je m'en fous »- et bientôt partir.

La Corée du Sud – son excédent commercial avec les États-Unis, le coût des troupes américaines et des systèmes de défense – est une obsession de Trump, et peut-être la chose la plus proche de «la peur» par rapport à un principe narratif organisateur. Le livre commence par la suppression par Cohn d’une lettre d’un paragraphe qui attend la signature de Trump sur le bureau du bureau ovale et qui mettrait fin à l’accord commercial entre les deux pays. Cohn compte sur la conscience vacillante du président pour lui faire oublier la lettre et l’impulsion de saper un allié important. Mais Trump continue de réclamer un autre brouillon, car détruire les alliances est – avec la haine de la presse – sa véritable passion inextinguible en politique. Son endurance à la poursuite de ces démons est impressionnante. Chaque jour dans sa Maison Blanche a la sensation de désintégration des derniers jours, mais le lendemain est le même et l’histoire ne se termine jamais.

Même si Woodward cite rarement des gens qui lui parlent directement, il n’est pas difficile de discerner certaines de ses principales sources à la Maison Blanche: Cohn; Le premier chef d’état-major de Trump, Reince Priebus; son secrétaire d'état-major Rob Porter. Dans le style acquitté de Woodward, ils apparaissent comme des fonctionnaires faisant des sacrifices personnels pour le bien du pays – dans la même catégorie que Anonymous, l’auteur du Fois Op-Ed sur la «résistance» interne à Trump. Le subterfuge de Cohn avec la lettre devient un acte de patriotisme – il est l’un des adultes qui doivent rester dans la pièce. Les rapports de Woodward exposent, peut-être par inadvertance, quelle est la vanité de cette idée.

Priebus, l’ancien président du Comité national républicain, voit tout en termes d’avantage politique et encourage l’instinct polarisant de Trump à gouverner en tant que président de sa base. Cohn, le démocrate du groupe, décide de ne pas démissionner avec la faiblesse de Trump sur le nationalisme blanc, afin de faire adopter une loi fiscale extrêmement régressive qui laissera à la prochaine génération près de deux milliards de dollars de dettes. Les tarifs, et non les néo-nazis, le persuadent finalement de démissionner. Steve Mnuchin, le secrétaire au Trésor, est réduit à ramper. «Je suis avec vous», assure-t-il à Trump, après la réunion dans le char. H. R. McMaster, le conseiller à la sécurité nationale, est traité avec un mépris stupéfiant. John Kelly, le remplacement volatile de Priebus en tant que chef de cabinet, a une capacité d’attention inférieure à celle de Trump. Aucun d’entre eux n’a rien à dire sur la corrosion de la démocratie américaine par Trump. Si c'est la résistance, on la regarde se faire écraser. À la fin de «la peur», Trump a gagné dans une déroute.

Woodward a écrit une sorte de serre-livres à l'histoire de Nixon, et le fantôme du scandale qui a lancé sa carrière hante la Maison Blanche Trump. «Tous les hommes du président», la première collaboration de Woodward avec Bernstein, était au cœur d’une histoire de détective, et les preuves ont mené les journalistes au bureau ovale. Nous ne connaissons pas encore l’issue de l’enquête de Robert Mueller sur la collusion et l’obstruction à la justice, mais dans un sens, cela n’a pas d’importance. Le vrai crime est déjà bien en vue. ♦

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