Avec la mort de COVID-19, son entreprise de sacs mortuaires est en plein essor

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Votre 2020 a probablement été terrible, mais l’année dernière a été la meilleure de tous les temps pour Salam International, basée à Laguna Hills – du moins au niveau financier.

Les réunions d’équipe hebdomadaires se sont transformées en réunions quotidiennes en raison de tout le travail supplémentaire. Les entrepôts de la société dans le comté d’Orange et dans le New Jersey se vidaient encore et encore des best-sellers.

Lorsque j’ai visité le siège social de Salam il y a quelques semaines, des boîtes sous film rétractable sur palettes étaient prêtes à être livrées sur la côte Est. Une expédition précédente était déjà en route vers le comté de Tarrant, au Texas.

«La plupart des gens ont un certain style et une certaine couleur, mais ils emportent tout sur les étagères», a expliqué le propriétaire Abdul Salam en exposant l’un de ses articles les plus populaires en ce moment: les sacs mortuaires.

En activité depuis 1992, l’activité de Salam International est la mort. Son catalogue de 337 pages répertorie tout, des tables d’autopsie aux élévateurs de cadavres en passant par les réfrigérateurs à trois corps en passant par une station d’embaumement économique en vente pour 3500 $.

Au cours des 12 derniers mois, les sacs mortuaires ont rendu la vie trépidante de Salam. Les clients peuvent les acheter en 16 couleurs, du noir au bleu bébé en passant par le vert émeraude. Avec des fermetures à glissière au milieu, autour du haut ou sur les bords. Taille adulte et enfant. Par ordre d’un ou par dizaines de milliers.

Ils sont produits en Thaïlande et Salam en a 15 000 en stock. 150 000 autres sont en préparation. Les clients comprennent les collèges, les comtés, les États, l’armée et l’Agence fédérale de gestion des urgences.

Donc, si vous ne croyez toujours pas que COVID-19 est réel, écoutez-le de l’homme dont le produit vous enveloppera inévitablement.

“Réveillez-vous.”

J’ai contacté Salam après avoir appris que Le gouverneur Gavin Newsom a acheté 5000 sacs mortuaires en prévision d’une poussée pandémique, nous sommes maintenant au milieu. Je pensais que son administration les rachèterait d’une société californienne. Au lieu de cela, Newsom est allé avec des fabricants de l’Illinois et de la Floride. (Hé, Gavin: achetez petit et local la prochaine fois.)

Salam n’a jamais eu la chance de soumissionner, mais il n’en avait pas besoin. Son entreprise est déjà assez occupée – et il n’en est pas content.

Le coronavirus a été «bon pour notre entreprise, mais ce n’est pas bon pour la communauté», a déclaré le grand-père de 67 ans.

Salam est chaleureux et s’excuse chaque fois qu’il utilise une métaphore de la mort, ce qui est naturellement fréquent. «Des bénéfices records, oui, mais le bilan émotionnel est plus important. En fin de compte, vous êtes humain et vous vous sentez.

Il est venu à sa profession relativement tard dans la vie. Fils d’une famille riche de Karachi, au Pakistan, Salam a émigré aux États-Unis en 1972 à l’âge de 18 ans, cherchant à faire ses preuves. Il a rebondi de Chicago à la Floride en passant par le sud de la Californie, créant et supprimant des entreprises et des emplois et «essayant de réussir avec quelque chose».

C’est ainsi que Salam s’est retrouvé un jour à parler à quelqu’un du coroner du comté d’Orange. Le travailleur lui a dit que les scies d’autopsie étaient un «marché très lucratif» avec peu de concurrence.

Après avoir lu le commerce et construit quelques prototypes, Salam a conçu un simple dépliant, dont une copie est toujours suspendue dans son bureau, avec le slogan «Now Autopsy Blades That Last, That Save». Il les a envoyés par la poste aux morgues, aux coroners et aux facultés de médecine à travers le pays, puis a suivi avec des appels à froid et des échantillons.

Ses deux premiers clients – le comté de Los Angeles et la ville de New York – ont permis à Salam de transformer son manque d’expérience en un succès national. Il s’est rapidement étendu au-delà des scies car «il n’y a qu’un marché limité pour quelque chose d’aussi spécifique. C’était faire ou mourir, pour ainsi dire.

Il dit que ce qui distingue Salam International de la concurrence est un service client supérieur et des prix qui n’augmentent pas avec une calamité parce que «nous ne sommes pas des chasseurs d’ambulances», ainsi que l’investissement dans de meilleurs matériaux. Les sacs mortuaires de Salam, qui vont de 5 $ à 42,50 $ chacun, comportent une pince pour s’assurer que les fermetures à glissière ne glissent pas.

«Vous ne voulez pas d’un sac qui, lorsque vous le soulevez, se déchire ou commence à fuir», a déclaré son vice-président, David Cameron. «Ce n’est pas le moment d’avoir un sac pas cher. Vous ne serez pas en affaires très longtemps si vous êtes comme ça. “

«Vous avez des jeans Levi’s, ou vous pouvez obtenir de faux jeans», a ajouté Salam. «Tu veux Levi’s.»

Un client satisfait est Donnell McCullough, superviseur des services d’autopsie pour le bureau du médecin légiste en chef du Maryland.

«Nous leur donnons les dimensions et la qualité que nous voulons, et ils le font», a-t-il déclaré. Son agence a signé un contrat avec Salam pendant six ans. «Ils fournissent ce dont nous avons besoin et leurs enchères sont constamment inférieures à celles des autres.»

Les intervenants ont utilisé l’équipement de Salam dans la plupart des grandes catastrophes américaines au cours des 30 dernières années. Tremblements de terre. Les feux. Ouragan Katrina. Faux drapeaux comme l’an 2000.

Quatre jours après le 11 septembre, il a remis des sachets en plastique pendant la nuit à zéro parce que les sacs de taille normale étaient trop gros pour les restes épars. Quand le Le virus Ebola menaçait de submerger Gotham en 2014, l’entreprise a assuré au New York Post qu’elle disposait de 100 000 sacs mortuaires.

«Nous espérons que nous sommes heureux de vous fournir ce dont vous avez besoin», a déclaré Cameron, qui travaille chez Salam International depuis deux ans. «L’espoir est que vous n’avez pas besoin de tous … Nous savons tout de suite quand quelque chose de grand se produit, malheureusement.

Toute cette expérience a donné à Salam «un sixième sens» sur ce le coronavirus allait se déchaîner en janvier dernier, alors qu’il était en Australie pour négocier la quantité de matériel dont il avait besoin pour les sacs mortuaires en 2020.

Il a demandé le double de sa prise habituelle.

«Tout le monde a été pris au dépourvu», a déclaré Salam. «Personne ne s’attendait [the coronavirus] pour être aussi mauvais que ça.

Les appels téléphoniques ont commencé à inonder son bureau en février. En mars, des personnes sans rendez-vous se sont présentées au petit siège social de Salam International à l’arrière d’un parc industriel, à côté d’un centre de répartition d’ambulances – ce qui n’arrivait presque jamais.

Maintenant, clients en Californie du Sud conduisent pour récupérer leurs achats au lieu d’attendre la livraison.

Au début de la pandémie, Salam a demandé aux plus gros clients de rationner leurs commandes tout au long de l’année afin que les plus petits qui avaient besoin de sacs aient immédiatement accès à certains.

«Nous avons rythmé le rythme pour que personne ne soit à court de sacs», a déclaré Cameron.

«Nous avons très bien fait», a ajouté Salam.

Salam voit le coronavirus se déchaîner au moins au troisième trimestre de 2021 et les retombées dureront quelques années après. Cela signifie probablement une autre année record pour son entreprise – il ne divulguerait pas le profit que cela implique.

Mais il n’est pas content.

«C’est une entreprise à l’épreuve de la récession», a déclaré Cameron. «Cette industrie ne change pas avec l’économie. Mais quand vous voyez la pandémie, vous apprenez que la vie est spéciale. »

«La vie est précieuse et nous faisons tous partie du cycle de vie», a ajouté Salam.

Puis, il soupira.

«Nous avons tous besoin d’argent, mais vous ne pouvez en avoir que trop.»

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