Avec iNext, BMW se lance dans la voiture semi-autonome

BMW enlève la voiture autonome … littéralement. Le constructeur allemand a dévoilé la silhouette du iNext, son premier véhicule autonome annoncé en 2016, dans un cargo Boeing 777 de Lufthansa. Tapis bleu et éclairage tamisé, le grand chargeur a été spécialement équipé pour présenter le prototype la semaine dernière à Munich, puis à New York, San Francisco et Pékin. Présenté comme la bannière technologique de BMW, le iNext est annoncé sur les routes pour 2021. Il sera produit à l'usine Dingolfing, en Bavière. "Nous y travaillons depuis plus de dix ans", a déclaré Klaus Fröhlich, directeur de la recherche et du développement chez BMW. "Totalement autonome, 100% électrique, équipé des dernières technologies en intelligence artificielle, le iNext sera plus qu’une voiture."
Niveau 3 AutonomieDécouvrant une silhouette de SUV moderne et futuriste (toit panoramique, immense calandre en forme de papillon, porte sans poignées), le prototype présenté à Munich présente également un intérieur élégant à l'extrême, "inspiré de l'état de l'art des hôtels-boutiques", a expliqué directeur artistique Adrian van Hooydonk. Il intègre les technologies les plus modernes de connectivité (y compris, bien sûr, avec smartphone ou home): écran tactile au lieu de tableau de bord et même accoudoir central et banquette arrière avec fonctions tactiles – Cependant, il n'est pas certain que ces fonctions équipent le premier séries. Surtout, le constructeur bavarois promet pour 2021 une autonomie de niveau 3, à une échelle de 5: le conducteur peut lire ou répondre à ses courriels mais doit pouvoir reprendre le contrôle dans un délai relativement court, à la demande du véhicule (au niveau 4, le conducteur peut s'endormir, la voiture peut se débrouiller toute seule et à 5 ans, le conducteur n'est plus nécessaire). A partir du niveau 3, la responsabilité en cas d'accident
"Nous pourrons proposer des technologies de niveau 3, 4 et 5, mais les réglementations et l'environnement ne seront certainement pas prêts", a déclaré Klaus Fröhlich. Alors que les experts remettent en cause la responsabilité en cas d'accident en mode autonome, le leader n'a pas d'humeur: "A partir du niveau 3, il revient au constructeur".
La prudence affichée Postes volontaristes sur le véhicule autonome (il envisageait le niveau 4, voire 5, pour 2021), BMW est donc aujourd'hui plus prudente. Il a créé en 2016 une plateforme de développement en partenariat avec Intel et Mobileye, qui a depuis accueilli Fiat Chrysler, Continental et Delphi. Il multiplie les tests (40 BMW Série 7 en Allemagne, en Californie et en Israël) et vient d’annoncer la création de nouvelles pistes de tests spécifiques dans le centre français de Miramas (Bouches-du-Rhône) et République Tchèque, ainsi que un nouvel investissement de 100 millions d'euros dans un nouveau centre de simulation près de Munich. "Nous aurons 240 millions de kilomètres de tests avant la validation, dont 95% dans des simulateurs", explique Klaus Fröhlich, reconnaissant toutefois que le niveau 5 ne serait probablement pas généralisé de sitôt. NoteBW a également présenté la semaine dernière un prototype de moto capable de conduire seul sur le circuit fermé de Miramas.Anne Feitz (à Munich)

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