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Avec des économies au bord du gouffre, l’Asie du Sud-Est choisit de rouvrir | Nouvelles de l’Asie

by Nouvelles

Un travailleur pousse des chariots à l’aéroport international de Manille dans les Philippines, le 6 septembre 2021. (AARON FAVILA / AP)

Même s’ils luttent contre l’un des pires du monde Épidémies de COVID-19, les pays d’Asie du Sud-Est réalisent lentement qu’ils ne peuvent plus se permettre les restrictions paralysantes pour l’économie nécessaires pour l’écraser.

Dans les usines du Vietnam et de la Malaisie, dans les salons de coiffure de Manille ou dans les tours de bureaux de Singapour, les régulateurs font avancer les plans de réouverture, cherchant à équilibrer contenir le virus tout en gardant les gens et l’argent en mouvement. Cela conduit à une série d’expériences, notamment de la nourriture livrée par l’armée, des travailleurs séquestrés, des micro-verrouillages et un accès réservé aux vaccins aux restaurants et aux bureaux.

Contrairement à l’Europe et aux États-Unis, qui ont déjà emprunté la voie de la réouverture, les faibles taux de vaccination de la région la laissent parmi les plus vulnérables au monde à la variante Delta. Mais avec les finances publiques mises à rude épreuve par les précédentes séries de mesures de relance et la diminution de la puissance de feu de la politique monétaire, les blocages deviennent de moins en moins tenables de jour en jour.

Pourtant, les responsables s’inquiètent de plus en plus de ce que cela signifie sur le plan économique si les restrictions persistent trop longtemps malgré des inoculations lentes. La Malaisie a réduit de moitié ses prévisions de croissance pour 2021 à 3 à 4 %, les cas quotidiens atteignant des records. Le rebond espéré de la Thaïlande sur une reprise critique du tourisme s’évanouit rapidement

“C’est un équilibre délicat entre la vie et les moyens de subsistance”, a déclaré Krystal Tan, économiste de l’Australie et de la Nouvelle-Zélande Banking Group Ltd., notant que même Singapour a lutté contre des pics d’infection malgré un taux de vaccination parmi les meilleurs au monde. Les risques de réouvertures stop-start sont plus élevés dans le reste de la région, où la couverture est considérablement plus faible, a déclaré Tan.

Les fermetures d’usines en Asie du Sud-Est se sont répercutées dans le monde entier pour créer des problèmes dans la chaîne d’approvisionnement, les constructeurs automobiles, dont Toyota Motor Corp, réduisant la production et le détaillant de vêtements Abercrombie & Fitch Co avertissant que la situation est “hors de contrôle”.

Le taux de mortalité quotidien dans de nombreux pays d’Asie du Sud-Est a dépassé la moyenne mondiale, ce qui les a poussés aux dernières places du classement de résilience COVID-19 de Bloomberg.

A LIRE AUSSI : Les centrales d’usine d’Asie du Sud-Est touchées par les problèmes de vaccination, Delta

Pourtant, les responsables s’inquiètent de plus en plus de ce que cela signifie sur le plan économique si les restrictions persistent trop longtemps malgré des inoculations lentes. La Malaisie a réduit de moitié ses prévisions de croissance pour 2021 à 3 à 4%, les cas quotidiens atteignant des records. Le rebond espéré de la Thaïlande sur une reprise critique du tourisme s’évanouit rapidement.

« Pipe de rêve »

Même là où les perspectives semblent impressionnantes – le Vietnam devrait connaître une croissance de 6 % cette année et les responsables de Singapour envisagent une croissance de 7 % – il y a une pression croissante pour remédier aux blocages de la chaîne d’approvisionnement mondiale et éviter de freiner l’appétit des investisseurs étrangers pour la région dynamique.

Selon l’économiste d’Oversea-Chinese Banking Corp Wellian Wiranto, les pays d’Asie du Sud-Est sont épuisés à la fois par les coûts économiques des séries de fermetures successives et par un sentiment croissant d’épuisement de leurs populations à mesure que la crise se prolonge.

“Tout espoir d’une large réouverture des frontières qui peut faciliter les flux commerciaux et touristiques à travers divers pays de l’ANASE restera une chimère lointaine”, a déclaré Wiranto.

En ce qui concerne les impacts sur les chaînes d’approvisionnement mondiales, les enjeux ont été parmi les plus élevés au Vietnam, où des blocages de plus en plus stricts ont coûté cher aux fabricants et aux exportateurs tout en n’arrêtant pas la propagation de la variante Delta.

Le ministère du Commerce du pays a averti ce mois-ci qu’il risquait de perdre des clients étrangers en raison de restrictions strictes qui ont fermé des usines. La Chambre de commerce européenne au Vietnam a estimé que 18% de ses membres ont délocalisé une partie de leur production vers d’autres pays pour garantir la protection de leurs chaînes d’approvisionnement, et d’autres devraient suivre.

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Des travailleurs assemblent des ventilateurs médicaux, qui seront utilisés par les patients atteints du nouveau coronavirus COVID-19, dans une usine de production de Vingroup à Hanoï, le 3 août 2020. (NHAC NGUYEN / AFP)

Changement endémique

La patience du public s’amenuise dans toute la région, d’autant plus qu’il lutte contre le virus depuis plus longtemps que la plupart des pays du monde. En Malaisie, l’angoisse sociale a contribué à forcer un changement de régime après que des fermetures prolongées ont alimenté des pertes d’emplois mais n’ont pas réussi à réduire les cas.

Il y a maintenant un changement croissant en Asie du Sud-Est pour traiter le COVID-19 comme endémique, avec des pays comme la Malaisie, l’Indonésie et la Thaïlande imitant la stratégie de Singapour pour apprendre à « vivre avec le virus

Les manifestations de rue contre le gouvernement thaïlandais qui ont précédé le COVID-19 se sont transformées en rassemblements liés à la pandémie. Le sort des travailleurs pauvres au Vietnam – loin des emplois prometteurs de la classe moyenne pour les entreprises multinationales – augmente la pression sur le gouvernement pour qu’il rouvre.

À Singapour et aux Philippines, les entreprises se font de plus en plus entendre sur les difficultés de planification à long terme en raison du manque de certitude concernant les politiques gouvernementales.

En conséquence, il y a maintenant un changement croissant en Asie du Sud-Est pour traiter le COVID-19 comme endémique, avec des pays comme la Malaisie, l’Indonésie et la Thaïlande imitant la stratégie de Singapour pour apprendre à « vivre avec le virus ».

L’Indonésie, la plus grande économie de la région, se concentre sur le long jeu. Les ministres tentent de cimenter des règles comme un mandat de masque de plusieurs années plutôt que de mettre en œuvre des restrictions de mobilité intermittentes. Ils déploient également des « feuilles de route » pour des domaines spécifiques comme les bureaux et les écoles afin de définir des règles plus permanentes dans la nouvelle normalité.

La déclaration du nombre de cas quotidiens devient désormais moins importante que leur gravité. Cela est particulièrement vrai pour les deux pays les plus vaccinés en Asie du Sud-Est : Singapour, qui se classe parmi les meilleurs au monde avec plus de 80 %, et la Malaisie, avec environ la moitié de la population complètement vaccinée.

Des blocages ciblés

Au lieu de blocages nationaux ou régionaux, les Philippines cherchent à appliquer des restrictions de mobilité dans des zones plus ciblées – jusqu’à la rue ou même la maison. Le Vietnam teste également cette stratégie, Hanoi instituant des points de contrôle des voyages, car les autorités varient les restrictions en fonction du risque de virus dans différentes zones de la ville.

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Seuls les détenteurs de cartes de vaccination peuvent entrer dans les centres commerciaux et les lieux de culte de Jakarta, ou se rendre dans les cinémas en Malaisie. Les restaurants à Singapour sont tenus de vérifier le statut de vacance des convives. À Manille, les autorités envisagent des « bulles de vaccins » pour les lieux de travail et les transports publics.

Bien que cette stratégie puisse réduire les dommages causés à l’économie dans son ensemble, le risque est qu’une distribution inégale des vaccins – en Malaisie, par exemple, vers des États économiquement vitaux plutôt que des zones plus pauvres – puisse injustement désavantager les résidents à faible revenu.

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