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Avatars : comment Roblox rend les visages 3D plus expressifs

La plateforme de jeu Roblox, sur laquelle les utilisateurs peuvent assembler leurs propres jeux, veut rendre les avatars 3D qu’ils utilisent beaucoup plus naturels à l’avenir. La société l’a annoncé lors de sa conférence des développeurs début septembre. Bien que seuls certains développeurs de la plate-forme puissent utiliser la mise à jour pour le moment, elle sera disponible pour tous les utilisateurs de Roblox au début de 2023. Cela pourrait bien être une expérience sociologique intéressante.

Roblox est une plate-forme de jeu en ligne où vous pouvez jouer à des jeux ou créer les vôtres. Il compte 52,2 millions d’utilisateurs quotidiens. Roblox était à l’origine destiné aux mineurs, mais ces dernières années, il est devenu une offre populaire pour les adolescents et les jeunes adultes. Plus de la moitié des utilisateurs ont désormais plus de 13 ans.

Les mondes virtuels riches et variés créés au sein de Roblox sont considérés comme un précurseur de ce que nous pourrions voir et expérimenter dans le Metaverse à l’avenir. Cela inclut comment il sera possible d’apporter sa propre personnalité dans le monde 3D via des avatars personnalisés.

La mise à jour Roblox est initialement similaire à l’application iPhone Bitmoji, qui peut mesurer et suivre les mouvements de la tête et du visage à l’aide de ses capteurs de profondeur. Les avatars précédents sur Roblox avaient également des expressions facialesmais Bjorn Book-Larsson, vice-président des produits et des avatars chez Roblox, les qualifie de “bidimensionnels”.

Les nouveaux avatars Roblox, en revanche, signifieraient qu’ils peuvent imiter les sourires, les clins d’œil ou les froncements de sourcils de leurs utilisateurs en temps réel. Les yeux chercheraient dans l’espace 3D exactement de la même manière qu’ils le font dans le monde réel. Ils secouaient la tête quand ils voulaient dire « non » ou haussaient les sourcils et remuaient les oreilles. Et bientôt, selon Roblox, les utilisateurs pourront même parler directement à d’autres avatars comme dans d’autres jeux vidéo multijoueurs. En bref, les changements pourraient fusionner les expériences humaines du monde réel avec celles du métaverse, et faire en sorte que les avatars ressemblent davantage à leurs utilisateurs – mais pas seulement pour de bon.

Selon Book-Larsson, le fait que ces mises à jour resteront réservées à un cercle restreint d’utilisateurs et de développeurs sélectionnés jusqu’au début de 2023 sert à assurer “la confiance et la sécurité”. En attendant, l’équipe de sécurité de Roblox veut s’assurer que les nouvelles formes d’affichage peuvent être utilisées en toute sécurité dans le vaste groupe d’utilisateurs mineurs. Par exemple, selon Book-Larsson, le fait de tirer la langue a été supprimé parce qu’il pouvait être utilisé comme un «come-on sexuel».

Le déploiement lent offre également l’occasion de revoir comment les utilisateurs plus âgés adopteront la capacité de leurs avatars à montrer de l’émotion. Selon Book-Larsson, les 17-24 ans sont actuellement le groupe d’utilisateurs qui connaît la croissance la plus rapide et une cohorte qui dispose de nombreuses plateformes de médias sociaux et de jeux parmi lesquelles choisir. Il espère qu’ils s’impliqueront davantage dans les avatars Roblox améliorés et passeront plus de temps sur la plate-forme en conséquence.

Les changements entraînent également de tout nouveaux défis. Un expert dit que Roblox doit également prêter attention à la façon dont les expressions faciales sont interprétées dans différentes cultures. « Interpréter un sourire comme étant heureux est un cliché très occidental », déclare Lisa Feldman Barrett, neuroscientifique et auteur de How Emotions Are Made. Puisque 44,7% des utilisateurs de Roblox vivent dans des pays non occidentauxc’est une préoccupation valable.

Book-Larsson dit que les sourires et autres expressions qui représentent le bonheur sont déjà les plus populaires sur Roblox. Dans certaines cultures, cependant, un sourire peut aussi exprimer une invitation ou une supplication. Même si deux joueurs sont occidentaux, ils peuvent percevoir un sourire différemment : peut-être l’un comme menaçant, peut-être l’autre comme sarcastique.

Book-Larsson dit qu’il est conscient des conséquences potentielles si son entreprise rend les avatars 3D plus expressifs, et souligne que c’est l’une des raisons pour lesquelles l’adoption est si lente. Et comme le souligne Feldman Barrett, une communication verbale continue est la clé d’une bonne compréhension émotionnelle. Book-Larsson dit que les avatars pourront bientôt enfin le faire via le chat vocal. “Nous voulons nous assurer que c’est sûr aussi,” dit-il. “Et nous sommes sur le point de le découvrir.”

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