Avant la COP26, l’industrie pétrolière canadienne craint un nouveau ministre du Climat | Crise climatique Actualités

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L’homme à la tête de la politique environnementale du Canada est un ancien militant de Greenpeace qui a déjà escaladé le plus haut bâtiment de Toronto pour y accrocher une banderole dénonçant son pays et le président américain de l’époque, George W Bush, comme des «criminels du climat» – et sa nomination suscite l’espoir de certains écologistes et la peur en le pétrole quelques jours avant les pourparlers des Nations Unies sur le réchauffement climatique.

Steven Guilbeault a été nommé ministre de l’Environnement du Canada, qui abrite les troisièmes plus grandes réserves de pétrole au monde, cette semaine.

Le Premier ministre canadien Justin Trudeau a qualifié son gouvernement libéral de champion du climat. Mais il a présidé à la plus forte augmentation des émissions de dioxyde de carbone climatiques parmi les pays du G7 au cours des cinq dernières années, selon une étude du Centre canadien de politiques alternatives (CCPA) publiée en juin.

Alors que les écologistes exigent des réductions concrètes des émissions avant les négociations de la COP26 à Glasgow à partir de dimanche, les législateurs de l’Alberta, le cœur de l’industrie pétrolière canadienne, sont inquiets.

“C’est une source de préoccupation”, a déclaré à Al Jazeera la ministre albertaine de l’Énergie, Sonya Savage, à propos de la nomination de Guilbeault.

« Il s’est opposé à chaque pipeline au Canada, à chaque projet de sables bitumineux, à tout ce que nous devons faire en Alberta pour mettre notre produit sur le marché », a-t-elle déclaré. “Nous assistons à une crise mondiale où les prix du pétrole et du gaz montent en flèche et cela est dû en grande partie aux programmes verts.”

Premier exportateur de pétrole vers les États-Unis

Produisant plus de cinq millions de barils de brut par jour, le Canada est le plus grand exportateur de pétrole étranger vers les États-Unis, selon les données du gouvernement. Environ 80 pour cent de ce brut provient de l’Alberta, parfois surnommée le « Texas du Canada » en raison de sa culture politique conservatrice.

Le Programme des Nations Unies pour l’environnement (PNUE) a déclaré cette semaine que les engagements mondiaux actuels pour réduire les émissions de gaz à effet de serre signifient que la planète est sur la bonne voie pour une augmentation moyenne « catastrophique » de la température de 2,7 degrés Celsius (4,9 F) ce siècle.

Cela signifie que les pays, en particulier ceux de l’hémisphère sud, rechercheront des objectifs d’émissions beaucoup plus précis et des réductions de la part des pays riches lorsque les négociations de la COP26 commenceront.

Le gouvernement du Canada vise zéro émission nette d’ici 2050, bien que les analystes doutent de la façon dont cet objectif peut être atteint sur les trajectoires actuelles.

« Le Canada a une longue histoire de promesses importantes et de non-réalisations », a déclaré à Al Jazeera Keith Stewart, militant pour le climat de Greenpeace et ami de longue date du nouveau ministre de l’Environnement.

“Je sais d’après mes conversations avec Guilbeault qu’il tient à changer cela … Il sera sous la pression incessante du lobby pétrolier de ce pays et nous espérons qu’il pourra résister à la chaleur.”

Le secteur pétrolier et gazier à lui seul amènera le Canada à dépasser son objectif climatique précédent, fixé dans le cadre de l’Accord de Paris, de réduire les émissions d’au moins 40 % par rapport aux niveaux de 2005 au cours des neuf prochaines années, a rapporté le CCPA.

Le pétrole canadien est l’un des pires au monde en matière d’émissions de gaz à effet de serre, selon une étude de 2018 de l’Université de Stanford des chercheurs.

Ils ont comparé les effets climatiques du pétrole de différents pays et ont découvert que le pétrole canadien avait la quatrième intensité d’émissions la plus élevée au monde, environ 70 pour cent de plus que la moyenne mondiale.

Le ministre Savage et d’autres partisans de l’industrie canadienne affirment que ses effets sur le climat ont été réduits grâce à la technologie. Et garder le brut de l’Alberta dans le sol ne profite qu’aux dictatures riches en pétrole avec de mauvais antécédents en matière de droits de l’homme, qui augmenteront simplement les exportations pour compenser les réductions de la production canadienne sans aucun avantage pour le climat mondial, a déclaré Savage.

Une grande partie du pétrole de l’Alberta est extraite d’immenses fosses à ciel ouvert connues sous le nom de sables bitumineux, plutôt que pompée par des méthodes traditionnelles, nécessitant plus d’énergie et d’eau pour extraire chaque baril.

Les sables bitumineux à eux seuls représentent environ 12 pour cent des émissions totales de gaz à effet de serre du Canada, selon les données du gouvernement, et les manchettes dans l’entreprise presse l’ont appelé « l’une des sources de pétrole les plus sales au monde », suscitant particulièrement la colère du gouvernement de l’Alberta.

Les sables bitumineux de l’Alberta, photographiés en 2005, couvrent une vaste zone dans l’ouest du Canada. L’extraction de pétrole lourd de ces sites représente environ 12 % des émissions totales de gaz à effet de serre du Canada [File: Jeff McIntosh/AP Photo]

« Il est manifestement faux de qualifier le pétrole de l’Alberta de l’un des plus sales au monde », a déclaré Savage. La province a investi massivement dans les technologies vertes, a-t-elle déclaré, et cela réduit les émissions de méthane, un sous-produit de l’extraction du pétrole qui est jusqu’à 80 fois plus puissant que le dioxyde de carbone pour piéger la chaleur dans l’atmosphère terrestre, selon une étude publiée dans la revue La nature cette année.

Le méthane, cependant, n’est responsable que d’une petite partie du réchauffement planétaire – les niveaux de dioxyde de carbone dans l’atmosphère sont plus de 200 fois plus élevés, note le journal Nature.

Nouveau focus du cabinet

La nomination de Guilbert n’est pas le seul signal que le gouvernement Trudeau a envoyé sur le climat avec ses nouvelles nominations au cabinet cette semaine, a déclaré Laurie Adkin, professeure de sciences politiques à l’Université de l’Alberta.

L’ancien ministre de l’Environnement du Canada, Jonathan Wilkinson, a été nommé nouveau ministre des Ressources naturelles. Ce rôle était auparavant occupé par un Seamus O’Regan qui défendait les intérêts des combustibles fossiles, a-t-elle ajouté.

“Il [O’Regan] était un désastre à mon avis », a déclaré Adkin à Al Jazeera. “Il était l’homme de l’intérieur de l’industrie pétrolière et gazière au cabinet et avait freiné les progrès en matière d’environnement.”

En l’absence d’un champion évident au sein du cabinet, les représentants de l’industrie pétrolière canadienne affirment que les récentes flambées des prix – contribuant aux craintes d’un long hiver froid au Royaume-Uni, aux manifestations de masse en Équateur et aux inquiétudes mondiales concernant l’inflation, sont le résultat d’un sous-investissement dans le pétrole et d’objectifs verts irréalistes. .

« Alors que nous observons des pays du monde entier aux prises avec une crise énergétique et ne parviennent pas à fournir une énergie responsable à leurs citoyens, le Canada doit prendre les devants et offrir un refuge sûr pour les investissements dans le gaz naturel et le pétrole », l’Association canadienne des producteurs pétroliers, une industrie association, a déclaré à Al Jazeera en réponse à des questions écrites.

“Des bosses sur la route”

Pour les écologistes, en revanche, la diminution des investissements dans l’extraction pétrolière est une victoire et un signe que le Canada et d’autres grands producteurs doivent accélérer la transition vers les énergies renouvelables.

« Les Canadiens et les gens du monde entier s’attendent à ce que des mesures soient prises pour lutter contre les changements climatiques, [especially] après l’été, nous avons dû nous débrouiller ici », a déclaré à Al Jazeera Simon Dyer, directeur exécutif adjoint du Pembina Institute, un groupe de recherche sur l’énergie basé en Alberta.

Le Canada a enregistré sa température la plus élevée jamais enregistrée cet été, a-t-il dit, 49,6 °C (121,3 °F) en Colombie-Britannique. Cela a contribué à des incendies de forêt ravageurs qui ont détruit une ville entière et une foule d’autres catastrophes liées au climat, soulignant la nécessité de réduire rapidement l’extraction de pétrole, même si cela a un coût à court terme.

« Il va y avoir des obstacles sur la route avec la transition énergétique. »

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