Autre point de vue: Le monde n'a pas les moyens d'acheter de l'insuline de haute technologie

Autre point de vue: Le monde n'a pas les moyens d'acheter de l'insuline de haute technologie

La pénurie mondiale d’insuline, avec tous les dommages qu’elle cause, est un problème évitable. Une attention plus soutenue à l’optimisation des ressources pourrait garantir un approvisionnement adéquat en insuline abordable pour traiter toutes les personnes atteintes de diabète dans le monde entier.

Cet éditorial apparaît sur Bloomberg Opinion:
Les chercheurs qui ont été les pionniers des injections d’insuline pour les personnes atteintes de diabète en 1922 se sont consacrés à rendre le traitement salvateur largement disponible, et ont abandonné leurs droits à tirer profit de la découverte. Pourtant, près d’un siècle plus tard, la médecine est encore hors de portée de la moitié des 100 millions de personnes dans le monde qui en ont besoin. Les gouvernements devraient se demander pourquoi et faire quelque chose pour y remédier.

L’insuline est toujours chère parce que les trois principaux producteurs – Novo Nordisk, Eli Lilly et Sanofi – ont obtenu des brevets sur le médicament car ils l’ont changé progressivement. D’abord, ils ont dérivé l’hormone des animaux, puis des humains et, plus récemment, des techniques de l’ADN recombinant. Avec chaque petite avance, le prix a augmenté.

Les formulations avancées sont conçues pour fonctionner plus vite ou plus longtemps, mais on a montré qu’elles offraient peu ou pas d’avantages par rapport aux alternatives de base. Pourtant, ils coûtent près de six fois plus. En moyenne, les patients paient moins de 8 $ un flacon d’insuline humaine et 45 $ un flacon pour les analogues.

Néanmoins, dans les pays développés, les médecins prescrivent largement l’insuline analogue. Au Royaume-Uni, l’insuline analogue représente désormais les trois quarts de l’offre totale, contre seulement 11% en 2000. Une évolution similaire aux États-Unis a triplé la facture annuelle d’insuline depuis 2002, pour atteindre 15 milliards de dollars.

Malheureusement, de nombreux médecins dans les pays à revenu faible et intermédiaire ont fait de même. L’Organisation mondiale de la santé a déclaré que le coût de l’insuline de haute technologie l’emportait sur ses avantages potentiels, car les gouvernements ne peuvent pas en payer assez pour toutes les personnes qui en ont besoin.

En Iran, où 5 millions de personnes souffrent de diabète, acheter des analogues plutôt que de l’insuline humaine coûte au gouvernement 49 millions de dollars de plus par an – un argent qui pourrait être utilisé pour diagnostiquer et traiter plus largement la maladie. (On estime que 35% des cas de diabète en Iran ne sont pas diagnostiqués.)

En Afrique subsaharienne, seuls 40% des pays fournissent de l’insuline, quelle qu’elle soit, dans les hôpitaux et les cliniques publics. Les enfants nés avec un diabète de type 1 dans les pays les moins développés ont une espérance de vie de moins d’un an.

Les gouvernements pourraient économiser de l’argent en achetant de l’insuline humaine simple auprès de plus petites sociétés pharmaceutiques, mais ils ont été réticents à défier les trois grands face à la commercialisation vigoureuse des entreprises.

Dans un premier temps, ils devraient organiser des appels d’offres compétitifs. Neuf pays des Caraïbes ont économisé collectivement de l’argent sur l’insuline de cette manière.

Les gouvernements peuvent réduire davantage les prix en réduisant leurs propres taxes et droits de douane sur l’insuline importée. Ils devraient également essayer d’encourager les compagnies pharmaceutiques à créer des copies moins chères des insulines de marque, puisque les brevets sur les médicaments existants expireront au cours des cinq à dix prochaines années. Ici, l’OMS pourrait aider en créant un processus de préqualification pour contrôler les concurrents potentiels et guider les régulateurs nationaux dans l’évaluation et l’approbation des nouveaux produits.

Des efforts coordonnés sont également nécessaires dans de nombreux pays pour mieux distribuer l’insuline afin d’éviter le genre de pénuries régionales inutiles qui obligent les gens à acheter des médicaments plus chers auprès des détaillants privés.

La pénurie mondiale d’insuline, avec tous les dommages qu’elle cause, est un problème évitable. Une attention plus soutenue à l’optimisation des ressources pourrait garantir un approvisionnement suffisant en insuline abordable pour traiter tous les diabétiques du monde entier.

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