Autorité de la concurrence examine les aspects antitrust de la fermeture du cinéma de Tallinn | Nouvelles

Le cinéma, le Coca-Cola Plaza, dans le centre de Tallinn, appartient à Forum Cinemas, dont les propriétaires voulaient le fusionner avec MM Grupp, propriété de Margus Linnamäe, au début de cette année, mais l’Autorité de la concurrence l’a interdit à l’époque, affirmant que Forum’s chiffre d’affaires a dépassé le maximum autorisé.

Külliki Lugenberg, chef du département de contrôle des fusions de l’Autorité de la concurrence, a déclaré mardi à ERR : « Nous garderons certainement un œil sur ce qui se passe sur le marché du cinéma. Nous vérifierons certainement pourquoi Forum Cinemas a fermé ses portes. [the Coca-Cola Plaza]. Nous n’avons pas actuellement cette information sur si et quand les transactions ont lieu.”

Elle a ajouté que l’autorité ne pouvait pas contraindre le cinéma à rester ouvert, même pendant la période des fêtes.

“L’Autorité de la concurrence ne peut forcer aucune entreprise à faire des affaires, mais cette entreprise doit être indépendante dans ses décisions et ses activités commerciales. Des mesures sont en place pour surveiller certains aspects”, a déclaré Lugenberg.

Une situation de monopole est également apparue sur le marché du cinéma dans la deuxième ville d’Estonie, Tartu, depuis la fermeture en été d’un point de vente qui était exploité par Forum.

MM Grupp exploite 10 cinémas dans tout le pays – quatre à Tallinn (au centre commercial Solaris, au centre Mustamäe, au centre Ülemiste et au bar sportif O’Leary’s dans le centre commercial Kristiine), deux à Tartu – qui, comme indiqué, constituent désormais un monopole effectif, et un dans chacun de Pärnu, Narva, Jõhvi et Kuressaare.

MM Grupp distribue également des films via les sociétés du groupe Theatrical Film Distribution OÜ et Estonian Theatrical Distribution OÜ, sous la marque Hea Film.

Cela signifie qu’un monopole, ou quelque chose de très proche, naîtrait si Forum et MM Grupp devenaient un.

Lugenberg a déclaré: “Une situation proche du monopole sur le marché du cinéma pourrait certainement survenir s’ils fusionnaient. Par conséquent, nous ne pouvons pas autoriser une telle concentration. Début 2021, nous étions d’avis qu’elle ne pouvait pas être autorisée et je le fais. pas voir un changement significatif sur le marché. »

Cette autorité ajoute qu’elle a besoin de pouvoirs supplémentaires dans les fusions – à l’heure actuelle, elle ne peut que les surveiller.

“L’Autorité de la concurrence a averti à plusieurs reprises le législateur qu’un instrument supplémentaire de contrôle d’une concentration serait nécessaire pour contrôler les transactions inférieures aux seuils de chiffre d’affaires réglementaires mais susceptibles de fausser la concurrence”, a poursuivi Lugenberg.

“Par exemple, s’il existe un marché avec un faible chiffre d’affaires mais “Dans ces cas exceptionnels, un instrument supplémentaire. aiderait à éviter cela. Dans de nombreux États membres de l’UE, cette possibilité existe déjà”, a-t-elle ajouté, notant que ce souhait n’a pas été satisfait à ce jour, tout en exprimant l’espoir qu’il puisse le faire à l’avenir.

D’autres critères qui affectent les fusions, en plus de la limite de chiffre d’affaires, incluent si l’entreprise en a acquis une autre, opérant dans le même secteur, au cours des deux années précédentes, ou non – ce que Lugenberg a dit qu’elle n’était pas sûre d’avoir eu lieu ou non.

À l’heure actuelle, la définition de ce qui constituerait le même secteur ou la même industrie dans le contexte des acquisitions de la chaîne de cinémas MM Grupp n’est pas claire, a ajouté Lugenberg.

“Cela est évalué au cas par cas. L’industrie est certainement un concept légèrement plus large que les cinémas eux-mêmes”, a-t-elle déclaré, ajoutant que le chiffre d’affaires de Forum cette année n’est pas connu actuellement – en d’autres termes s’il était supérieur à ou en dessous du seuil de 2 millions d’euros.

En théorie, MM Grupp pourrait poursuivre sa fusion avec Forum Cinemas sans demander d’autorisation à l’Autorité de la concurrence, si le chiffre d’affaires de cette dernière restait inférieur aux 2 millions d’euros.

Dans le même temps, Lugenberg a déclaré que le MM Grupp n’a pas soumis de nouvelle demande de fusion à l’Autorité de la concurrence, de sorte qu’ils ne savent pas si une nouvelle transaction est prévue, mais suspendre l’activité afin de répondre aux critères de chiffre d’affaires ne serait pas être autorisé.

MM Grupp est dirigé par l’homme d’affaires Margus Linnamäe, propriétaire de la chaîne de cinéma Apollo.

Avant la notification de sa décision formelle, le groupe Apollo a retiré sa demande d’acquisition. Quelques jours plus tard, cependant, rapporte ERR, les parts de propriété ont été modifiées pour faire du président de Forum Cinema Kristjan Kongo actionnaire majoritaire avec une participation de 51%, les 49% restants appartenant à MM Grupp.

Le chiffre d’affaires de Forum en 2019 s’élevait à 18,3 millions d’euros, puis 12,8 millions d’euros en 2020, marqué par le coronavirus, qui a vu les cinémas fermer complètement leurs portes pendant plusieurs semaines.

Une prise de contrôle de Forum aurait porté la part de MM Grupp à plus de 80 pour cent à Tallinn et à 90 pour cent à Tartu et aurait également eu un effet négatif sur le marché de la distribution de films.

ERR News a rapporté lundi que le Coca-Cola Plaza fermerait en décembre en raison d’une combinaison de faibles niveaux de clientèle et de restrictions liées aux coronavirus, citant Ärileht, la section commerciale du portail Delfi.

Actuellement, Forum Cinema exploite deux cinémas : Coca-Cola Plaza à Tallinn et Centrum, à Viljandi.

Le groupe Apollo gère également les librairies du même nom et serait le franchisé de KFC en Estonie.

MM Grupp est également un acteur majeur dans le secteur de la pharmacie en Estonie, un secteur qui a connu des réformes nominales l’année dernière, et le Groupe Postimees, qui publie le journal du même nom et ses variantes régionales, la chaîne de télévision commerciale Kanal 2, les stations de radio et d’autres médias, est également une entreprise de Linnamäe.

Kristjan Kongo : Nous recherchons un nouvel investisseur

Kristjan Kongo, directeur de Forum Cinema et désormais, comme indiqué ci-dessus, serait l’actionnaire majoritaire de la société, a déclaré que le chiffre d’affaires avait été faible l’année dernière en raison de restrictions.

Il a déclaré: “Nous sommes à environ 35% par rapport au chiffre d’affaires de 2019.”

Sans donner de chiffres concrets, Kongo a déclaré que la barre des deux millions d’euros avait été dépassée cette année.

Il a également déclaré que l’acquisition par le groupe MM n’était plus sur la table et qu’un investisseur actionnaire minoritaire était recherché pour la participation de 49% de MM Grupp.

“Ces derniers développements sur le marché du cinéma ont certainement affecté l’accord et renégocié certaines nuances. Mais le plan d’ensemble est toujours le même”, a déclaré Kongo.

“Lorsque [the Competition Authority] dit « non » à l’acquisition, la décision fut immédiate qu’elle n’était pas nécessaire [for MM Grupp] pour maintenir une participation de 49 pour cent.

Kongo a également indiqué que Coca-Cola Plaza rouvrirait ses portes après Chrismtas, avec le programme de films à paraître une semaine à l’avance.

Les cinémas en Estonie doivent effectuer des contrôles de certification des coronavirus, et le port du masque est une exigence et les projections doivent se terminer au plus tard à 23 heures, mais si ces conditions sont remplies, elles peuvent fonctionner.

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