Australie: psychose après avoir trouvé des aiguilles dans des fraises

Un État en Australie a offert une forte récompense pour toute information susceptible de faire avancer l’enquête après la découverte d’aiguilles à coudre dans les fraises vendues dans les supermarchés, «un crime très vicieux» selon le ministre fédéral de la santé.

L'affaire a été révélée la semaine dernière avec l'hospitalisation d'un homme souffrant de douleurs à l'estomac après avoir mangé des fraises achetées dans un supermarché du Queensland. Depuis lors, les habitants ont posté des photos de fraises contenant de petites aiguilles de métal plantées à l'intérieur.

Les consommateurs ont été invités à couper les fraises en deux avant de les manger.

Retiré des supermarchés

Plusieurs catégories de fraises cultivées dans le Queensland ont été retirées des supermarchés. D'autres cas ont été signalés dans les États de Nouvelle-Galles du Sud et de Victoria.

"Quiconque derrière cela met en danger non seulement les familles du Queensland et du reste de l'Australie, mais toute une industrie", a déclaré samedi la première ministre du Queensland, Annastacia Palaszczuk. "Je demande à quiconque des informations pouvant être liées à cette affaire de contacter la police le plus rapidement possible."

Son gouvernement a offert une récompense de 100 000 dollars australiens (61 200 euros) pour toute information pouvant aider à l'arrestation et au jugement des fonctionnaires.

La contamination des fraises, vendues dans des plateaux en plastique, est "manifestement destinée à blesser quelqu'un", a déclaré la police du Queensland à la radio ABC.

Une revanche possible

Les raisons de l'attaque restent inconnues, mais la Queensland Strawberry Growers Association a discuté de l'éventualité d'un ancien employé du secteur du mécontentement. Dimanche, le ministre fédéral de la Santé, Greg Hunt, a annoncé qu'il avait pris contact avec l'agence de sécurité sanitaire des aliments, invoquant un "crime très vicieux".

L'industrie de la fraise dans le Queensland représente environ 160 millions de dollars australiens (97 millions d'euros). Selon ABC, l'affaire a réduit de moitié les prix de gros, à 0,50 dollar australien par bouteille, en dessous des coûts de production.

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