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“Aujourd’hui, les funérailles” Arlington Park atteint la ligne d’arrivée alors que les fans disent au revoir au grand palais des courses de l’Illinois

by Nouvelles

Un après-midi d’automne il y a près de 94 ans, des milliers de personnes se sont rassemblées pour la première course de chevaux sur une nouvelle piste le long de la ligne de chemin de fer à Arlington Heights.

Le lieu devait être, a déclaré le fondateur Harry D. “Curly” Brown à la presse à l’époque, “la plus belle piste d’Amérique”.

Des millions de jalons et de souvenirs devaient être faits dans les années qui ont suivi :

La première caméra photo-finish et la première grille de départ électrique des courses de Chicago.

Un incendie dévastateur et une reconstruction miraculeuse.

Une course à un million de dollars, pour mettre l’ovale local sur la scène internationale.

Amusez-vous en famille, en particulier le jour de la fête des mères et le feu d’artifice du 4 juillet.

Un nombre incalculable de chevaux, de jockeys, d’entraîneurs, de propriétaires, de spectateurs, de programmes de courses, de billets mutuels et d’appels de clairons à poster plus tard, Arlington Park a peut-être accueilli sa dernière course tôt samedi soir devant une foule à guichets fermés de 7 500 personnes qui sont revenus pour le tour final.

Les cavaliers et les railbirds rugissaient alors que les pur-sang dévalaient le long du parcours en gazon lors de la neuvième et dernière course, ne faisant qu’augmenter en agitation à mesure que les équidés approchaient de l’arrivée.

Sister Ruler, une jument de 7 ans élevée dans l’Illinois et montée par le jockey Constantino Roman, a été la première à franchir la ligne d’arrivée. La course de 1 500 mètres a été baptisée Luxembourg, en hommage au cheval de 3 ans qui a remporté la course inaugurale d’Arlington le 13 octobre 1927.

Après la dernière course, il y a eu des réactions typiques de celles du cercle des vainqueurs : exaltation et euphorie, pour le propriétaire du cheval vainqueur Keith Hoffman et son groupe de famille et d’amis qui se sont félicités, se sont embrassés et ont posé pour des photos.

“À ce stade, je déteste dire au revoir à cela, mais si vous y allez, c’est la voie à suivre”, a déclaré Hoffman, qui prévoit d’amener ses chevaux à l’hippodrome Hawthorne à Cicéron le mois prochain, puis Tampa Bay Downs et Gulfstream Park en Floride l’année prochaine.

Mais au milieu de l’apparat du cercle des vainqueurs, une tristesse écrasante imprégnait la foule dans la tribune, beaucoup s’arrêtant après la dernière course pour réfléchir à l’histoire et à l’héritage du grand palais des courses de l’Illinois.

Certaines ont essuyé des larmes.

“J’ai pleuré toute la matinée”, a déclaré Marlene Brown, commis aux mutuelles depuis 39 ans. “Je l’ai regardé brûler. Je l’ai vu se lever. Nous avons travaillé dans les tentes. Nous avons travaillé dans les gradins à l’extérieur. Nous avons tout vécu ici. Nous l’adorons. C’est notre gagne-pain. C’est plus qu’un travail.”

Brown a commencé à venir à Arlington et à d’autres morceaux comme une petite fille, apprenant les ficelles du travail de son père, Joe Hecht.

“J’ai l’impression de le perdre à nouveau. Je veux dire, c’est tellement triste, tellement horrible, et c’est tellement horrible qu’il n’y a aucune raison pour que cela se produise.”

“Aujourd’hui, c’est l’enterrement”, a-t-elle déclaré.

Le chant du cygne d’Arlington a eu lieu au milieu du processus de vente en cours de la propriété de 326 acres sur Euclid Avenue et Wilke Road. Le propriétaire de la piste Churchill Downs, Inc. vend le vaste site pour le réaménagement et passe au peigne fin des propositions et des offres depuis une date limite de la mi-juin.

Parmi les enchérisseurs qui ont été révélés publiquement : les Chicago Bears, qui ont caressé l’idée de quitter la ville pour les banlieues, et plus précisément Arlington Park, dans le passé ; un consortium dirigé par l’ancien président d’Arlington Park, Roy Arnold, qui veut préserver l’ovale et la tribune pour les courses de chevaux ; et une multitude de développeurs à usage mixte, notamment Glenstar Properties de Chicago, UrbanStreet Group de Schaumburg et Crown Community Development de Naperville.

Les chefs d’entreprise de Churchill, la société de courses de chevaux et de jeux d’argent basée à Louisville, dans le Kentucky, ont seulement déclaré avoir reçu de “nombreuses” offres et sont en train de suivre le processus pour sélectionner un acheteur.

Le maire d’Arlington Heights, Tom Hayes, a déclaré qu’il s’attend à ce que l’entreprise fasse une annonce cet automne.

Dans le contexte d’un avenir incertain, les amateurs de piste de longue date ont passé une fois de plus samedi à l’intérieur de la tribune majestueuse de six étages, aux fenêtres de paris et dans les suites, autour du paddock et sur le tablier, avant un feu d’artifice qui a couronné le nuit.

Les fans ont commencé à faire la queue avant l’ouverture des portes à 13 heures, prêts à parier sur une carte de course complète comprenant neuf courses et environ une douzaine de chevaux par course.

Pendant un moment, ce fut comme au bon vieux temps, quand le sport des rois était vraiment roi.

Mais les habitués savent combien a changé au fil des ans à Arlington, et dans une industrie des courses de chevaux qui est en déclin progressif depuis des décennies.

“L’État aurait pu aider il y a longtemps et ils ne l’ont pas fait quand ils le mendiaient, avant l’ouverture de Rivers (Casino) et tout ça”, a déclaré Mark Vicari, de Roselle, en référence aux machines à sous et aux jeux de table Churchill. et les cavaliers ont fait pression à Springfield pendant des décennies.

Au moment où l’expansion massive des jeux de hasard par l’État a été approuvée en juin 2019, Churchill avait pris quelques mois auparavant une participation majoritaire dans Rivers, le casino le plus lucratif de l’État, à Des Plaines, à proximité.

Les responsables de Churchill ont déclaré que la structure fiscale de la loi de 2019 et un marché du jeu de plus en plus saturé rendraient difficile l’obtention d’un rendement financier acceptable à Arlington. Mais contrairement à Rivers, les revenus des jeux d’argent supplémentaires à Arlington seraient également acheminés vers des bourses de courses de chevaux.

Vicari a déclaré qu’il espère toujours qu’il sera de retour à Arlington pour regarder des courses de chevaux sous un nouveau propriétaire. Aujourd’hui âgé de 61 ans, il vient sur la piste depuis l’âge de 18 ans.

“Je ne peux pas voir ce bâtiment s’effondrer”, a-t-il déclaré. “Je ne peux vraiment pas.”

Les chevaux peuvent toujours s’entraîner sur le parcours au cours de la semaine à venir, avant la prochaine rencontre d’automne de Hawthorne. Mais les granges d’Arlington doivent être libérées d’ici le mardi 5 octobre.

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