Augmentation de la pression signalée dans le gazoduc du Massachusetts, selon le NTSB

Un contrôleur de pipeline travaillant à une console à Columbus, dans l’Ohio, a remarqué l’augmentation de pression dans un pipeline à Lawrence, dans le Massachusetts, l’une des trois villes où les incendies se sont produits, a déclaré Sumwalt à Alison Kosik. Il n'a pas dit quand l'augmentation de pression a été remarquée.

"Nous interrogerons certainement ce contrôleur du pipeline", at-il déclaré.

Samedi également, le gouverneur du Massachusetts, Charlie Baker, a déclaré que la plupart des personnes qui devaient évacuer leurs maisons à Lawrence, Andover et North Andover devraient pouvoir rentrer chez elles le dimanche matin.

"Plus de 5 000 clients ont vu leur électricité rétablie. Nous prévoyons que la grande majorité des maisons restantes seront finalisées et dégagées pour le gaz ce soir", a déclaré M. Baker. "Les gens, sauf imprévu, devraient pouvoir rentrer chez eux demain matin à 7 heures."

Des milliers de personnes ont dû évacuer après que plus de 60 incendies de gaz présumés se soient déclarés jeudi soir dans des maisons situées au nord de Boston. Une personne a été tuée, plusieurs ont été blessées et des dizaines de personnes ont été évacuées. Environ 18 000 clients ont perdu de l’énergie à un moment donné, a rapporté National Grid.

Le NTSB, qui enquête sur le transport – dans ce cas, du gaz naturel – était impliqué, est arrivé vendredi dans le Massachusetts pour enquêter sur les incendies et les explosions de gaz et examinera également les procédures du système, les opérations et la culture de sécurité. de Columbia Gas et de sa société mère NiSource, ainsi qu’une chronologie des événements entourant les incendies.

"Nous sommes très intéressés à comprendre les opérations de Columbia Gas. Nous examinerons la tenue de leurs dossiers, leur conformité aux procédures, leurs procédures, leur formation, la surveillance de leurs sous-traitants", a déclaré samedi Sumwalt.

Sumwalt a également noté qu'il y a 14 régulateurs de pression de gaz dans la région et que les enquêteurs prévoient de les tester tous et de s'assurer qu'ils fonctionnent tous correctement. Il s'attend à ce que les enquêteurs du NTSB restent sur place pendant sept à dix jours pendant qu'ils collectent des preuves périssables et mènent des entretiens.

"Notre mission est de découvrir ce qui s'est passé afin que nous puissions l'empêcher de se reproduire", a déclaré Sumwalt.

Sumwalt a déclaré qu'ils travailleraient pour déterminer la cause de l'incident et publier un rapport préliminaire, mais qu'un rapport détaillé complet sur la cause exacte pourrait ne pas être complet avant deux ans.

Il n’ya aucune preuve à l’heure actuelle que quelque chose de néfaste ait contribué aux incendies, a déclaré Sumwalt.

État d'urgence

S'exprimant lors d'une conférence de presse samedi soir, M. Baker a déclaré que leur rétablissement comportait trois phases:

• Ramener les gens chez eux en toute sécurité et rétablir l’électricité.

• Évaluation des dommages au système de gaz basse pression dans la zone touchée.

• Demander à des techniciens et à d’autres experts d’inspecter chaque équipement qui distribue du gaz.

Il a exhorté les personnes rentrant chez elles à inspecter tous leurs appareils qui utilisent du gaz naturel et à appeler les autorités si quelque chose semble erroné.

Les conduites de gaz ont été fermées dans les trois villes. Des centaines de techniciens du gaz naturel devaient descendre dans les villes dans les prochains jours pour rétablir le service du gaz, ont indiqué des responsables de l’Etat.

Jeff Hall, porte-parole de la Croix-Rouge, a déclaré vendredi qu’il y avait près de 400 personnes dans des abris après les explosions et les incendies de jeudi soir.

"Les évacuations se font par milliers", a déclaré vendredi M. Hall, ajoutant qu'il s'attendait à ce que de nombreux résidents restent avec des amis et des membres de leur famille dans les environs.

Le maire de Lawrence, Dan Rivera, a déclaré qu'il y a environ une douzaine de familles qui sont "déplacées de manière permanente".

Baker a déclaré l'état d'urgence vendredi dans les trois villes et a chargé une autre entreprise de services publics des efforts de restauration. Baker a déclaré que Eversource basée en Nouvelle-Angleterre remplacerait Columbia Gas du Massachusetts.

Eversource a tweeté samedi qu’elle travaillait à la fermeture de plus de 8 000 compteurs de gaz, et la société a déclaré anticiper que "cette première phase cruciale serait pratiquement terminée" samedi soir.

Une maison prend feu jeudi dans le nord-est du Massachusetts, au nord de Boston.

Vendredi, le gouverneur a déclaré que la Colombie était "tout simplement insuffisamment préparée" pour gérer efficacement les efforts de secours.

Rivera a déclaré à propos de la compagnie, "il semblait juste qu'il n'y avait personne responsable, comme ils sont dans les mauvaises herbes, et ils n'ont jamais vu cela avant."

Le président de l’utilité publique, Steve Bryant, a ensuite défendu la performance de la société, affirmant que la société était restée en contact permanent avec les autorités étatiques et fédérales.

"Je dirais que nous avons progressé aussi rapidement que possible," a-t-il déclaré à la presse. "Je ne pense pas que quiconque aurait pu gérer cela aurait été plus loin que nous en ce moment."

Bryant a exprimé ses condoléances à la famille de la victime, a présenté ses excuses pour la gêne occasionnée aux clients et a déclaré que la société fournissait «toutes les ressources possibles pour pouvoir réparer les dégâts».

Ça ressemblait à Armageddon

Jeudi soir, alors que des foyers de gaz étaient soupçonnés d’incendies, le chef des opérations de secours d’Andover, Michael B. Mansfield, a déclaré que la scène "ressemblait à Armageddon".

Une maison de Lawrence a explosé, envoyant la cheminée voler. Il a percuté une voiture à proximité, blessant mortellement un adolescent qui se trouvait à l'intérieur. Leonel Rondon, 18 ans, et deux de ses amis étaient dans la voiture quand les débris ont frappé, sa famille a déclaré à l'affilié de CNN, WHDH. Il est mort plus tard à l'hôpital, ont indiqué les autorités.

Alors que la pression montait pour que les responsables des compagnies de gaz apportent des réponses sur ce qui s’était passé, Sens. Ed Markey et Elizabeth Warren du Massachusetts ont appelé à des audiences du Congrès sur les explosions et les incendies.

Les pompiers combattent un incendie dans la maison jeudi à North Andover, dans le Massachusetts.

Un service public travaille avec des fonctionnaires pour «enquêter sur cet incident»

Une maison à Lawrence est réduite à la plupart des décombres jeudi après une série d'explosions.
Ce n’est pas la première fois qu’une filiale de NiSource, la société mère de Columbia Gas of Massachusetts, fait l’objet d’une enquête fédérale suite à une catastrophe.
Un pipeline de gaz naturel de Columbia Gas Transmission Corporation a éclaté en Virginie-Occidentale en 2012 et les enquêteurs du NTSB ont déterminé que la corrosion externe, qui aurait pu être découverte par l'exploitant du pipeline, était en cause.

Columbia Gas Transmission était la propriété de NiSource jusqu'en 2015, date à laquelle la société est devenue Columbia Pipeline Group. Plus tard, cette société a été intégrée à TransCanada.

Selon son site Web, NiSource est l’un des plus importants distributeurs de gaz naturel des États-Unis, desservant plus de 3,4 millions de clients dans sept États. La société fournit également des services de distribution, de production et de transmission d'électricité à près de 500 000 clients dans le nord de l'Indiana.

Lauren del Valle, Laura Ly, Mark Morales, Rob Frehse et Kristina Sgueglia de CNN ont contribué à ce rapport.

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