Aucun signe de vie sur Mars, malgré la présence d’eau et de molécules organiques

MÉTÉORITE Allan Hills (ALH) 84001 originaire de Mars et a été découvert en Antarctique en 1984 pour contenir des molécules organiques, mais elles ne sont pas la preuve de la vie. Les molécules organiques trouvées dans les météorites martiennes se sont formées lors d’une réaction chimique entre l’eau et la roche sur la planète rouge il y a environ 4 milliards d’années.

Les molécules organiques comprennent généralement tout composé lié au carbone et peuvent contenir de l’oxygène, de l’azote, du soufre et d’autres éléments. Les molécules organiques sont souvent associées à la vie, mais leur existence peut être le résultat d’activités “abiotiques” ou non biologiques.

Des recherches antérieures ont détecté de nombreux produits chimiques organiques dans les roches de la planète rouge, ainsi que du méthane organique dans l’atmosphère martienne. Cependant, les origines de ces composés sont encore controversées. Pendant des années, les scientifiques ont débattu de la formation des produits chimiques organiques contenus dans l’ALH 84001.

Pour résoudre ce mystère, les chercheurs ont analysé les minuscules minéraux à l’intérieur de la météorite. Ils ont découvert que les composés organiques des météorites étaient liés à des minéraux tels que la serpentine. La serpentine est un minéral vert foncé, parfois marbré ou marbré comme une peau de serpent, associé à des environnements autrefois humides. (Lire aussi; La NASA ramène six milles de Mars à la Terre )

Les résultats suggèrent que les produits chimiques organiques de la météorite ALH 84001 pourraient s’être formés en raison d’interactions eau-roche similaires à celles connues sur Terre. Un processus, appelé serpentinisation, se produit lorsque la roche volcanique riche en fer ou en magnésium interagit chimiquement avec l’eau en circulation, modifiant ses propriétés minérales et produisant de l’hydrogène.

Une autre interaction est le processus de carbonatation, qui implique la réaction de la roche avec de l’eau légèrement acide contenant du dioxyde de carbone dissous pour former des minéraux carbonatés. Les chercheurs ont conclu que les composés organiques du météoroïde ALH 84001 se sont formés lorsque la roche volcanique a interagi avec des fluides salés au début de la formation de Mars. (Lire aussi; 6 endroits sur Terre qui ressemblent le plus à Mars, numéro 3 fréquemment visités par les touristes )

“Cette découverte explique à quel point Mars peut soutenir la vie et d’autres objectifs. Pris ensemble, cette étude démontre comment certains des éléments constitutifs des éléments essentiels à la vie sur la Terre primitive ont également été produits ailleurs dans notre système solaire, comme la lune Encelade de Saturne », a déclaré Andrew Steele, astrobiologiste et chercheur principal à la Carnegie Institution. pour la science à Washington DC, qui a dirigé cette nouvelle recherche sur Space.com cité par SINDOnews, vendredi (14/01/2022).

Cette nouvelle recherche n’est pas la première, car les météorites attirent depuis longtemps l’attention des scientifiques pour enquêter sur l’origine de la vie. Il y a eu beaucoup de controverse concernant le météoroïde ALH 84001, y compris l’existence de fossiles microbiens de Mars. De nombreuses études suggèrent maintenant que des facteurs abiotiques pourraient aider à expliquer ces fossiles apparents.

“Je pense que ce débat sur les météorites a polarisé les opinions d’un certain nombre de communautés au fil des ans. J’espère que les résultats de cette nouvelle étude inspireront le débat de manière positive”, a ajouté Steele. (Lire aussi; Apportez des preuves photographiques, ce voyageur du temps prétend avoir été sur Mars )

(La toile)

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