Au moins huit alpinistes tués au Népal lors d'une expédition sud-coréenne

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Au moins huit alpinistes tués au Népal lors d'une expédition sud-coréenne
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AFP / Fichier
/ PRAKASH MATHEMA

Au moins huit alpinistes participant à une expédition sud-coréenne ont perdu la vie dans le massif du mont Gurja au Népal au cours d'une violente tempête de neige qui a dévasté leur camp, ont annoncé samedi des responsables népalais.

Les corps de huit personnes – quatre Sud-Coréens et quatre guides népalais – ont été retrouvés samedi parmi les débris de leur camp par une équipe de secours, mais les conditions météorologiques froides et instables ont ralenti les recherches, a déclaré le porte-parole de la police de Sailesh Thapa.

Une neuvième personne a disparu, a-t-il ajouté.

"Nous pensons que cela a été causé par une tempête de neige car les arbres sont brisés et les tentes détruites, même les corps des victimes sont éparpillés", a déclaré le chef de la police à l'AFP.

Un hélicoptère pourrait atteindre le site et atterrir un peu au-dessus du camp, mais ne pourrait récupérer aucun des corps.

"Tout a été emporté, les tentes sont arrivées par avion. Il fait trop froid pour poursuivre les recherches", a déclaré le pilote Siddartha Gurung. Une mission de secours pourrait retourner sur les lieux dimanche si la météo le permet, a-t-il ajouté.

Wangchu Sherpa, de l'organisation Trekking Camp Nepal, qui a organisé l'expédition, a déclaré que l'alerte avait été donnée après 24 heures sans nouvelles des grimpeurs.

"Il n'y a eu aucun contact avec eux depuis hier, alors nous avons envoyé des gens d'un village et un hélicoptère pour les trouver", a-t-il déclaré.

Les alpinistes sud-coréens et leurs guides népalais campent depuis début octobre au pied de ce sommet de 7 993 mètres, dans l’attente d’une clairière leur permettant de poursuivre leur ascension.

L'expédition était dirigée par Kim Chang-ho, alpiniste sud-coréen chevronné, qui en 2013 a été le plus rapide à gravir les quatorze plus hauts sommets du monde sans l'aide d'appareils à oxygène supplémentaires.

Le permis de monter fait état de quatre alpinistes sud-coréens, mais un cinquième devait les rejoindre, selon le Trekking Camp Nepal qui tentait de savoir samedi s'il avait rejoint le camp de base au moment de la tempête.

Rarement escaladé, Gurja est situé à côté du Dhaulagiri, le septième sommet mondial fréquemment sujet à des avalanches, dans le massif d'Anapurna, à 200 km à l'ouest de Katmandou.

Une trentaine d'alpinistes ont vaincu la Gurja – contre plus de 8 000 pour l'Everest – sur les pentes desquelles sont morts quatre personnes depuis 1969, date de sa première ascension par une équipe japonaise.

13/10/2018 09:15:49 –
Katmandou (AFP) –
© 2018 AFP

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