au moins 9 morts après la tempête Florence

La tempête Florence, qui a déjà tué au moins neuf personnes sur la côte atlantique américaine ce week-end, menace de faire des ravages ce week-end en raison des "quantités monumentales" de pluie qu'elle entraîne et des inondations qu'elle provoque, selon les autorités qui ont averti les évacués de ne pas tenter de rentrer chez eux.

La tempête a fait au moins neuf morts confirmées, selon les autorités: cinq personnes, dont une mère et un bébé tués chez eux par la chute d'un arbre, en Caroline du Nord et une en Caroline du Sud, une femme de 61 ans est décédée vendredi quand sa voiture a heurté un arbre posé sur la route. Trois autres personnes ont été touchées par des "crues éclair" sur les routes, ont indiqué des responsables du comté de Duplin, en Caroline du Nord. Plusieurs médias américains avancent également le chiffre de 11 victimes.

Beaucoup de routes coupées

Les rafales de vent et les pluies torrentielles ont causé des dégâts importants. De nombreuses routes ont été coupées par des arbres et des poteaux électriques ont été arrachés ou par des crues éclair.

La dépression "verse des quantités monumentales de pluie", a averti Roy Cooper, le gouverneur de la Caroline du Nord (sud-est), le pays le plus touché.

"Toutes les routes de l'Etat peuvent être inondées", a averti le gouverneur. Malgré le retrait des ordres d’évacuation sur la côte, "vous n’y êtes pas en sécurité", at-il déclaré à ses électeurs désireux de rejoindre leur domicile.

"Beaucoup de gens qui pensent que la tempête a échoué n’ont pas encore été confrontés à la menace", at-il dit, avertissant les montagnards de l’ouest de l’Etat alors que Florence devrait continuer à couler samedi. Plusieurs localités des deux états de la Caroline ont à leur tour pris des ordres d’évacuation samedi en prévision des inondations.

La tempête "provoquera des inondations catastrophiques dans certaines parties de la Caroline du Nord et de la Caroline du Sud pendant un certain temps", a déclaré Steve Goldstein, un responsable de l’Agence nationale océanique et atmosphérique (NOAA). "Nous sommes confrontés à un événement majeur d'inondation et de pluie, nous sommes également attentifs à d'éventuels glissements de terrain", a-t-il ajouté.

Florence, qui s'affaiblissait, a avancé samedi à 6 km / h avec des vents de 75 km / h à l'intérieur de la frontière entre la Caroline du Nord et la Caroline du Sud, selon le bulletin de 14h (20h à Paris) diffusé par le National Hurricane Center (NHC). Les autorités essayaient maintenant d'évacuer l'eau et de secourir les habitants piégés par l'eau.

"Comme un TGV traversant le salon"

Selon un correspondant de l’AFP, autour de la ville de Hampstead, sur la côte de la Caroline du Nord, les évacués tentaient de rentrer chez eux pour voir les dégâts malgré les routes inondées.

Une partie de la ville de New Bern, environ 30 000 habitants, était sous l’eau depuis vendredi, piégeant des centaines d’habitants. La ville touristique est située au confluent des rivières Neuse et Trent et à proximité d'un estuaire.

Charles Rucker, enseignant à la retraite, venait d’acheter sa maison où il n’avait passé que cinq nuits lorsque la tempête est tombée, soulevant soudainement l’eau de trois mètres.

"C'était comme si un TGV traversait le salon, je n'avais jamais rien vu de tel, j'avais vraiment peur", a-t-il déclaré à l'AFP, évoquant la brusque montée des eaux provoquée par la tempête.

Les rues inondées ont été recouvertes d'un film d'huile de bateau. Certaines maisons étaient toutes des portes ouvertes, entraînées par des rafales de vent. Plusieurs statues d'ours, l'animal fétiche de New Bern, flottaient dans les rues où l'eau atteignait parfois le milieu des cuisses malgré leur poids.

"Le moment du retour n'est pas encore venu"

Plus de 400 personnes ont été sauvées et 4 200 maisons ont été endommagées, a déclaré samedi le maire Dana Outlaw.

"La priorité est de pomper l’eau qui se trouve dans la ville", mais "le moment du retour n’est pas encore venu", at-il déclaré sur CNN pour s’adresser aux 1200 réfugiés dans les centres d’accueil.

Selon le Service de gestion des urgences, environ 750 000 ménages étaient sans électricité samedi en Caroline du Nord. Pour sa part, l'Agence des parcs nationaux a accueilli sur Twitter que les 16 poneys sauvages de la colonie d'Ocracoke, qui vivent sur une île au large des côtes, étaient sains et saufs. Le président américain Donald Trump doit se rendre au début ou au milieu de la semaine dans les zones touchées.

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