Au moins 10 bases américaines fermées en Afghanistan dans le cadre du retrait

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Les fermetures de bases font partie du retrait complet des troupes américaines d’Afghanistan décrit dans l’accord. Un responsable afghan et un responsable américain ont confirmé la fermeture des bases, dont plusieurs n’avaient pas été signalées auparavant. Les responsables, comme d’autres dans ce rapport, ont parlé sous couvert d’anonymat pour discuter du sujet sensible.

On sait peu de choses sur ce qui reste de ces bases, dont beaucoup se trouvent dans les provinces les plus instables d’Afghanistan, où le soutien américain aux opérations afghanes a été essentiel pour repousser les talibans. Certains ont été entièrement remis aux forces de sécurité afghanes. D’autres peuvent avoir été évacués et laissés en place de manière à ce qu’ils puissent être à nouveau occupés à l’avenir si les responsables américains et afghans le jugent nécessaire. On ne sait pas non plus combien d’équipement – plus difficile à déplacer que les personnes – reste dans chacune des installations fermées.

Lors d’entretiens, une demi-douzaine d’anciens et actuels responsables américains et afghans ont déclaré que l’incertitude entourait toujours les plans visant à réduire le nombre de soldats d’environ 5000 à 2500 d’ici le 15 janvier, quelques jours avant le départ du président Trump. L’annonce soudaine du retrait la semaine dernière a forcé la prise de décision sur un calendrier raccourci.

Un deuxième responsable américain au courant des discussions en cours autour du retrait a déclaré que les détails étaient toujours en cours d’élaboration sur le type d’équipement – allant des pièces de rechange pour véhicules aux munitions – à renvoyer aux États-Unis et sur ce qui peut être remis au gouvernement afghan.

Malgré la réduction des effectifs et des équipements, a déclaré le deuxième responsable américain, les États-Unis conserveront la capacité de mener des frappes aériennes contre les talibans pour défendre les forces afghanes. Les troupes américaines resteront également en mesure de mener des frappes antiterroristes contre l’État islamique, a déclaré le responsable.

Un troisième responsable américain au courant des discussions en cours a déclaré qu’un certain nombre de décisions importantes doivent être prises ou finalisées au cours des deux prochaines semaines, notamment quelles autres bases fermeront, quel équipement sera remis au gouvernement afghan et comment l’équipement américain. recevra un billet pour partir.

Les décisions seront prises en consultation avec les alliés de l’OTAN et les partenaires afghans, a déclaré le responsable.

«Nous sommes allés ensemble en Afghanistan. Et quand le moment sera venu, nous devrions partir ensemble de manière coordonnée et ordonnée », a-t-il déclaré le 17 novembre.

La fermeture des bases américaines donne également aux combattants talibans des victoires symboliques et tangibles, a déclaré Ashley Jackson, un expert du groupe militant auprès de l’Overseas Development Institute.

«C’est la meilleure propagande [the Taliban] pourrait jamais avoir », a déclaré Jackson, citant des contacts qu’elle a avec les talibans. «C’est l’effet psychologique qu’ils observent.»

Et, alors que les États-Unis ferment des avant-postes plus petits qui ont aidé les forces gouvernementales à détenir un territoire, elle a déclaré que les talibans allaient probablement s’installer et étendre leur portée.

Il y avait des centaines de bases et d’avant-postes au plus fort de la montée subite de l’armée il y a dix ans, et des dizaines ces dernières années alors que l’armée réduisait sa présence au fil du temps.

Des analystes et des responsables afghans affirment que de nouvelles fermetures montrent que les États-Unis sont en train de réintégrer leurs forces en Afghanistan dans leurs plus grandes installations militaires pour économiser sur le grand nombre de troupes nécessaires pour sécuriser le périmètre de plusieurs petits avant-postes. Cette décision rapproche également les troupes américaines des installations médicales alors que l’empreinte américaine en Afghanistan se réduit, et faciliterait l’évacuation rapide du pays si la sécurité se désintégrait.

Sur plus de 10 bases fermées à ce jour, la fermeture de cinq était requise par l’accord américano-taliban au cours des 135 premiers jours après la signature. Pendant ce temps, les États-Unis ont également retiré des milliers de soldats, ce qui a ramené les niveaux de force d’environ 12 000 en février à 8 600 en juillet.

Ces bases initiales comprenaient Tarin Kowt dans la province d’Uruzgan, Bost à Helmand, Gamberi à Laghman et Lightning à Paktia. Parmi les autres fermés cette année, citons Jones à Kunduz, DeAlencar à Nangahar, Shaheen à Balkh, Bishop à Kaboul, Maymana à Faryab et Qalat à Zabul.

On ne sait pas combien de bases restent ouvertes en Afghanistan, en partie parce que le nombre total de sites militaires n’a pas été rendu public. Même les bases qui étaient autrefois les plus grandes du pays, comme l’aérodrome de Kandahar et la base aérienne de Jalalabad, abritent désormais une poignée de soldats américains, selon des responsables afghans.

Les seules troupes américaines restées à Nangahar, une province qui a été au centre des opérations antiterroristes américaines en Afghanistan, occupent un petit coin de l’aéroport de Jalalabad, selon un responsable de la défense afghane en poste là-bas. Le responsable a déclaré qu’il parlait toujours quotidiennement aux conseillers américains, mais que ses homologues se trouvaient maintenant à la base aérienne de Bagram à plus de 160 km et qu’ils communiquaient via WhatsApp ou FaceTime.

Certains responsables afghans préoccupés par le retrait plus rapide indiquent que la violence est déjà en hausse dans tout l’Afghanistan depuis la signature de l’accord entre les États-Unis et les talibans, craignant que le retrait plus rapide de plus de troupes ne fasse qu’encourager davantage les talibans. De nombreux endroits où les États-Unis ont fermé des bases ou réduit le nombre de soldats ont été témoins d’un pic de meurtres ciblés ou, dans certains cas, d’offensives meurtrières des talibans.

«Avec moins de bases américaines à l’intérieur [Afghan army] bases, il y a moins de filet de sécurité »pour les forces afghanes, a déclaré un responsable afghan. Sans la présence des forces américaines à proximité pour fournir un soutien comme des évacuations médicales ou des frappes aériennes, les forces terrestres afghanes seront moins susceptibles de lancer des opérations, ce qui permettra aux talibans de devenir plus forts, a-t-il déclaré.

Une réduction à 2 500 hommes n’est pas non plus l’option préférée des officiers supérieurs. L’ancien secrétaire à la Défense, Mark T. Esper, a recommandé dans une note classifiée à la Maison Blanche au début du mois que les conditions sur le terrain ne méritaient pas d’être coupées à plus de 4500. Il a cité les meilleurs conseils militaires de hauts commandants américains, ont déclaré deux hauts responsables américains de la défense au courant de la discussion.

L’une des préoccupations soulevées par les hauts responsables militaires se concentre sur le niveau de soutien et de sécurité que les membres des services américains restants peuvent apporter au département d’État, aux agences de renseignement américaines et aux organisations humanitaires, ont déclaré deux autres responsables américains.

Le Pentagone a continué de retirer ses forces tout au long de l’année malgré le libellé de l’accord de février selon lequel de nouveaux retraits doivent être liés aux conditions remplies par les talibans. Selon le témoignage de l’envoyé spécial américain Zalmay Khalilzad et des documents de recherche des Nations Unies, la condition centrale de l’accord, qui appelle les talibans à rompre les liens avec les terroristes internationaux, y compris al-Qaïda, n’a pas encore été remplie.

Un haut responsable de l’armée américaine à la retraite, familier des discussions en cours, a déclaré que le nouveau plan de retrait est plus durable sur le plan politique aux États-Unis, car il laisse la possibilité à l’armée de garder un petit pied pendant une période illimitée.

“Pour moi, c’est une déclaration claire: nous ne partirons pas avant de savoir que nous pouvons garder le couvercle sur cette chose ici”, a déclaré le responsable.

La décision de Trump de continuer à retirer ses troupes d’Afghanistan malgré son potentiel de saper les négociations en cours avec les talibans est “clairement une telle humeur axée sur l’ego et le calendrier”, a déclaré Jason Dempsey, un associé principal du Center for a New American Security qui a servi de un officier d’infanterie en Afghanistan.

Dempsey, qui a fréquemment critiqué les efforts de l’armée américaine en Afghanistan, a déclaré qu’il pensait que le gouvernement afghan était «mis au sec» par l’administration avec la manière dont il se retirait.

«Je ne pense pas que nous ayons un chemin vers une solide victoire», a-t-il déclaré. «Mais j’aimerais penser que nous avions l’obligation, lorsque nous nous sommes retirés auprès de nos partenaires afghans, de les laisser au moins dans la meilleure position possible.»

Lamothe a rapporté de Washington. Aziz Tassal et Sharif Hassan à Kaboul et Shane Harris à Washington ont contribué à ce rapport.

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