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Au milieu de la guerre d’Ukraine, les orchestres repensent “l’ouverture de 1812”, un rite du 4 juillet

Avec ses tirs de canon époustouflants et son esprit triomphal, l'”Ouverture 1812″ de Tchaïkovski est un incontournable des festivités du 4 juillet à travers les États-Unis depuis des décennies, servant de prélude entraînant à des feux d’artifice étincelants.

Mais cette année, de nombreux ensembles, préoccupés par l’histoire de l’ouverture en tant que célébration de l’armée russe – Tchaïkovski l’a écrite pour commémorer la déroute de l’armée napoléonienne de Russie à l’hiver 1812 – reconsidérent l’œuvre en raison de la guerre en Ukraine.

Certains groupes ont décidé de l’ignorer, arguant que ses thèmes belliqueux seraient offensants en temps de guerre. D’autres, désireux de montrer leur solidarité avec l’Ukraine, ont ajouté des interprétations de l’hymne national ukrainien à leurs programmes pour contrer l’exaltation de l’ouverture de la Russie tsariste. D’autres encore le retravaillent, dans un cas en y ajoutant des appels à la paix.

Pour la première fois depuis 1978, le légendaire Cleveland Orchestra omet l’œuvre de ses concerts du 4 juillet, qui mettent en vedette le Blossom Festival Band. “Compte tenu de la façon dont la Russie se comporte en ce moment et de la propagande qui existe, aller jouer de la musique qui célèbre sa victoire, je pense juste que ce serait bouleversant pour beaucoup de gens”, a déclaré André Gremillet, président et directeur général de la orchestre. « Tout le monde entendrait cette référence, avec les canons, à la guerre actuelle impliquant la Russie. Ce serait insensible aux gens en général, et certainement à la population ukrainienne en particulier.

La remise en question de « l’Ouverture 1812 » est le dernier exemple en date des questions difficiles auxquelles sont confrontées les institutions culturelles depuis le début de la guerre.

Les groupes artistiques ont subi la pression du public, des membres du conseil d’administration et des militants pour couper les liens avec les artistes russes, en particulier ceux qui ont exprimé leur soutien au président Vladimir V. Poutine. Certains ont également été appelés à supprimer des œuvres de compositeurs russes, y compris des personnalités vénérées comme Tchaïkovski, Chostakovitch et Moussorgski.

De nombreux groupes ont résisté, arguant que la suppression des œuvres russes équivaudrait à de la censure. Mais il y a eu des exceptions. L’Opéra national polonais a abandonné en mars une production de “Boris Godounov” de Moussorgski, l’un des plus grands opéras russes, pour exprimer sa “solidarité avec le peuple ukrainien”. Le Royal Philharmonic Orchestra de Londres, le Cardiff Philharmonic Orchestra au Pays de Galles et le Chubu Philharmonic Orchestra au Japon ont tous récemment abandonné leur projet d’interpréter l'”Ouverture 1812″, invoquant la guerre.

L’ouverture, qui dure environ 15 minutes, est résolument patriotique, avec des chansons folkloriques russes et une volée de coups de canon sur l’ancien hymne national russe, “God Save the Czar”. Certaines interprétations incluent des lignes vocales d’un texte orthodoxe russe, “Dieu préserve ton peuple”.

Alors que Tchaïkovski n’appréciait pas particulièrement son ouverture lors de ses débuts à Moscou en 1882, elle est depuis devenue l’une des pièces les plus connues de la musique classique.

Depuis les années 1970, lorsque les Boston Pops ont commencé à la jouer devant des foules de centaines de milliers de personnes le long des rives de la Charles River, l’ouverture est devenue un élément populaire des célébrations du 4 juillet à travers les États-Unis. Il est joué chaque année par des centaines d’ensembles dans les grandes villes et les petites villes ; les gouvernements locaux fournissent souvent des obusiers pour la conclusion émouvante de l’ouverture.

Les interprétations de la pièce ont changé au fil du temps, a déclaré Emily Richmond Pollock, professeure agrégée de musique au Massachusetts Institute of Technology. Alors qu’il était d’abord utilisé pour célébrer l’empire russe, il est ensuite devenu synonyme de démocratie américaine. Maintenant, dans certains cercles, il symbolise l’autoritarisme dans la Russie moderne.

“Il a été utilisé à différentes fins tout au long de l’histoire”, a déclaré Pollock. « En 2022, avec l’ambivalence de la puissance russe, cela a pris une autre signification. Et cela pourrait encore signifier quelque chose de différent à l’avenir.

Ces dernières semaines, plus d’une douzaine d’ensembles du Connecticut, de l’Indiana, de New York, de l’Ohio, du Wisconsin, du Wyoming et d’ailleurs ont décidé de renoncer à la pièce en raison des inquiétudes suscitées par les réactions des Ukrainiens et d’autres opposés à la guerre. Certains ont remplacé la pièce par des œuvres d’Américains, dont le compositeur de films John Williams, et des standards comme “The Stars and Stripes Forever” et “America the Beautiful” de Sousa.

Le Hartford Symphony Orchestra dans le Connecticut, qui a joué l’ouverture depuis 1995, a estimé que “célébrer une victoire militaire russe est un sujet trop sensible en ce moment” et a retiré la pièce de son programme, a déclaré Steve Collins, président et chef de la direction de l’ensemble. .

“Le risque d’offenser et de se heurter à nos amis ukrainiens américains – les personnes mêmes que nous voulons soutenir – l’emporte de loin sur tout avantage à jouer cette pièce”, a-t-il déclaré. “Ce n’était tout simplement pas si important, dans notre analyse finale, de jouer cette pièce cet été.”

Le Grand Teton Music Festival dans le Wyoming a décidé de sauter l’œuvre en partie parce qu’il ne voulait pas s’aliéner les Ukrainiens, y compris ceux affiliés au festival.

“Nous n’avons pas pensé qu’il était approprié de programmer une œuvre avec des sons de canons accompagnant ‘God Save the Czar’, étant donné ce qui se passe en Ukraine”, a déclaré Emma Kail, directrice exécutive du festival. “Nous avons pensé que nous allions construire une nouvelle tradition et la garder entièrement américaine cette année.”

D’autres ensembles, dont les Boston Pops et le National Symphony Orchestra de Washington, qui interprètent généralement l’ouverture devant un large public lors de spectacles télévisés en direct, prévoient de poursuivre la pièce cette année.

“Nous jouons cela pour célébrer l’indépendance et la liberté et les gens qui sont prêts à sacrifier beaucoup pour que cela se produise”, a déclaré Keith Lockhart, le chef d’orchestre des Boston Pops, qui interprétera également l’hymne national ukrainien.

Lockhart a déclaré qu’en temps de guerre, l’ouverture pourrait servir de rappel des périls de l’agression. En 1812, a-t-il noté, la Russie repoussait une invasion d’un pays plus puissant, un peu comme l’Ukraine aujourd’hui.

“Dans ce combat, les Russes étaient les Ukrainiens de 2022”, a-t-il déclaré. “Ce n’est pas aussi simpliste que ‘Russie, mauvais.’ C’est la tentative des puissances autoritaires de dominer d’autres puissances qui est mauvaise.

La question de savoir s’il faut interpréter l’ouverture a mis les dirigeants artistiques, peu habitués à gérer les questions géopolitiques, dans une position inconfortable.

Dans le Massachusetts, le Plymouth Philharmonic Orchestra a été confronté à des questions de clients quant à savoir s’il était approprié de jouer l’ouverture lors de son concert de vacances. L’orchestre a décidé d’interpréter la pièce, craignant que son omission ne nourrisse la perception que l’Occident tentait d’éradiquer la culture russe.

“L’annuler correspond exactement au récit que Poutine veut que nous croyions tous : que le monde veut se débarrasser de la culture russe”, a déclaré Steven Karidoyanes, le chef d’orchestre. “Rien ne pourrait être plus éloigné de la vérité.”

Certains ensembles, désireux de montrer leur solidarité avec l’Ukraine, mais inquiets d’annuler une tradition chère à la fête de l’indépendance, ont tenté de trouver des solutions créatives. L’Orchestre symphonique de Baltimore interprétera l’ouverture, mais ajoutera une déclaration avant le concert discutant de l’histoire de la pièce et exprimant sa solidarité avec l’Ukraine.

À Naperville, dans l’Illinois, une banlieue de Chicago, le Naperville Municipal Band a cherché cette année à supprimer toute référence à la Russie. Lors de son concert de vacances, un narrateur sur scène raconte généralement l’histoire de l’ouverture, y compris ses origines en tant que commémoration de la victoire russe contre les Français. Cette année, le narrateur a décrit la pièce simplement comme une “représentation de toutes les victoires sur l’oppression, y compris notre propre guerre de 1812”, et a parlé de la bataille de la guerre civile à Gettysburg.

Ronald J. Keller, le directeur musical du groupe, qui a dirigé 44 représentations de la pièce depuis 1977, a déclaré qu’il avait dit à ses collègues qu’il était important d’éviter toute discussion sur la Russie compte tenu de la guerre.

“J’ai dit:” Non, nous n’allons même pas mentionner la Russie – rien de tout cela “, se souvient Keller. “Cette affaire avec l’Ukraine et la Russie n’est pas très populaire en ce moment. Nous ne voulions pas être impliqués. Nous voulions garder l’accent sur l’Amérique, notre histoire et ce que nous sommes.

D’autres ensembles ont utilisé les représentations de l'”Ouverture 1812″ pour faire des déclarations politiques.

Lors d’un concert à la mi-juin, le chœur de Westerly dans le Rhode Island a chanté un texte anglais écrit par les dirigeants du groupe au lieu d’une prière russe traditionnelle.

Andrew Howell, directeur musical du groupe, a déclaré que le chœur cherchait à créer une “prière non sectaire d’espoir et de paix” qui maintiendrait l’esprit de la musique de Tchaïkovski, mais refléterait également l’opposition à la guerre.

Le nouveau texte dit :

Que nos voix s’unissent maintenant dans le chant.

Les voix s’élèvent, rejoignez-nous pour chanter cette chanson. Croire.

Il y a la paix à venir.

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