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Au fond de la Sibérie, ‘Sakhawood’ met l’industrie mondiale du cinéma en alerte

AMGA, Russie – Après quatre heures déchirantes sur un chemin de terre défoncé, passant devant une taïga densément boisée et des champs pleins de chevaux au pâturage, l’équipe de tournage de 15 personnes a déchargé de lourds sacs sur un sol enneigé et a visité la localité rurale qu’ils ont avait voyagé en voiture, en aéroglisseur et en quatre roues pour l’atteindre.

Un patchwork de maisons de plain-pied construites sur pilotis creusées profondément dans le pergélisol, le village d’Amga est le décor de films qui ont contribué à faire de la région environnante de Yakoutie, ou République de Sakha, le foyer d’une industrie cinématographique russe en plein essor qui remporte des prix et des éloges à l’échelle internationale. .

La dernière production qu’il accueillait était The Illegal, un film sur un jeune migrant d’Asie centrale et sa lutte pour s’assimiler. Son réalisateur, Dmitry Davydov, 36 ans, est un natif d’Amga et une étoile montante de ce que l’on appelle affectueusement Sakhawood – un clin d’œil aux nombreux imitateurs d’Hollywood mais aussi un signe des ambitions de la Yakoutie de conquérir la scène mondiale.

“C’est l’enthousiasme qui nous anime”, a déclaré Davydov, un ancien directeur d’école qui a quitté l’enseignement en janvier pour se consacrer exclusivement au cinéma, lors d’une pause de tournage dans la maison qu’il partage avec sa femme et ses trois enfants. “Nous faisons de l’art, pas des affaires.”

L’équipe de tournage de Davydov arrive au port de Nijni Bestyakh après avoir traversé la rivière Lena en aéroglisseur en route vers Amga.

L’enthousiasme peut être crucial pour tout projet réussi, mais en Yakoutie, l’une des régions habitées les plus froides du monde et un endroit si éloigné qu’il est plus proche de l’Alaska que les dômes dorés et les gratte-ciel de la capitale russe, il détermine si un projet va de l’avant. Personne ne recule devant les tâches subalternes : les acteurs transportent des boîtes d’équipement, les producteurs font la vaisselle et l’équipe se rend dans des voitures de l’ère soviétique délabrées transportant des costumes achetés dans des magasins de charité.

Les budgets sont tout aussi modestes. Le film épouvantail de Davydov en 2020, qui a remporté le prix principal au festival du film russe de Kinotavr, n’a coûté que 1,5 million de roubles (20 000 $) à réaliser – bien que The Illegal, grâce au financement rare d’un producteur basé à Moscou, ait un budget plus de six fois cette.

Les acteurs de Davydov sont des amateurs, parfois des résidents locaux qu’il connaît depuis l’enfance, et il dit qu’il est rarement en mesure de payer son rôle principal plus de 300 000 roubles (4 160 $) pour un film. L’un des rôles principaux dans The Illegal est joué par le père de Stepan Burnashev, un autre célèbre réalisateur local.

Tournage d'une scène du dernier film de Davydov, The Illegal, à la périphérie d'Amga.

Tournage d’une scène du dernier film de Davydov, The Illegal, à la périphérie d’Amga.

“Nos gens ne viennent pas pour gagner de l’argent, mais parce qu’ils veulent participer à la création de quelque chose de spécial”, a déclaré Anastasia Pitel, une assistante réalisatrice de Moscou qui a déménagé en Yakoutie il y a 10 ans après être tombée amoureuse d’un acteur local et est restée travailler. dans l’industrie cinématographique.

De tous les films russes réalisés en dehors de Moscou et de Saint-Pétersbourg, les deux principales villes du pays, plus de la moitié proviennent de Yakoutie, une région qui compte cinq fois le territoire français mais seulement un million d’habitants. Les festivals de cinéma de la Finlande à la Corée du Sud ont inclus ces dernières années des rétrospectives spéciales sur le cinéma yakut.

La République de Sakha est richement dotée de diamants et de pétrole, et de chaînes de montagnes à couper le souffle qui ont inspiré les olonkho, des histoires traditionnelles que les Yakoutes ont transmises de génération en génération, et qui inspirent aujourd’hui les films qu’ils réalisent.

« En 70 ans de régime soviétique, notre culture a été détruite », a déclaré Aleksei Romanov, un réalisateur pionnier de Yakoute qui a fondé en 1992 Sakhafilm, un studio de production basé dans la capitale régionale, Yakoutsk. « Le chamanisme, notre foi traditionnelle et d’autres coutumes ont été interdits. Mais maintenant, nous les ramenons.

Le réalisateur Stepan Burnashev passe en revue les images pendant le tournage de son dernier film, Bihigi Kyhymmyt (Notre hiver), à Yakutsk.  « Les gens du monde entier regardent maintenant le cinéma coréen.  Pourquoi ne peuvent-ils pas regarder les films Yakut aussi ?  il dit.

Le réalisateur Stepan Burnashev passe en revue les images pendant le tournage de son dernier film, Bihigi Kyhymmyt (Notre hiver), à Yakutsk. « Les gens du monde entier regardent maintenant le cinéma coréen. Pourquoi ne peuvent-ils pas regarder les films Yakut aussi ? il dit.

De nombreux réalisateurs locaux voient le cinéma comme un véhicule pour promouvoir une identité ethnique pratiquement inconnue au-delà de la Russie, et une partie du monde trop souvent englobée dans la notion vague et brumeuse de la Sibérie – un endroit rarement associé dans l’imaginaire public à autre chose qu’extrême espace froid et sans fin. Les dialogues dans les films de Sakhawood sont presque exclusivement en yakut, une langue turque qui ne ressemble en rien au russe.

“Ce lieu, socialement et géographiquement, n’a jamais fusionné avec la Russie proprement dite – il est resté un bord éloigné, capable de préserver ses traditions uniques”, a déclaré Anton Dolin, le critique de cinéma le plus éminent de Russie et un fan de cinéma yakoute.

La plupart des films russes sont « une imitation d’Hollywood avec des touches idiosyncratiques », a-t-il déclaré. Mais la Yakoutie a des comédies, des drames et des thrillers à part entière, et n’hésite pas à expérimenter les genres. Et tandis que les films russes n’atteignent souvent pas l’équilibre, les budgets des films yakoutes sont si bas qu’ils font souvent des bénéfices.

La route vers Amga, le cadre improbable d'une industrie cinématographique russe en plein essor qui remporte des prix et des éloges à l'échelle internationale.

La route vers Amga, le cadre improbable d’une industrie cinématographique russe en plein essor qui remporte des prix et des éloges à l’échelle internationale.

Lors d’une récente soirée à Yakoutsk, le cinéma Tsentralny (Centre) était rempli d’adolescents et de jeunes adultes regardant Agent Mambo, une comédie burlesque sur un rappeur en herbe appelé TruePak qui déménage à Yakoutsk depuis un petit village pour se faire un nom dans la ville animée. Le film a battu des records au box-office en Yakoutie, y rapportant plus de 15 millions de roubles (plus de 200 000 $) et laissant le public fou de rire.

Loin à Moscou et à Saint-Pétersbourg, les films qui remplissent habituellement les salles de cinéma sont majoritairement des titres occidentaux. Dans ce que Dolin et d’autres critiques disent être des efforts maladroits pour faire pencher la balance vers les productions russes, les responsables ont suggéré d’imposer un quota sur les projections à Hollywood et même d’interdire certains films étrangers. Le ministère de la Culture a financé ces dernières années des dizaines de productions à gros budget illustrant des histoires épiques du passé de la Russie, mais peu se sont révélées populaires auprès des téléspectateurs exigeants du pays.

Amga

Amga

Maintenant, un filet régulier de financement public atteint enfin la Yakoutie. En décembre, le gouvernement régional a accordé sa première série annuelle de subventions visant à renforcer l’industrie cinématographique locale, distribuant des subventions totalisant 20 millions de roubles (278 000 $) à sept réalisateurs, dont Davydov. L’année prochaine, 35 millions de roubles sont à gagner.

Mais l’émergence de talents locaux est entravée par le manque d’instituts dédiés. Sur une douzaine de réalisateurs yakoutes dont les films ont été projetés dans des festivals de films internationaux, aucun n’a eu l’occasion d’étudier officiellement le métier chez lui. Sans école de cinéma en Yakoutie, les jeunes réalisateurs, cameramen et producteurs en herbe de la région rêvent de s’inscrire au prestigieux Institut de cinéma Gerasimov de Moscou (VGIK), la meilleure école de cinéma du pays.

Alexeï Romanov au siège de Sakhafilm, la société de production cinématographique qu'il a fondée en 1993. « Le chamanisme, notre foi traditionnelle et d'autres coutumes ont été interdits.  Mais maintenant, nous les ramenons », dit-il.

Alexeï Romanov au siège de Sakhafilm, la société de production cinématographique qu’il a fondée en 1993. « Le chamanisme, notre foi traditionnelle et d’autres coutumes ont été interdits. Mais maintenant, nous les ramenons », dit-il.

“Beaucoup voient un diplôme VGIK comme une sorte de laissez-passer d’entrée dans le monde du cinéma”, explique Sara Tarekegn, une jeune réalisatrice de 19 ans originaire de Yakoutsk. “C’est là que travaillent les producteurs, réalisateurs et acteurs qui forment l’élite du cinéma russe.”

Pour la majorité qui ne s’inscrira jamais à VGIK, la chance de travailler avec des talents locaux offre une éducation pratique dans l’art de la cinématographie. Tarekegn a été embauchée comme assistante costumière sur le tournage de The Illegal après avoir écrit sur Instagram à un réalisateur qu’elle connaissait, qui l’a mise en relation avec Davydov. D’autres mettent un pied dans la porte en proposant de travailler comme bénévoles en échange d’une formation précieuse qu’ils auraient du mal à obtenir ailleurs. Étant donné que les castings sont rares, les médias sociaux peuvent également être un moyen de décrocher un rôle principal.

Des réalisateurs comme Burnashev et Davydov ont été soutenus par le récent succès du film sud-coréen Parasite, qui a remporté quatre Oscars et est devenu la première production étrangère à remporter le prix du meilleur film aux Oscars 2020. Cela leur a fait prendre conscience du pouvoir du cinéma de mettre en lumière des cultures et des langues que l’Occident néglige trop souvent.

Davydov devant la maison qu'il partage avec sa femme et ses trois enfants à Amga.  Son film de 2020 Scarecrow a remporté le prix principal au festival du film de Kinotavr en Russie, mais n'a coûté que 20 000 $ à réaliser.

Davydov devant la maison qu’il partage avec sa femme et ses trois enfants à Amga. Son film de 2020 Scarecrow a remporté le prix principal au festival du film de Kinotavr en Russie, mais n’a coûté que 20 000 $ à réaliser.

« Grâce au cinéma, la Yakoutie a la possibilité de montrer au monde qu’il existe un tel peuple, une telle langue et un tel endroit. Nous pouvons l’utiliser pour familiariser le monde avec notre culture », a déclaré Burnashev lors du tournage à Iakoutsk de son dernier film, intitulé Bihigi Kyhymmyt (Notre hiver). « Les gens du monde entier regardent maintenant le cinéma coréen. Pourquoi ne peuvent-ils pas regarder les films Yakut aussi ?

Davydov se souvient avoir été impressionné, lors d’une visite à un festival du film en Nouvelle-Zélande en 2019, par la façon dont les Maoris indigènes ont utilisé le cinéma pour faire revivre leur langue en voie de disparition à partir des années 1970. Les peuples autochtones « sont les conteurs originaux », a déclaré le cinéaste maori Taiki Waititi en acceptant son Oscar en février 2020.

Davydov pense que la maxime s’applique tout autant à la Yakoutie, qu’il espère être la prochaine à choquer le monde. « Nous nous faisons enfin remarquer », a-t-il déclaré.

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