Au début, le manteau neigeux du Colorado était insuffisant pour dissiper les inquiétudes liées à la sécheresse

Les premières tempêtes hivernales qui ont recouvert l’État cette année ont livré des sacs de neige qui sont près de 90% plus élevés que l’année dernière à ce moment-là, une statistique surprenante étant donné la bataille en cours au Colorado avec une sécheresse qui ne semble tout simplement pas pouvoir s’arrêter.

Dans l’ensemble du pays, lundi, le manteau neigeux s’élevait à 118%, contre 63% à la même période de l’année dernière, soit une hausse de 87% par rapport à l’indice de référence, selon le Service de la conservation des ressources naturelles de Lakewood.

Les relevés du manteau neigeux dans le South Platte Basin, qui comprend les comtés de Boulder, Larimer et Weld, ainsi que dans la région métropolitaine de Denver et la majeure partie du nord du Front Range, se situaient à 140% de la moyenne, contre 80% l'année dernière, selon la NRCS. .

Et le bassin de l'Arkansas, qui s'étend de Leadville au sud-est de l'État, se situait à 148% de la moyenne, contre 63% l'année dernière.

"C'est un meilleur départ", a déclaré Brian Domonkos, superviseur des relevés de neige pour la NRCS. "Cependant, c'est très tôt dans l'année. Et aussi sec que l'année dernière, il serait bon d'en avoir un peu plus. Nous voulons absolument rattraper les déficits de l'année dernière."

Les bassins des fleuves San Miguel, Dolores, Animas et San Juan, qui comprennent Durango, et le bassin du Rio Grande, qui comprend Alamosa, sont les seules régions à ne pas dépasser la moyenne.

"Ces bassins du sud sont toujours en dessous de la normale", a déclaré Domonkos. "Ce n'est pas une surprise, sachant qu'Octobre est un mois normal en termes de précipitations. Ce n'est pas suffisant pour compenser (pour le temps sec de l'année dernière)."

La neige a donné aux observateurs de la sécheresse à travers l'état un répit bien mérité après un été de temps extrêmement sec, des dizaines de degrés-jours et plus et une saison des incendies presque record.

Grâce aux premières tempêtes, la station de ski Wolf Creek a ouvert le 13 octobre, sa deuxième date d'ouverture parmi les premières, et cette année, elle était la première station de ski du pays à accueillir les skieurs, selon Heather Dutton, qui représente le bassin de Rio Grande. sur le Colorado Water Conservation Board.

Les membres de "Protégeons nos hivers" se préparent à descendre les pistes à Eldora le jour de l'ouverture, le 7 novembre – une ouverture plus tôt que prévu en raison des chutes de neige supérieures à la moyenne cette année. (Cliff Grassmick / Photographe de personnel)

Le complexe Eldora du comté de Boulder a ouvert ses portes le 7 novembre, son ouverture la plus précoce depuis plus de deux décennies.

Mais il est encore difficile de savoir si cette année il y aura assez de neige pour remplir les réservoirs et sortir de la sécheresse.

À la saison d'irrigation de l'année dernière, les réservoirs de l'État étaient en grande partie pleins, mais l'été 2018 les a vidés, car les agriculteurs et les citadins assoiffés utilisaient des arroseurs et ouvraient leurs robinets pour compenser le temps sec. À la fin de l'année de l'eau, le 31 octobre, les réservoirs à l'échelle de l'État ne représentaient que 81% de la moyenne, bien en deçà du niveau de 118% de l'année précédente.

"Les réservoirs ont été sur le menton cet été", a déclaré Peter Goble, spécialiste de la sécheresse et climatologue au Colorado Climate Center.

Dans la partie centre-sud de l’État, bien que la neige et les pluies d’automne aient quelque peu atténué le problème, les réservoirs ne représentaient que 23% de la capacité du Rio Grande au 31 octobre, le pire résultat de l’année, selon le NCRS.

Le plus grand bassin de stockage du Colorado, Blue Mesa Reservoir, près de Gunnison, est l’un des plus stressés. Il s'est presque vidé cet été et a atteint son point le plus bas depuis 30 ans cet automne.

L’état aride du Colorado est la principale raison pour laquelle une grande partie de l’État reste classée comme étant en sécheresse extrême ou exceptionnelle par le moniteur américain de la sécheresse.

"Nous sommes loin devant, mais avoir un manteau neigeux en début de saison ne signifie pas que nous avons résolu le problème", a déclaré Brent Bernard, hydrologue au centre de prévision du bassin du Colorado, à Salt Lake City.

"Nous devons terminer cette saison en juillet avec des chutes de neige bien supérieures à la moyenne. Pour l'instant, les gens se disent:" Oh, il fait froid, tout va bien ". Mais ce n'est pas."

Jerd Smith est rédacteur en chef de Fresh Water News. Vous pouvez la joindre au 720-398-6474, par courrier électronique à l'adresse jerd@wateredco.org ou @jerd_smith. Fresh Water News est une initiative à but non lucratif et indépendante de Water Education Colorado, basée à Denver, qui se consacre à la couverture des récits relatifs à l'eau à travers le Colorado et l'ouest. WEco est une fondation non partisane et neutre en termes de politique qui a pour mission d’éduquer Coloradans sur l’eau et son rôle dans la vie quotidienne. WEco est financé par une combinaison de subventions, d’abonnements et de frais de programme. Sa politique éditoriale peut être consultée à l’adresse bit.ly/2NOtj6u.

Leave a comment

Send a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.