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Attention : les voitures endommagées par les inondations peuvent arriver chez un concessionnaire près de chez vous

C’est l’odeur qui le révélera.

“Vous feriez mieux d’approcher votre visage du tapis”, a exhorté Ivan Drury d’Edmunds, le service d’information automobile.

Maintenant, respirez.

“Cette odeur grossière de moisi”, a déclaré Drury, “c’est un gros drapeau rouge.”

Cela signifie que le véhicule a probablement été inondé. Bientôt, ce seront peut-être les dangers de l’achat d’une voiture d’occasion en Californie.

En effet, des centaines, voire des milliers de véhicules ont été inondés lors de la série d’orages qui ont ravagé une grande partie de l’État en janvier. Ils ont généré le genre d’inondations qui peuvent faire des ravages sur les automobiles – pensez: planchers rouillés, appareils électroniques gorgés d’eau et moteurs inopérants.

Dans les jours et les semaines à venir, un écosystème complexe de compagnies d’assurance, de maisons de vente aux enchères, de concessionnaires automobiles et autres traitera ces accidents automobiles détrempés. Beaucoup finiront par se retrouver à nouveau en vente. Et au moins certains de ces manèges seront des achats risqués.

Kenneth Potiker, propriétaire de Riteway Auto Dismantlers, sait quels conseils il donnerait aux personnes qui envisagent l’achat d’un tel véhicule.

“Je leur dirais de ne pas acheter une voiture comme celle-là – ce serait le meilleur conseil”, a déclaré Potiker, dont la société de San Bernardino vend des pièces automobiles d’occasion. “S’il y a une inondation à l’intérieur d’une voiture, les dégâts des eaux sont l’un des pires types de dégâts.”

De nombreux véhicules inondés seront totalisés par les compagnies d’assurance – cela se fait généralement lorsque le coût des travaux de réparation nécessaires est égal ou supérieur à la valeur du véhicule. Ces voitures seront rebaptisées via le California Department of Motor Vehicles avec des désignations «récupération» ou «déchets», qui alertent les consommateurs sur leurs dommages passés ou d’autres problèmes. Ensuite, un grand nombre sera déchargé lors d’enchères menées par des sociétés telles que Copart et Insurance Auto Auctions, basées respectivement à Dallas et Westchester, Illinois.

Une multitude d’enchérisseurs se disputeront les épaves noyées – dont certains peuvent avoir des intentions moins qu’honnêtes pour la revente des manèges. Et cela compte, car les voitures qui ont subi des dégâts d’eau pourraient être dangereusement dangereuses, à la fois physiquement et technologiquement, même si elles ne ressemblent pas à cela, a déclaré Drury, directeur des connaissances pour Edmunds.

« Premièrement, votre système électrique : vous avez tellement d’électronique sur une voiture, maintenant plus que jamais. Les systèmes technologiques vous empêchent d’avoir un accident, et maintenant vous êtes plus en danger », a-t-il déclaré. “Et il y a le véhicule qui se détériore physiquement avec le temps.”

À la suite de l’assaut dévastateur de l’ouragan Ian sur la Floride et les États voisins en septembre, Carfax, la société de données sur les véhicules, a averti les consommateurs des risques liés à l’achat de voitures d’occasion endommagées par l’eau. La société a également estimé que les inondations provoquées par l’ouragan pourraient avoir endommagé jusqu’à 358 000 véhicules.

“Nous voyons ces voitures inondées apparaître dans tout le pays, mettant en danger les acheteurs sans méfiance”, a déclaré Emilie Voss, porte-parole de Carfax, dans un communiqué en octobre. “Cosmétiquement, ces voitures peuvent sembler superbes, mais si vous ne savez pas quoi chercher, il est presque impossible de dire qu’elles pourrissent littéralement de l’intérieur.”

Avant l’ouragan, Carfax estimait qu’en 2022, il y avait environ 400 000 véhicules sur la route avec des dommages causés par les inondations dans leur histoire, a déclaré Voss dans un communiqué au Times.

Un groupe éclectique d’acheteurs est susceptible de se disputer les véhicules endommagés lors des tempêtes de janvier en Californie. De nombreuses voitures seront acquises aux enchères par des entrepreneurs et expédiées à l’étranger, où elles pourraient être revendues. Certaines seront achetées par des concessionnaires qui les reconditionneront et les revendront comme voitures d’occasion. Il y a ceux qui seront achetés par des acheteurs privés, qui peuvent enchérir lors de certaines enchères. Et d’autres seront rachetés par des opérations de démantèlement qui permettront de démonter les véhicules en pièces détachées et de revendre leurs restes utilisables.

Potiker est l’un de ces hommes d’affaires et il s’attend à voir les voitures inondées apparaître aux enchères dans environ un mois. Mais il n’a pas l’intention d’être un soumissionnaire majeur.

“J’en achèterai quelques-uns, j’en suis sûr, mais je reste à l’écart de beaucoup”, a-t-il déclaré, expliquant qu’il peut être difficile de déterminer l’étendue des dégâts avant d’enchérir. Il y a aussi la concurrence des soumissionnaires ayant des intérêts à l’étranger qui paieront souvent plus que ce qu’ils sont prêts à offrir.

Racer Yoemans a une perspective similaire. Il est président de la société de logiciels de données sur les pièces de récupération BidCall, dont le siège est à Seguin, au Texas, et il vend également des pièces d’occasion.

“Pour être parfaitement honnête avec vous”, a-t-il dit, “je n’achète pas de véhicules anti-inondation.”

Un tournant pour le marché de l’occasion

L’introduction de milliers de véhicules supplémentaires sur le marché californien des voitures d’occasion serait une autre tournure au cours d’une étrange période pour l’industrie.

Les prix des voitures d’occasion ont grimpé en flèche au cours des deux premières années et plus de la pandémie de COVID-19, alors qu’un ensemble de circonstances uniques dans une génération a stimulé l’entreprise. L’effondrement du marché des voitures de location en 2020 au début de la pandémie, des problèmes de production majeurs dans la nouvelle arène automobile et des hordes d’acheteurs à la suite de contrôles de relance ont bouleversé l’économie des voitures d’occasion, entraînant des pénuries de stocks qui ont fait monter les prix en flèche.

Bien que l’activité se soit stabilisée au cours des derniers mois – les prix ont commencé à baisser vers l’automne dernier – un déluge d’automobiles autrefois inondées pourrait être un événement bienvenu pour les concessionnaires qui ont enduré des stocks limités ces dernières années.

Des voitures garées au niveau souterrain du garage d’un immeuble en copropriété de Hancock Park ont ​​​​été endommagées lors d’une inondation de l’installation le 9 janvier au milieu de fortes pluies à Los Angeles.

(Daniel Miller / Los Angeles Times)

Il est légal de vendre un véhicule avec un titre de «récupération» ou de «déchet» – tant que les dommages sont divulgués. Et les principales sociétés d’enchères fournissent aux enchérisseurs potentiels des informations détaillées sur leurs offres.

Prenez Insurance Auto Auctions, qui exploite un marché mondial en ligne pour la vente de véhicules perdus, endommagés et de faible valeur. L’entreprise, qui vend aux enchères des voitures au nom de ses clients – parmi lesquels des compagnies d’assurance et de location de voitures – divulgue des détails qui seraient cruciaux pour un acheteur potentiel. Ses listes en ligne présentent des détails tels que le statut du titre d’une voiture, le kilométrage, la maniabilité et le type de dommages qu’elle a subis. Ils comprennent également plusieurs photographies et une image à 360 degrés.

Néanmoins, les commerçants qui se spécialisent dans l’achat et la revente de voitures inondées prennent souvent de gros risques qui s’accompagnent de marges bénéficiaires potentiellement importantes. Pendant ce temps, les consommateurs pourraient être attirés par ces voitures, qui sont généralement proposées à des prix étonnamment bas. Les voitures endommagées par les inondations peuvent généralement être achetées avec une remise de 40% à 70% sur les évaluations du Kelley Blue Book, a déclaré Drury.

La multitude de manèges qui devraient être mis aux enchères pourrait offrir aux opérateurs louches une opportunité majeure, ont déclaré des experts. Selon Potiker, la raison est simple : « Les gens peuvent les réparer et personne ne le saurait. C’est comme ça que ça marche.

Drury a déclaré que les dégâts d’eau sont un problème épineux car ils peuvent être difficiles à discerner. Une voiture totale de l’inondation de ce mois-ci aurait pu endurer un jour ou deux complètement immergé dans l’eau, de sorte que chaque composant était saturé – ou elle aurait pu seulement avoir son intérieur ruiné en raison d’un joint de toit ouvrant défectueux.

“Cela varie énormément entre ce qui est vraiment détruit et ce qui est récupérable”, a-t-il déclaré. “C’est là que vous devez vraiment avoir quelqu’un en qui vous avez confiance si vous cherchez à en acheter un.”

Attention acheteur

Pour éviter d’acheter une voiture gravement endommagée par les inondations, les consommateurs peuvent faire plusieurs choses pour se protéger d’une acquisition désastreuse auprès d’un concessionnaire ou d’un particulier.

Tout d’abord, selon les experts, les acheteurs potentiels devraient consulter un service tel que Carfax pour vérifier l’historique d’une automobile ; ces produits montreront le statut du titre d’une voiture et pourraient inclure d’autres informations pertinentes.

“Méchants [are] compter sur les gens qui ne le font pas », a déclaré Drury. « Parfois, les acheteurs gardent leurs œillères et disent simplement : « Je le veux ». »

Lors de l’achat d’un véhicule auprès d’un particulier, les experts recommandent de payer pour le faire inspecter par un professionnel. Drury a qualifié une telle inspection, qui détecterait les dégâts des eaux, de « must ». En renoncer à un signifie qu’un acheteur doit être prêt à se salir les mains en essayant de reproduire le processus.

“Si vous allez le faire vous-même, vous … [should] voyez s’il y a de la rouille, des odeurs bizarres ou de la saleté à des endroits où il ne devrait pas y en avoir », a déclaré Drury. « Y a-t-il des conduites d’eau dans le tapis ? Cela vaut aussi pour les coussins de siège. Si quelque chose d’électrique semble éteint – et que tout le reste semble OK – vous pourriez avoir des problèmes là-bas.

En fin de compte, avec les concessionnaires de voitures d’occasion, a déclaré Drury, il y a un espoir qu’ils fonctionneront de manière éthique.

“Il y a des vendeurs qui se spécialisent dans les véhicules de récupération, et j’espère qu’ils ont une liste de choses qu’ils ont faites pour l’amener au statut de conducteur”, a-t-il déclaré.

Pourtant, Drury a déclaré que les consommateurs doivent faire preuve de prudence lorsqu’ils envisagent l’achat d’une voiture d’occasion qui a été immatriculée dans une ville ou un État où il y a eu des inondations. Cela, a-t-il dit, rend ces véhicules «suspects».

Cela, bien sûr, inclut maintenant Los Angeles – et la Californie.

L’écrivain Russ Mitchell a contribué à ce rapport.

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