Atteindre l’immunité collective lors d’une pandémie virale

Par Manas Sharma, Simon Scarr et Jane Wardell

SYDNEY (Reuters) – La nouvelle pandémie de coronavirus a sensibilisé le public à «l’immunité collective», suscitant l’espoir que le phénomène puisse aider à ralentir voire à mettre fin à l’épidémie.

L’immunité collective fait référence à une grande partie d’une communauté qui développe un degré d’immunité contre un virus, réduisant ainsi la propagation de personne à personne. En conséquence, toute la communauté obtient une protection, pas seulement ceux qui sont immunisés.

Graphique: Comment un vaccin ralentit la propagation d’un virus https://graphics.reuters.com/HEALTH-CORONAVIRUS/HERD%20IMMUNITY%20(EXPLAINER)/ygdvzmqqgpw/index.html

INFECTION NATURELLE VS VACCINATION

Il existe deux voies vers l’immunité collective: l’infection naturelle ou la vaccination.

L’infection naturelle fait référence au moment où un grand nombre de personnes ont eu une maladie et se sont rétablies. Cependant, l’étendue de la protection via une infection naturelle est inconnue avec le nouveau coronavirus. De plus, plus de personnes mourraient en attendant l’immunité collective que si un vaccin était produit.

“Le risque n’est pas acceptable”, a déclaré Catherine Bennett, titulaire de la chaire d’épidémiologie à la faculté de santé de l’université Deakin de Melbourne. “Nous ne pouvons pas nous permettre que des personnes infectées atteignent l’immunité collective alors que nous en savons si peu sur les effets à long terme.”

La vaccination peut fournir une immunité généralisée plus rapidement et de manière plus fiable.

Il n’y a pas de vaccin contre le COVID-19 – la maladie causée par le nouveau coronavirus – bien que des essais à différents stades soient en cours dans le monde. Il faut généralement plusieurs années pour qu’un vaccin soit identifié, testé, produit et distribué pour un usage public. Les fabricants de vaccins espèrent réduire considérablement ce calendrier pour COVID-19 grâce à des essais plus rapides et en fabriquant à grande échelle avant même que les produits ne se révèlent efficaces.

Les experts estiment que si aucune autre mesure n’est prise, l’immunité collective pourrait intervenir lorsque 50 à 70% de la population gagnerait en immunité grâce à la vaccination. Le niveau précis dépend du taux d’efficacité du vaccin, qui, selon les experts, sera au mieux de 70%.

ÉQUILIBRER LA DISTRIBUTION DE VACCINS

La manière dont un vaccin est distribué a des implications sur l’efficacité. Si le partage est inégal – par exemple, si les riches ont un accès plus large que ceux des régions les plus pauvres – cela créerait des grappes sûres mais laisserait de vastes zones de personnes vulnérables.

Dans les premiers stades de la distribution, une priorité plus élevée peut être accordée aux agents de santé et autres en première ligne, ou à ceux considérés comme les plus vulnérables – un processus appelé vaccination ciblée. Cela risque de manquer des personnes qui pourraient être considérées comme des «super épandeurs», comme les travailleurs des transports publics.

“Nous devons être sûrs de diffuser le vaccin équitablement dans la population”, a déclaré Joel Miller, maître de conférences en mathématiques appliquées à l’Université La Trobe de Melbourne, qui utilise des modèles mathématiques pour aider les gouvernements et les organisations à but non lucratif à formuler des politiques de contrôle. maladies infectieuses.

RESTRICTIONS DE MOUVEMENT

Le mouvement des personnes a également des implications pour la propagation d’un virus.

À des niveaux de vaccination inférieurs, le nombre de personnes qui finissent par être infectées est similaire dans un groupe de personnes qui se mélangent et voyagent beaucoup, et un groupe de personnes qui sont relativement statiques. Cependant, la propagation est beaucoup plus lente dans une population statique, d’où les gouvernements du monde entier imposant des mesures de verrouillage.

Même lorsqu’un pourcentage élevé de la population est vacciné, le nombre d’infections peut être encore réduit si les gens s’abstiennent de voyager.

PENDANT QUE NOUS ATTENDONS

Le nouveau coronavirus se propage principalement via des gouttelettes expulsées lorsqu’une personne tousse, éternue ou même parle.

Jusqu’à ce qu’un vaccin soit développé, le port de masques, l’éloignement physique et l’hygiène des mains peuvent aider à réduire la transmission et contribuer à créer une immunité du troupeau.

Les épidémiologistes conviennent largement qu’une approche combinée est essentielle étant donné que les vaccins précoces mis sur le marché n’auront probablement pas 100% d’efficacité.

“Il s’agit d’ajouter des couches”, a déclaré Bennett de l’Université Deakin. “Cela nous donne une protection supplémentaire contre la propagation de la communauté. La situation est bien meilleure dans les endroits où une combinaison de mesures est utilisée.”

(Écrit par Jane Wardell; édité par Stephen Coates)

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.